Fiebre Escarlata
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Fiebre Escarlata

(Escarlatina)

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Definición

La fiebre escarlata es una infección bacteriana que provoca dolor en la garganta y salpullido. Alguna vez fue un padecimiento serio en los niños pero en la actualidad es tratable de manera efectiva con antibióticos.

Dolor de Garganta debido a la inflamación

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La fiebre escarlata es causada por el Grupo beta hemolítico A Streptococcus pyogenes . Este tipo de bacteria produce una toxina que provoque el sarpullido. La fiebre escarlata se desarrolla, por lo general, en conjunto con estreptococos de la garganta pero puede ocurrir si no se atiende una infección por estreptococos en la piel o una herida por cirugía.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Edad: de 6-12 años
  • Infección por estreptococos sin atender
  • Contacto cercano con alguien que padezca una infección por estreptococos que no se ha atendido
  • Ambientes sobrepoblados, como las escuelas o guarderías

Síntomas

Los primeros signos de estreptococos en la garganta son:

  • Garganta roja o inflamada
  • Temperatura corporal por encima de los 101 grados Fahrenheit
  • Glándulas inflamadas en el cuello

Si se diagnostican estreptococos y son tratados con antibióticos, normalmente, la infección no progresa a fiebre escarlata. Si la infección por estreptococos permanece desatendida, se pueden desarrollar síntomas de fiebre escarlata. Estos incluyen:

  • Vómito
  • Dolor de cabeza
  • Coloración blanca o amarilla de la lengua
  • Lengua de color rojo brillante ("lengua de fresa")
  • Pérdida de apetito
  • Dolor abdominal
  • Dolores corporales
  • Escalofríos
  • Erupción cutánea

Normalmente, aparecen pequeños puntos rojos en el cuello y en el pecho durante las primeras 12-36 horas de haber comenzado la enfermedad. Este sarpullido se puede esparcir rápidamente sobre el cuerpo en el abdomen, brazos y piernas. También puede haber enrojecimiento en la cara con palidez alrededor de la boca. Los codos, antebrazos y otras áreas con pliegues pueden mostrar venas rojas llamadas "líneas de Pastia". En 7-10 días el salpullido puede desaparecer.

Diagnóstico

El doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico, además, le realizará una oscultación. El médico tomará un cultivo de la parte posterior de su garganta para que sea analizado. La muestra puede ser enviada a un laboratorio para que allí mismo sea sometida a una rápida prueba de antígeno estreptococo (prueba "rápida" de estreptococo).

Tratamiento

La fiebre escarlata puede ser tratada con un antibiótico, como la penicilina. Normalmente, es administrada durante 10 días. Es importante tomar todos los medicamentos prescritos para prevenir la recaída o las complicaciones. Las personas con una infección activa de estreptococos son contagiosos hasta que el antibiótico haya sido administrado durante por lo menos 24 horas.

En casos extraños, la infección por estreptococos que es desatendida, puede provocar:

  • Daño permanente al corazón y a las articulaciones ( fiebre reumática )
  • Daño permanente a los riñones (glomerulonefritis)
  • Síndrome del shock tóxico estreptococal

Prevención

Los pasos para prevenir la fiebre escarlata, incluyen:

  • Tratar prontamente y a tiempo las infecciones por estreptococos, incluyendo estreptococos de la garganta
  • No regresar a la escuela o al trabajo hasta que haya tomado el antibiótico durante, por lo menos, 24 horas o su médico lo haya aprobado
  • Evitar el contacto con las personas que tengan infecciones por estreptococos sin atender
  • No compartir vasos, utensilios, toallas, ropa de cama o artículos de uso personal con personas infectadas
  • Lavarse las manos con frecuencia, especialmente, después de haber tocado a alguien que pueda tener una infección

Organizaciones

The Nemours Foundation
http://www.kidshealth.org

American Academy of Family Physicians
http://www.aafp.org

Fuente:

"Pediatrics, Scarlet Fever." eMedicine Journal , June 8, 2001.



Último revisado Enero 2003 por Lawrence Frisch, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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