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Abuso del Alcohol y Alcoholismo
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Abuso del Alcohol y Alcoholismo

(Dependencia del Alcohol)

English VersionMás información a profundidad sobre esta condición

Definición

El abuso del alcohol es una enfermedad que consiste en el deseo de ingerir alcohol y seguir bebiendo, inclusive cuando se enfrenta a problemas laborales, legales, de salud o familiares relacionados con el alcohol. El abuso del alcohol puede convertirse en alcoholismo. El alcoholismo es una enfermedad en la que la persona es físicamente dependiente de los efectos del alcohol para evitar los síntomas de la abstinencia.

Causas

Son varios los factores que contribuyen en el abuso del alcohol, incluyendo:

  • Genes
  • Química cerebral distinta a la normal
  • Presión social
  • Estrés emocional
  • Dolor
  • Depresión y otros problemas de salud mental
  • Comportamientos problemáticos con relación a la bebida, aprendidos a través de familiares o amigos

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Sexo: masculino
  • Uso del alcohol
  • Miembros de la familia que abusan del alcohol (especialmente hombres cuyos padres o hermanos son alcohólicos)
  • Uso de drogas ilícitas
  • Presión de los amigos
  • Acceso fácil a bebidas alcohólicas
  • Trastornos psiquiátricos, tales como la depresión o ansiedad
  • Fumar

Síntomas

La negación de que exista un problema relativo al alcohol es común. El abuso del alcohol puede ocurrir sin que haya dependencia física.

Los síntomas del abuso del alcohol incluyen:

  • Problemas constantes en el trabajo, la escuela o el hogar debido a la bebida
  • Arriesgar la seguridad física
  • Problemas recurrentes con la justicia, frecuentemente manejar en estado de ebriedad
  • Continuar bebiendo a pesar de las dificultades relacionadas con el alcohol

El abuso del alcohol, con frecuencia, se convierte en dependencia del alcohol. Los síntomas de la dependencia del alcohol incluyen:

  • Deseo imperioso de beber
  • Incapacidad de dejar la bebida o limitar la ingestión de alcohol
  • La necesidad de mayores cantidades de alcohol para sentir el mismo efecto
  • Síntomas de abstinencia si se deja de ingerir alcohol, incluyendo:
    • Náuseas
    • Sudar
    • Temblor
    • Ansiedad
    • Aumento de presión arterial
    • Ataques
  • Dejar de realizar actividades a fin de beber o recuperarse de los efectos del alcohol
  • Continuar bebiendo aunque cause o empeore problemas de salud
  • Desear dejar de beber o reducir las cantidades ingeridas y no lograrlo

Órganos que se pueden Dañar por el Alcoholismo

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Diagnóstico

Los médicos hacen una serie de preguntas para evaluar la existencia de posibles problemas relacionados con el alcohol, incluyendo:

  • ¿Ya ha intentado disminuir la cantidad que bebe?
  • ¿Se ha sentido mal por beber?
  • ¿Se ha sentido fastidiado debido a las críticas de otras personas por el hecho de que usted bebe?
  • ¿Bebe en la mañana para relajar los nervios o para curar su resaca?
  • ¿Tiene problemas con el empleo, la familia o la ley?
  • ¿Maneja bajo la influencia del alcohol?

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre para constatar la medida de sus glóbulos rojos y verificar la presencia de una sustancia denominada transferina con deficiencia de carbohidratos.
  • Análisis de sangre para constatar la existencia de enfermedades renales relacionadas con el alcohol y otros problemas de salud

Tratamiento

El primer paso del tratamiento es lograr que el paciente reconozca que tiene un problema. Una intervención de grupo reúne a personas importantes en la vida del individuo. Lo confrontan con relación a cómo el alcohol afecta todas sus relaciones y su funcionamiento.

El objetivo del tratamiento para el abuso o la dependencia del alcohol es el de enseñar a los pacientes como manejar la enfermedad. Muchos profesionales que tratan con personas con abuso de alcohol, creen que esto significa no beber completa y permanentemente.

El primer y paso más importante es reconocer que el problema existe. El éxito del tratamiento depende de su deseo de cambiar. Su médico puede ayudarlo a abstenerse sin peligro. La abstinencia podrá requerir la internación en un centro de desintoxicación para que se pueda realizar el monitoreo cuidadoso de efectos colaterales. Podrá necesitar medicación durante el proceso de desintoxicación.

Los tratamientos incluyen:

Medicamentos

Hay drogas que pueden ayudar a aliviar los síntomas de la abstinencia y evitar la recaída. El médico podrá recetar medicamentos para reducir el deseo de ingerir alcohol.

