Tos
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Tos

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Definición

Una tos es una expulsión repentina de aire desde los pulmones. generalmente su objetivo es limpiarlos y el tracto respiratorio de secreciones y de sustancias inhaladas ajenas a estos.

Existen dos tipos de tos:

  • Tos aguda, dura 3 semanas o menos
  • Tos crónica, dura 3 semanas o más

Causas

Una tos aguda es generalmente causada por una infección tal como resfriado o gripe. En algunos casos, una tos aguda puede ser síntoma de un padecimiento más serio, tal como:

Una tos crónica puede ser causada por muchos factores. Los ejemplos más comunes son:

  • Bronquitis crónica debido al fumar
  • Asma
  • "Reflujo" del ácido estomacal hacia la garganta
  • - Goteo nasal - que puede ser debido a:
    • La inhalación constante de irritantes en el medio ambiente
    • Problemas de sinusitis
    • Alergias
  • Causas menos comunes de tos crónica incluyen un padecimiento conocido como bronquiectasia y muchas otras enfermedades de los pulmones diagnosticadas por un doctor
  • En algunos casos, medicamentos, especialmente inhibidores como la angiotensina convertidora ácida (ACE por sus siglas en ingles), pueden provocar tos

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementas sus probabilidades de adquirir una enfermedad o padecimiento.

EL principal factor de riesgo para la tos es estar expuesto a irritantes, por ejemplo:

  • Humo
  • Gases nocivos
  • Sustancias que se encuentran en el aire, tales como:
    • Polen
    • Polvo
    • Contaminación

Síntomas

Una tos puede ser algunas veces peor al despertar y durante la noche.

Ambos tipos de tos, tanto la aguda como la crónica, son síntomas de un padecimiento subyacente constante de una enfermedad. Generalmente, una tos aguda no requiere atención médica. Sin embargo, una tos crónica es una señal de que debería buscar atención médica.

Síntomas más graves relacionados con la tos que pueden requerir de atención médica inmediata incluyen una tos que es:

  • Con sangre
  • Acompañada por:
    • Dolor en el pecho
    • Altas fiebres y/o escalofríos
    • Falta de aliento
    • Perdida no intencionada de peso

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y le practicará un examen físico.

Comúnmente la tos aguda es diagnosticada por los síntomas que la acompañan.

En el diagnóstico y valoración de una tos crónica, su doctor buscará los síntomas que indiquen la causa subyacente. Los exámenes pueden incluir:

  • Rayos-x de pecho
  • Tomografías computarizadas (CT por sus siglas en inglés) - del pecho, es tipo de Rayos-X que utiliza una computadora para tomar imágenes del interior del cuerpo, en este caso del pecho
  • El análisis de una muestra del esputo
  • Examen de la sangre para buscar alguna infección
  • Examen de la piel si hay sospecha de alergias
  • Pruebas del funcionamiento pulmonar (PFTs por sus siglas en inglés), son exámenes que sirven para medir el buen funcionamiento de los pulmones
  • Broncoscopía, Inserción de un instrumento delgado y largo que recolecta muestras de las vías respiratorias o de los pulmones para pruebas posteriores

Tratamiento

El mejor remedio para una tos es tratar el padecimiento o la enfermedad que está causando la tos. Esta también puede ser tratada con medicinas que pueden:

  • Hacer la tos más productiva
  • Eliminar la tos

Hacer una tos más productiva

Una tos húmeda, que es una tos que produce esputo, es una forma importante mediante la cual su cuerpo elimina las secreciones de las vías respiratorias. La tos húmeda no debe tratar de eliminarse, es más, tal vez deba buscarse que sea más productiva. Pueden ser tratadas con medicamentos expectorantes. Estas medicinas ayudan a adelgazar las secreciones de los bronquios haciéndolas mas suaves y fáciles de expulsar mediante la acción de toser.

Ejemplos de medicamentos expectorantes pueden ser:

  • Yoduro (mediante receta médica)
  • Guaifenesin (p.e., Robitussin)

Las terapias de vaporización también ayudan a hacer a las secreciones más suaves y fáciles de expulsar. Esta terapia implica agregar humedad al aire con un vaporizador o humectadores de aire fresco.

Para eliminar una tos

Se utilizan medicamentos para eliminar una tos cuando:

  • Es una tos seca (tos que no produce esputo)
  • Es una tos húmeda que:
    • Provoca dolores severos en el pecho
    • Interfiere con el sueño
    • Provoca malestares considerables

Ejemplos de medicamentos contra la tos pueden ser:

  • Jarabes o pastillas
  • Dextrometorfano (p.e., Robitusin Supresor de la Tos, VIcks Alivio para la Tos)
  • Sprays anestésicos para la garganta
  • Narcóticos tales como la codeína

Prevención

Para prevenir una tos, haga lo siguiente:

  • No fume. Si fuma, déjelo.
  • Consiga tratamiento para los padecimientos que causen la tos.
  • Cuando trabaje en áreas donde haya gases tóxicos o sustancias nocivas en el aire:
    • Ventile adecuadamente el área
    • Use una máscara protectora o un respirador

Organizaciones

American Academy of Family Physicians
http://www.aafp.org

American Lung Association
http://www.lungusa.org

American College of Chest Physicians
http://www.chestnet.org

FUENTES:

American Academy of Family Physicians

American College of Chest Physicians

The Merck Manual of Medical Information . Simon and Schuster, Inc., 2000.



Último revisado Febrero del 2003 por Lawrence Frisch, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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