Quimioterapia
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Quimioterapia

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Definición

El uso de medicamentos para matar las células cancerosas

Partes del Cuerpo Involucradas

Esto depende de cómo se administre la quimioterapia.

Razones para el Procedimiento

Para tratar el cáncer

Factores de Riesgo debidos a Complicaciones durante el Procedimiento

  • Historial de alergias
  • Debilidad

¿Qué Esperar?

Antes del procedimiento - Le pueden pedir tomar algunos medicamentos previos, tales como esteroides, medicamentos contra alergias (antihistamínicos), medicamentos contra náuseas, sedantes y antibióticos

Durante el Procedimiento - Se le darán medicamentos de quimioterapia por cualquier forma que su médico piense que es la mejor. A la vez, se le puede dar otros medicamentos para combatir los efectos secundarios de la quimioterapia, incluyendo los esteroides, medicamentos para alergias (antihistamínicos), medicamentos contra náuseas, sedantes y antibióticos

Anestesia - Ninguna

Descripción del Procedimiento - Los medicamentos de quimioterapia pueden administrarse en varias formas:

  • Vía oral
  • Por inyección en el músculo o vena (intravenosos)
  • Por catéter en la vejiga, abdomen, cavidad pectoral, cerebro, columna vertebral o hígado
  • Por aplicación en la piel

Después del Procedimiento - Pueden aplicarle cualquiera de lo siguiente:

  • Medicamentos para tomar en casa para estar más cómodo, tales como medicamentos contra náuseas
  • Inyecciones de un medicamento estimulante del sistema inmune, varios días después de que se le ha practicado la quimioterapia para aumentar la glóbulos blancos y combatir las infecciones potenciales
  • Otros medicamentos, incluyendo esteroides, medicamentos contra alergias (antihistamínicos), medicamentos contra náuseas, sedantes y antibióticos

¿Cuánto va a Durar? Esto depende de la vía utilizada, el número de medicamentos recetados y la cantidad de cada medicamento. Por tanto, una sesión puede ser tan breve como el tiempo que lleva tragar una pastilla o puede llevar varias horas, de la noche a la mañana o una semana entera para que los medicamentos intravenosos sean aplicados por suero a las venas.

¿Dolerá? La quimioterapia puede causar un número de efectos secundarios y complicaciones. No obstante, la administración del tratamiento de quimioterapia usualmente no duele, a menos que la aguja intravenosa sea mal puesta y el medicamento se filtre a los tejidos. Si esto ocurre, dígale a su doctor o enfermera para que el problema pueda corregirse y puedan evitarse el daño a la piel y los tejidos.

Posibles Complicaciones:

  • Náuseas y/o vómitos
  • Diarrea o estreñimiento
  • Pérdida del apetito
  • Pérdida de pelo
  • Anemia
  • Sistema inmune debilitado y aumento de la susceptibilidad a la infección
  • Fatiga intensa
  • Conteo de plaquetas disminuido y hematoma y/o sangrado fácil
  • Ulceras bucales
  • Entumecimiento, hormigueo o debilidad debida a daño nervioso
  • Daños a los riñones
  • Daño al músculo del corazón
  • Infertilidad
  • Cese del período menstrual

Tiempo Aproximado de Estancia en el Hospital - Típicamente, la quimioterapia se practica como un procedimiento para un paciente externo. Sin embargo, si experimenta vómito excesivo, puede necesitar ingresar al hospital para recibir líquidos IV con sus tratamientos de quimioterapia.

Cuidados Postoperatorios:

  • Duerma bien
  • Trate de comer lo más saludable posible, aún cuando no pueda tener apetito
  • Tome muchos líquidos para evitar la deshidratación y eliminar los medicamentos de sus riñones tan pronto como sea posible
  • Use enjuagues bucales especiales para evitar o tratar llagas bucales
  • Administre inyecciones post-quimioterapia si se las receta su doctor; éstas pueden ayudar a mantener estable la cuenta de glóbulos blancos
  • Trate de evitar gente con enfermedades contagiosas (particularmente niños) como enfermedades virales (resfriado o gripa, por ejemplo) pueden tener efectos significativos en un paciente cuyo sistema inmune está sujeto a la quimioterapia

RESULTADO

La quimioterapia debe ayudar a disminuir el número de células cancerosas y encoger tumores.

Su doctor puede mandarle hacer una de las siguientes pruebas para monitorear el progreso de su tratamiento:

  • Pruebas de sangre
  • Pruebas de orina
  • Rayos X
  • Ultrasonido - una prueba que usa ondas sonoras para encontrar tumores
  • Imagen de Resonancia Magnética - un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes del interior del cuerpo
  • TC - tomografía computarizada - un procedimiento que utiliza una computadora para tomar imágenes del interior del cuerpo.
  • Exploración ósea - un tipo de radiografía que muestra áreas de actividad inusuales
  • Biopsias de médula ósea - la extirpación de una muestra de médula ósea para análisis

Si Cualquiera de lo Siguiente ocurre, llame a su Médico

  • Llagas en la boca o ampollas labiales
  • Manchas blancas en la boca
  • Dificultad y dolor al tragar
  • Diarrea o estreñimiento
  • Vómito que le impide retener líquidos
  • Sangre en su vómito
  • Moretones espontáneos
  • Sangrado nasal, bolas de sangre, nuevo sangrado vaginal
  • Sangre en su orina o deposición
  • Quemadura o frecuencia al orinar
  • Dolor en el pecho
  • Debilidad grave
  • Falta de aliento, tos
  • Dolor de pantorrilla, hinchazón o enrojecimiento en las piernas o pies (esto puede indicar coágulos sanguíneos)
  • Pus vaginal anormal, comezón u olor
  • Señales de infección, incluyendo fiebre y escalofrío
  • Dolor en un nuevo lugar
  • Entumecimiento, hormigueo o dolor en sus extremidades
  • Enrojecimiento, hinchazón, dolor en aumento, sangrado excesivo o un "grano" al lado de su IV
  • Dolor de cabeza, cuello rígido
  • Cambios de oído o visión
  • Exposición a alguien con una enfermedad contagiosa, incluyendo varicela
  • FIEBRE (el único síntoma más importante que hace que un oncólogo ingrese a un paciente al hospital después de la quimioterapia es la fiebre en presencia de un conteo bajo de glóbulos blancos; llamado fiebre neutropénica)

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Cancer Society
www.cancer.org

National Cancer Institute
www.cancer.gov

Nemours Foundation
www.nemours.org

Fuentes:

Clinical Oncology , 2nd ed. Churchill Livingstone;2000.

National Cancer Institute

National Institutes of Health



Último revisado Septiembre 2003 por Jondavid, Pollock, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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