Beriliosis
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Beriliosis

(Enfermedad del Berilio)

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Definición

La beriliosis es una enfermedad pulmonar ocupacional. Ocurre en personas que trabajan con berilio. Generalmente la beriliosis sólo ocurre en personas que presentan sensibilidad alérgica al berilio. Esto ocurre en aproximadamente 2% de la población estadounidense.

El berilio es un elemento metálico que se encuentra en las rocas, el carbón, el suelo y el polvo volcánico. Se utiliza en ciertas industrias.

Existen dos tipos de beriliosis: aguda y crónica.

Causas

La beriliosis es causada por inhalación u otra exposición (como por medio de una herida abierta de la piel) al polvo o gases de berilio.

La beriliosis aguda es causada por una exposición breve. Actualmente es muy rara. La beriliosis crónica es causada por una exposición a largo plazo. Es más común que la aguda, pero aún así es relativamente inusual.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquéllo que aumenta las probabilidades de contraer una enfermedad o afección. El factor de riesgo principal para la beriliosis es trabajar en un área donde se procesa el berilio. Las industrias que usan berilio incluyen:

  • Industria aeroespacial
  • Industria electrónica
  • Industria de fibra óptica
  • Minería
  • Armas y reactores nucleares
  • Tecnologías de laboratorio
  • Preparación de aleaciones dentales
  • Metales chatarra
  • Fabricación de:
    • Espejos
    • Palos de golf
    • Microondas
    • Cuadros de bicicleta

Aunque el riesgo es extremadamente bajo, las personas que viven cerca de tales industrias presentan un riesgo ligeramente mayor de contraer beriliosis que aquéllas que no.

Síntomas

Los síntomas de la beriliosis aguda aparecen súbita y rápidamente. Los principales síntomas se deben a una inflamación pulmonar grave. Estos síntomas incluyen:

  • Tos, posiblemente sacando flemas con sangre
  • Dolor en el pecho
  • Falta de aliento
  • Pérdida de peso

Los síntomas de la beriliosis crónica se desarrollan lentamente. Algunas veces, los síntomas pueden no aparecer hasta muchos años después de la exposición al berilio. La beriliosis crónica produce dos cambios patológicos principales:

  • Cicatrización del tejido pulmonar
  • Formación de granulomas (masas inflamatorias) en los pulmones (principalmente) y otros órganos

En casos severos, la beriliosis puede conducir a una insuficiencia cardíaca.

Los síntomas de beriliosis crónica pueden incluir:

  • Tos seca
  • Pérdida de peso
  • Fatiga
  • Dolor en el pecho
  • Falta de aliento

Diagnóstico

El médico le interrogará sobre sus síntomas e historial clínico y le practicará un examen físico. Los exámenes pueden incluir:

  • Radiografía torácica
  • Pruebas de la función pulmonar (PFT) - para evaluar su capacidad de respiración.
  • BeLPT, (por sus siglas en inglés) (examen de proliferación de linfocitos de berilio) - un examen sanguíneo que determina la sensibilidad alérgica al berilio.
  • Biopsia pulmonar - es la extirpación de una muestra de tejido pulmonar para su análisis. La muestra se extirpa con un broncoscopio. Este es un tubo delgado encendido que se inserta en las vías respiratorias.

Los síntomas de beriliosis crónica pueden no aparecer hasta años después de la exposición. Por lo tanto, todos los trabajadores que puedan estar expuestos al berilio deben hacerse los exámenes BeLPT, incluso si no presentan síntomas.

Tratamiento

El paso más importante para el control de beriliosis es evitar una mayor exposición al berilio.

Para la beriliosis aguda, se le pueden administrar medicamentos corticoesteroides, generalmente prednisona. Este medicamento ayuda a reducir la inflamación pulmonar. Cuando se trata rápidamente, la mayoría de los pacientes se recuperan completamente. Pero en casos extremos, si no se trata rápidamente, la beriliosis aguda puede ser mortal.

Para la beriliosis crónica, pueden utilizarse corticoesteroides si se desarrollan síntomas de enfermedad pulmonar. Sin embargo, estos medicamentos no revierten la cicatrización que ya ha ocurrido en los pulmones.

Prevención

Evitar o limitar la exposición al berilio es la mejor manera para prevenir la beriliosis. Para hacerlo, haga lo siguiente:

  • Asegure una buena ventilación en las áreas de trabajo donde haya polvo o gases de berilio.
  • Use un respirador cuando haga trabajo que podría dar como resultado una exposición alta al berilio.
  • Evite comer, beber o fumar en áreas donde se usa el berilio.
  • No use ropa de calle cuando trabaje con berilio.
  • Después de trabajar con berilio, duche y lave su cabello antes de cambiarse a su ropa de calle.
  • Si está expuesto al berilio, consulte a su médico sobre la mejor manera de proceder. Puede necesitar hacerse un examen sanguíneo de BeLPT así como también un PFT para detectar cualquier cambio en la función pulmonar.

Organizaciones

American Lung Association
http://www.lungusa.org

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

National Jewish Medical and Research Center
http://www.nationaljewish.org

Fuentes:

Centers for Disease Control

National Jewish Medical and Research Center

The Merck Manual of Medical Information . Simon and Schuster, Inc.; 2000.



Último revisado Julio 2003 por Elizabeth Smoots, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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