Virus Respiratorio Sincitial
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Virus Respiratorio Sincitial

Se pronuncia: Virus Respiratorio Sincitial

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Definición

El virus respiratorio Sincitial (RSV por sus siglas en inglés) es una causa común de muchos tipos de infecciones del sistema respiratorio (pulmones y conductos respiratorios), incluyendo:

Aunque estas infecciones se pueden presentar a cualquier edad, ocurren más comúnmente y son más severas con los bebés y niños pequeños. En casos agudos las infecciones de casos de RSV pueden causar la muerte.

Anatomía del Sistema Respiratorio de un Bebé

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

El RSV se esparce por medio de fluidos infecciosos de la boca, nariz y ojos. Con frecuencia, el virus entra al cuerpo al tocar la boca, nariz u ojos. También se puede esparcir por respirar gotas de estornudos o tos.

El RSV es un virus muy contagioso. Puede sobrevivir en superficies y objetos por horas y es fácilmente contagiado de persona a persona. La infección del RSV es más contagiosa en los dos o cuatro primeros días de una enfermedad. Continua siendo contagioso hasta dos semanas después de que comenzó la enfermedad.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa sus probabilidades de adquirir una enfermedad o afección. Los factores de riesgo incluyen:

  • Edad: bebés y niños pequeños, en especial menores de 2 años
  • Exposición a una persona infectada o con un objeto contaminado con el virus
  • Nacimiento prematuro
  • Problemas del corazón, pulmones o sistema inmunológico
  • Uso actual o reciente de quimioterapia
  • Haber tenido un transplante de algún órgano o médula

Síntomas

Los síntomas del RSV varían y generalmente difieren con la edad y una exposición previa a la RSV. Los niños muy pequeños, los ancianos y las personas con enfermedades crónicas son más susceptibles de tener síntomas graves.

En niños pequeños de edad de tres años, el RSV puede ocasionar enfermedades como la bronquilitis y neumonía. Los síntomas incluyen:

  • Nariz tapada o con flujo
  • Fiebre alta
  • Tos severa
  • Sibilancia
  • Falta de aliento
  • Rango acelerado de respiración
  • Labios y uñas morados
  • Letargo o irritabilidad
  • Falta de apetito

En niños mayores de tres años y en adultos saludables, el RSV típicamente causa una infección mayor o catarro. Los síntomas comúnmente incluyen:

  • Nariz tapada o con flujo
  • Dolor de garganta
  • Tos leve
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre de bajo grado

Diagnóstico

El médico le interrogará sobre sus síntomas e historial médico y le valorará físicamente. Existe una variedad disponible de pruebas para diagnosticar el RSV. Comúnmente se realizan pruebas de laboratorio usando secreciones de la nariz y la garganta, llamadas ensayos de detección de antígeno.

Tratamiento

Infecciones leves

Las infecciones leves, como el catarro, no necesitan tratamiento especial. La finalidad es aliviar los síntomas de forma que usted o su hijo se sientan más cómodos mientras el cuerpo combate el virus. Para aliviar los síntomas intente lo siguiente:

  • Beba muchos líquidos, especialmente agua y jugo de frutas, para que el flujo nasal se adelgace y sea fácil de limpiar.
  • Use un nebulizador para humedecer el aire. Esto puede ayudar a reducir la tos y a aliviar los conductos respiratorios irritados.
  • Use gotas de agua salada para aflojar el moco en la nariz.
  • Utilice medicina para la fiebre como sea necesario, no aspirina, puede ser acetaminofen.

Infecciones Graves

Las personas de todas las edades pueden desarrollar infecciones graves, pero son más comunes en niños pequeños, tales infecciones incluyen la neumonía y la bronquiolitis y pueden requerir tratamiento en el hospital. La finalidad del tratamiento es abrir los conductos respiratorios e incluye:

  • Nebulizador
  • Oxígeno artificial
  • Tratamientos para mejorar la respiración
  • Medicina antiviral (como Rivabirina)
  • En ciertos casos, ventilación mecánica (máquina para respirar)

Prevención

Hábitos Saludables

Para muchas personas, las prácticas saludables básicas son la mejor forma de protección contra el RSV. Estas incluyen:

  • Lavarse las manos frecuentemente, especialmente después de tocar a alguien que pudiera tener catarro u otro síntoma de infección de RSV.
  • Evite tocar su cara o frotar sus ojos.
  • No comparta objetos como tazas, lentes, cubiertos o toallas con gente que pudiese tener catarro u otros síntomas de infección del RSV.

Medicina

Inyecciones de gamma globulina que contienen grandes cantidades de un anticuerpo de anti-RSV, generalmente se administran mensualmente durante los períodos epidémicos para prevenir enfermedades severas en niños con alto riesgo. Por lo general estas inyecciones se aplican en niños menores de dos años con alto riesgo de desarrollar este tipo de infección (los niños prematuros o que tienen enfermedad crónica de pulmón).

Organizaciones

American Lung Association
http://www.lungusa.org

The Nemours Foundation
http://www.kidshealth.org

Fuentes:

American Lung Association

The Nemours Foundation

Centers for Disease Control and Prevention

The Merck Manual of Diagnosis and Therapy. Simon and Schuster, Inc., 1999.



Último revisado Marzo 2003 por Elizabeth Smoots, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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