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Prueba de Papanicolaou
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Prueba de Papanicolaou

(Prueba de Papanicolaou; Examen de Papanicolaou; Prueba de cáncer de cuello uterino)

English Version

Definición

El cuello uterino es la parte inferior del útero. La prueba de Papanicolaou es una prueba para detectar enfermedades en el cuello uterino, por ejemplo, cáncer.

Cuello uterino

nucleus image

© 2011 Nucleus Medical Media, Inc.

Partes del cuerpo involucradas:

  • Vagina
  • Cuello uterino

Razones para realizar el procedimiento

Normalmente, la prueba de Papanicolaou se realiza como parte de un tacto vaginal. Se hace para verificar si las células del cuello uterino presentan:

  • Cambios o anomalías ( displasia del cuello uterino ) que podrían derivar en cáncer
  • Cambios celulares que sugieran la infección por el virus del papiloma humano (HPV, por sus siglas en inglés)
  • Infección o inflamación del cuello uterino

El cáncer de cuello uterino se desarrolla lentamente. Las anomalías detectadas a tiempo pueden tratarse antes de que se desarrolle el cáncer.

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

Ninguno

¿Qué esperar?

Antes del procedimiento

  • No programe la prueba de Papanicolaou durante el período menstrual. Si es posible, prográmela dos semanas después del primer día del período.
  • No use cremas, medicamentos ni duchas vaginales 72 horas antes de la prueba.
  • No use anticonceptivos como espumas, cremas o geles espermicidas 72 horas antes de la prueba.
  • No tenga relaciones sexuales durante 24 horas antes de la prueba.

Informe al médico si:

  • Está menstruando
  • Está embarazada
  • Se detectaron anomalías en una prueba de Papanicolaou anterior
  • Está sexualmente activa
  • Ha estado expuesta al HPV o a otras enfermedades de transmisión sexual
  • Ha tenido secreciones vaginales anormales o infecciones vaginales
  • Se ha sometido a una cirugía, radioterapia o quimioterapia
  • Toma anticonceptivos por vía oral , comprimidos de hormonas o usa una crema hormonal

Anestesia

Ninguna

Descripción del procedimiento

Se recuesta de espalda en la camilla. Estira las piernas y coloca los pies en los reposapiés. El médico inserta suavemente un espéculo, un instrumento médico, en la vagina. También introduce un hisopo de madera, un cepillo o un palillo. Se usa para raspar las paredes del cuello uterino para obtener células. Se retira el espéculo. Se colocan las células del cuello uterino en un frasco con líquido o en un portaobjetos para microscopio. Se envían las células al laboratorio para su análisis.

Después del procedimiento

Después de retirar el espéculo, se realiza un tacto vaginal. El médico observa el útero, la vagina, las trompas de Falopio, el recto y la vejiga.

¿Cuánto durará?

Hacer el tacto vaginal requiere menos de cinco minutos. Hacer la prueba de Papanicolaou requiere menos de dos minutos.

¿Dolerá?

En general, la prueba de Papanicolaou es indolora. Posiblemente sienta un poco de presión o un calambre leve cuando se raspa el cuello uterino para obtener células.

Posibles complicaciones

Ninguna

Hospitalización promedio

Ninguna

Resultado

El médico recibe los resultados de la prueba de Papanicolaou en 2 a 3 semanas. Luego, le informará al respecto. Si es necesario, hablará con usted sobre pruebas o tratamientos de seguimiento:

  • Si las células son normales, no se requiere tratamiento. Repita la prueba de Papanicolaou al realizarse el próximo tacto vaginal dentro de un año.
  • Si se detecta una infección, se indicará un tratamiento.
  • Si se detectan anomalías, se realizarán más pruebas. Cuando el médico determine la causa, analizará las opciones de tratamiento con usted. Otras pruebas incluyen:
    • Colposcopia : examen de la vagina y el cuello uterino con un microscopio de baja potencia
    • Biopsia : extracción de una cantidad pequeña de tejido del cuello uterino para realizar más análisis

Llame al médico si ocurre lo siguiente

  • Signos·de infección, incluso fiebre y escalofríos
  • Sangrado vaginal entre los períodos menstruales o después de la menopausia
  • Sangrado después de mantener relaciones sexuales
  • Mal olor del flujo vaginal, dolor o secreción vaginal inusual
  • Dolor abdominal intenso o inflamación

RESOURCES:

American College of Obstetricians and Gynecologists
http://www.acog.org/publications/patient_education/

The National Women's Health Information Center
http://www.4woman.gov/

CANADIAN RESOURCES:

The Society of Obstetricians and Gynaecologists of Canada
http://www.sogc.org/

Women's Health Matters
http://www.womenshealthmatters.ca/

References:

College of American Pathologists. College of American Pathologists website. Available at: http://www.cap.org/apps/cap.portal . Accessed June 9, 2008.

Pap smear. University of Iowa Department of Obstetrics and Gynecology website. Available at: http://obgyn.uihc.uiowa.edu/ . Updated 2004. Accessed June 9, 2008.



Último revisado septiembre 10 por TBD


Last updated Updated: 3/1/2011

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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