Rinitis Alérgica

Definición

La rinitis alérgica es el conjunto de síntomas que ocurre cuando usted inhala substancias a las que es alérgico. Estas substancias se llaman alergénicos.

Rinitis Alérgica Estacional - algunas veces llamada fiebre del heno o de la rosa. Aparece durante períodos específicos del año cuando los alergénicos (generalmente polen) a los que usted es alérgico se encuentran en el ambiente. Las alergias estacionales generalmente llegan a su máxima manifestación durante la primavera y el otoño.

Rinitis Alérgica Perenne - es causada por alergénicos tales como químicos, polvos, ácaros del polvo, cucarachas, caspa de los animales, esporas u, ocasionalmente, ciertos alimentos. Puede ocurrir en cualquier momento del año si se encuentra con estos alergénicos.

Causas

Los síntomas de la rinitis alérgica ocurren cuando su sistema inmunológico del cuerpo responde de manera excesiva a un alergénico. Los alergénicos comunes incluyen ácaros del polvo, polen, caspa de los animales y moho. Cuando se inhala un alergénico, las células de sus conductos nasales producen un químico llamado histamina. La histamina provoca que sienta comezón en la nariz. La histamina también causa hinchazón y producción de moco en los conductos nasales.

Rinitis Alérgica con Hinchazón de los Tejidos Nasales

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Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

Síntomas

La rinitis alérgica puede causar los siguientes síntomas:

  • Estornudar
  • Picazón en la nariz, ojos, garganta y orejas
  • Ojos acuosos enrojecidos
  • Escurrimiento y congestión nasal
  • Presión sinus
  • Escurrimiento post-nasal y tos
  • Dolor de cabeza
  • Círculos obscuros bajo los ojos

Diagnóstico

Si presenta los síntomas de rinitis alérgica, su médico puede intentar averiguar a qué alergénicos es usted alérgico. El médico podría mandarlo con un especialista en alergias si es necesario.

Los exámenes pueden incluir:

Examen de Pinchadura de la Piel

Una cantidad diminuta de alergénico se coloca sobre su piel con una aguja. El médico observa para verificar si la piel en esa área se levanta o irrita. Esto puede hacerse con múltiples alergénicos al mismo tiempo.

Examen RAST

Se toma y se analiza una pequeña muestra de sangre para detectar algunos o muchos alergénicos diferentes.

Examen de Provocación

Usted inhala aire que contiene un alergénico y el médico observa para verificar si presenta una reacción alérgica como respiración ruidosa o problemas para respirar.

Tratamiento

La manera más efectiva de tratar una rinitis alérgica es el evitar los alergénicos ofensivos. Puesto que algunas veces esto puede ser difícil o imposible, otros tratamientos se encuentran disponibles.

Los tratamientos pueden incluir:

Medicamentos

Antihistamínicos - detienen o reducen la producción de histamina. Generalmente se toman en píldoras.

Descongestivo - disminuyen la congestión al restringir los vasos sanguíneos. Pueden administrarse en píldoras o en aerosol nasal.

Inhibidores de Mastocitos - aerosoles nasales que interfieren con las reacciones químicas que conducen a la liberación de histaminas.

Corticoesteriodes Tópicos - aerosoles nasales que disminuyen la hinchazón de los conductos nasales.

Inmunoterapia (también llamada inyecciones contra alergias)

Las inyecciones en cantidades muy pequeñas de alergénicos selectos gradualmente se aumentan con las semanas, meses o incluso años. El objetivo es hacer menos sensible su sistema inmunológico del cuerpo a esos alergénicos particulares.

Prevención

Las siguientes estrategias pueden ayudar a prevenir la rinitis alérgica:

  • Quedarse en casa durante las horas de la mañana, cuando las cantidades de polen son más altas.
  • Evitar actividades a la intemperie durante el período del año en el que están floreciendo los árboles, las flores o el moho a los que usted es alérgico.
  • Mantener las ventanas de su casa y de su auto cerradas para no permitir que entre el polen.
  • Utilizar un acondicionador de aire para disminuir la humedad de la casa durante los meses más calurosos. Esto ayudará a prevenir que el moho se desarrolle.
  • Limpiar los filtros de los acondicionadores de aire de manera regular.
  • Considerar poner en funcionamiento un purificador de aire en su hogar, especialmente en su recámara.
  • Utilizar aspiradoras y acondicionadores de aire con filtros HEPA para atrapar los alergénicos.
  • Disminuir o evitar actividades a la intemperie en días calurosos de verano, cuando los niveles de ozono pueden exacerbar las alergias.
  • Cubrir las almohadas y los colchones con cubiertas de vinilo para disminuir la exposición a los ácaros del polvo.
  • Lavar la ropa de cama semanalmente con agua muy caliente.
  • Utilizar menos artículos colectores de polvo tales como cortinas, bordes de la cama, alfombrado y animales disecados, especialmente en su recámara o en habitaciones en donde pasa la mayor parte del tiempo.
  • Si no puede evitar tener una mascota peluda, aspire frecuentemente la casa. Trate de mantener a su mascota alejada de las recámaras u otras habitaciones con alfombras.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology
http://www.aaaai.org/

Joint Council of Allergy, Asthma, and Immunology
http://www.jcaai.org/

Fuentes:

Allergy: Principles and Practice . 5th ed. Mosby-Year Book, Inc., 1998.

Conn's Current Therapy 2001 . 53rd ed. W. B. Saunders Company, 2001.

American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology.

Joint Council of Allergy, Asthma, and Immunology.

National Institute of Allergy and Infectious Disease.



Último revisado Diciembre 2003 por Elizabeth Smoots, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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