Los medicaciones utilizadas para el tratamiento del alcoholismo y para intentar evitar beber incluyen:

  • Naltrexona
  • Disulfiram (Antiabuso)
  • Acamprosate (Campral)
  • Inhibidores selectivos de recaptación de serotonina (SSRI por sus siglas en inglés), incluyendo:
    • Fluoxetina (Prozac)
    • Clorhidrato de sertralina (Zoloft)
    • Paroxetina (Paxil)
    • Citalopram (Celexa)
    • Fluvoxamina (Luvox)

      Por Favor Note: El 22 de marzo del 2004, la Food and Drug Administration (FDA) publicó un Public Health Advisory que previene a los doctores, pacientes, familiares y encargados de pacientes con depresión para que observen de cerca tanto a adultos como a niños que reciben ciertos medicamentos antidepresivos. La FDA está preocupada acerca de la posibilidad de que la depresión empeore y/o la emergencia de pensamientos suicidas, especialmente entre los niños y adolescentes al principio del tratamiento, o cuando existe un incremento o reducción de la dosis. Los medicamentos que le preocupan -principalmente SSRI (por sus siglas en inglés, inhibidores de la recaptación de serotonina selectiva) - son Prozac (fluoxetina), Zoloft (sertralina), Paxil (paroxetina), Luvox (flovoxamina), Celexa (citalopram); Lexapro (escitalopram), Wellbutrin (bupropion), Effexor (velafaxina), Serzone (nefazodona) y Remeron (mirtazapina). De estos, sólo el Prozac (fluoxetina) ha sido aprobado para usarse en niños y adolescentes para el tratamiento de un trastorno depresivo mayor. El Prozac (fluoxetina), Zoloft (sertralina) y Luvox (fluvoxamina) son aprobados para su uso en niños y adolescentes para el tratamiento del trastorno obsesivo-compulsivo. Para mayor información, por favor visite http://www.fda.gov/cder/drug/antidepressants .

  • Buspirona (BuSpar) - un medicamento antiansiedad

Educación y Asesoría Psicológica

La terapia le ayuda a reconocer los peligros del alcohol. Incrementa la alerta de problemas subyacentes y del estilo de vida que promueve el beber. En la terapia, uste dpuede mejorar sus habilidades para lidiar con el problema y desarrollar otras maneras para enfrentar el estrés o el dolor. Usted aprenderá nuevos métodos para controlar las situaciones donde es sirva alcohol.

Ayuda de la Comunidad y Mentor

Los Alcohólicos Anónimos (AA) ayudan a muchas personas para dejar de beber y mantenerse sobrios. Los miembros se reunen regularmente y hablan acerca de sus problemas con el alcohol. Se apoyan mutuamente. Si usted tiene ganas de beber, puede llamar a su guía de AA para pedirle ayuda. Los miembros de su familia también pueden asistir a las reuniones de AA, puesto que vivir con un alcohólico puede ser una situación estresanet y dolorosa.

Prevención

Darse cuenta de que el alcohol causa problemas ayuda a algunas personas a evitarlo. Las sugerencias para disminuir su riesgo de abusar del alcohol y de la dependencia incluyen:

  • Socializar sin alcohol.
  • Evitar ir a bares.
  • No guardar alcohol ne su casa.
  • Evitar situaciones y a personas que lo hagan beber.
  • Haga nuevos amigos que no beban.
  • Haga cosas divertidas que no impliquen tomar alcohol.
  • Evite buscar una bebida cuando se encuentre estresado o molesto.
  • Beba lentamente.
  • Limite su consumo de alcohol a un nivel moderado.
    • Moderado es dos o menos bebidas al día para los hombres y una o menos bebidas para mujeres y adultos mayores.
    • Una cerveza, una copa de vino de cinco onzas o 1.5 onzas de licor, todas éstas se consideran como una bebida.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN:

Alcoholics Anonymous
http://www.alcoholics-anonymous.org/

National Council on Alcoholism and Drug Dependence
http://www.ncadd.org

Fuentes:

Benefits and dangers of alcohol. Journal of the American Medical Association . January 6, 1999.

Do you have a drinking problem? Journal of the American Medical Association . April 14, 1999.

Griffith's 5-Minute Clinical Consult, 1999 ed. Lippincott Williams and Wilkins;1999.

National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism.

Primary Care Medicine , 4th ed. Lippincott Williams and Wilkins;2000.



Último revisado Enero 2004 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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