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Esófago de Barrett
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Esófago de Barrett

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Definición

El esófago de Barrett es una complicación de la esofagitis crónica, la cual es una inflamación del esófago.

El esófago de Barrett está caracterizado por un cambio en las células de la cubierta del esófago. Las células normales tienen una forma aplanada (escamosa), mientras que en un esófago de Barrett las células tienen forma de columna. Este cambio en las células es llamado metaplasia. Esta es una fase premaligna que puede, eventualmente, desembocar en un cáncer del esófago.

Causas

Se desconocen las causas exactas del esófago de Barrett. Sin embargo, éste puede provenir de un daño en el esófago causado por un reflujo crónico de ácidos estomacales. El reflujo estomacal crónico o frecuente hacia el esófago es llamado enfermedad de reflujo gastroesofágico , o GERD.

Reflujo Gastroesofágico

Gastroesophageal Reflux

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Acidez estomacal crónica
  • Antecedentes de GERD
  • La edad: De 50 años en adelante
  • Sexo: Masculino

Síntomas

Aunque el esófago de Barrett no produce síntomas directamente, la gente con GERD puede experimentar lo siguiente:

  • Cólico
  • Dolor en el pecho
  • Náusea o vómito
  • Sangre en las heces o el vómito
  • Garganta dolorida o tos crónica
  • Voz ronca
  • Sabor ácido en la boca (reflujo ácido)
  • Respiración entrecortada o sibilante
  • Dificultad para tragar (disfagia)

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y realizará una exploración física. Los exámenes pueden incluir:

  • Endoscopía - un tubo delgado con iluminación es insertado a través de la garganta para examinar el esófago
  • Biopsia - la remoción de una muestra de tejido del esófago durante la endoscopía para probar la presencia de células cancerosas

Tratamiento

Una vez que empiezan a ocurrir los cambios celulares en el esófago e Barrett, los cambios son permanentes. La meta del tratamiento es prevenir daños posteriores mediante la detención del reflujo ácido del estómago. El tratamiento puede ser:

Medicamentos

Se pueden prescribir los siguientes tipos de medicamentos:

  • H 2 bloqueadores, tales como:
    • Cimetidina
    • Ranitidina
    • Famotidina
    • Nizatidina
  • Inhibidores de bomba de protones, tales como:
    • Omeprazole
    • Lansoprazol
    • Pantoprazol
    • Rabeprazol

Cirugía

Si la enfermedad es muy grave y los medicamentos no funcionan, su médico puede recomendar cirugía. Las opciones quirúrgicas pueden ser:

  • Fundoplicación - una parte del estómago superior se envuelve alrededor del esófago; esto se hace para disminuir un daño posterior causado por el GERD
  • Esofagectomía - es la remoción un segmento del esófago que tenga la enfermedad de Barrett

Monitoreo

Su médico le puede recomendar una endoscopía al menos en un lapso de 1 a 3 años para monitorear el esófago y prevenir signos de cáncer. Esta recomendación puede ser individualizada para cada persona.

Prevención

La mejor forma de prevenir el esófago de Barrett es minimizar y/o tratar el reflujo de la acidez estomacal hacia el esófago, el cual es usualmente debido al GERD. Además del uso de medicamentos o cirugía, las medidas de auto protección contra el GERD pueden ser:

  • No fume. Si fuma, déjelo.
  • Si tiene sobrepeso, baje de peso.
  • Elevar el respaldo de cabeza en la cama a un bloque de 3 a 4 pulgadas.
  • Evite ropa con cinturones o pretinas que sean demasiado estrechas.
  • Evite los alimentos que causen acidez estomacal. Estos pueden ser alcohol, bebidas con cafeína, chocolate y comidas con mucha grasa, ácidas o condimentadas (tales como cítricos o tomates).
  • Haga de 4 a 6 comidas al día.
  • No coma o beba en un lapso de 3 a 4 horas antes de acostarse o ir a la cama.

Organizaciones

National Institute of Diabetes & Digestive & Kidney Diseases
http://www.niddk.nih.gov

The Society of Thoracic Surgeons
http://www.sts.org

Fuente:

The Society of Thoracic Surgeons



Último revisado Febrero del 2003 por Elizabeth Smoots, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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