Enfermedad de Addison
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Enfermedad de Addison

(Insuficiencia Adrenal; Hipofunción Adrenocortical; Insuficiencia Crónica Adrenocortical)

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Definición

La enfermedad de Addison es un raro desorden de las glándulas adrenales, en la cual ellas no producen la suficiente cantidad de las hormonas cortisol y aldosterona. Las glándulas adrenales son dos pequeñas glándulas que se encuentran en la parte superior de cada riñón.

Glándulas Adrenales

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La enfermedad de Addison es el resultado de un daño gradual en la corteza de las adrenales, la capa exterior de la glándula adrenal. Este daño puede ser causado por:

  • El sistema inmunológico del cuerpo cuando ataca las glándulas (enfermedad autoinmunológica)
  • Tuberculosis
  • Infecciones crónicas
  • Un citomegalovirus (CMV) asociado con el SIDA
  • Infecciones por hongos, que pueden ser:
    • Blastomicosis
    • Histoplamosis
    • Coccidioidomicosis
  • El cáncer que incluya metástasis de:
    • Pecho, pulmones, riñón o cáncer de colon
    • Linfoma
    • Sarcoma de Kaposi
  • Un tratamiento a largo plazo con corticoesteriodes
  • Sangrado dentro de las glándulas adrenales (relacionado con el uso de medicamentos anticoagulantes y para el shock)
  • Medicamentos (tales como el ketoconazol o el etomidate)
  • Tratamiento de radiación
  • Enfermedades crónicas, tales como:
    • Sarcoidosis
    • Hemocromatosis
    • Amiloidosis
    • Adenoleucodistrófia
    • Adenomielodistrófia

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • La gente que ha tenido las siguientes enfermedades autoinmunológicas pueden estar en riesgo de tener enfermedades autoinmunológicas asociadas con la enfermedad de Addison:
    • Diabetes tipo 1
    • Anemia perniciosa
    • Hipoparatiroidismo
    • Hipopituitarismo
    • Enfermedad de Grave
    • Miastenia grave
  • Stress
  • Medicamentos anticoagulantes
  • Herida abdominal
  • Miembros de la familia con una enfermedad autoinmune que haya causado la enfermedad de Addison
  • Un tratamiento a largo plazo de esteroides, seguido de:
    • Estrés severo
    • Infección
    • Cirugía
    • Trauma
  • Cirugía previa de las glándulas suprarrenales

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Fatiga y debilidad extrema
  • Mareos
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Náusea o vómito
  • Diarrea crónica
  • Debilidad muscular
  • Sarpullido o lesiones en los pies o en la manos
  • Intolerancia al frío
  • Oscurecimiento de pecas, pezones, cicatrices, pliegues en la piel, encías, boca y paredes vaginales
  • Cambios emocionales, especialmente depresión
  • Antojo de alimentos salados
  • En mujeres, perdida de peso

Una complicación grave de la enfermedad de Addison es la crisis adrenal de Addison. Sus síntomas pueden ser:

  • Baja presión sanguínea grave
  • Deshidratación
  • Náusea y vómito
  • Disminución de azúcar en la sangre

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y le practicará un examen físico.

Las pruebas podrían incluir:

  • Pruebas de sangre y orina - para verificar si usted tiene bajos niveles de cortisol y aldosterona, y para medir los niveles de:
    • Sodio
    • Potasio
    • Bicarbonato
    • Urea de la sangre y niveles de nitrógeno

  • Test de estimulación ACTH - mide el cortisol en la orina y/o en la sangre antes de y después de la aplicación de una inyección de ACTH (La ACTH es la hormona que estimula las glándulas adrenales.)
  • Examen de la hipoglucemia inducida con insulina - mide los niveles de cortisol y glucosa en la sangre antes y después de una inyección de insulina
  • Rayos X - placas del abdomen para ver si las glándulas adrenales tiene signos de depósitos de calcio
  • TC - Tomografía Computarizada (CT Scan) - una serie de imágenes de rayos X de la pituitaria y las glándulas adrenales

Tratamiento

Los síntomas de la enfermedad de Addison pueden ser controlados con medicamentos que reemplazan las hormonas faltantes. Los medicamentos deben ser tomados por el resto de su vida y su dosis puede ser incrementada en temporadas de estrés.

Los medicamentos podrían incluir:

  • Acetato de cortisona
  • Tabletas de hidrocortisona
  • Acetato de fludrocortisona (Florinef)

El tratamiento inmediato de una crisis adrenal puede ser:

  • Hidrocortisona
  • Agua salada
  • Azúcar

Mantenimiento: Visite regularmente a su medico para hacerse exámenes sanguíneos y para monitorear su respuesta a los medicamentos. Use un brazalete médico de alerta para casos de emergencia.

Prevención

No existen pautas para prevenir la enfermedad de Addison. Si usted cree que está en riesgo de padecer la enfermedad de Addison, hable con su doctor acerca de cómo diagnosticarla y manejar sus síntomas.

Fuente:

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases



Último revisado Enero 2003 por Rhonda Kaufman, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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