Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA)
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Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA)

(Enfermedad de Lou Gehrig; Enfermedad del Motor Neuronal)

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Definición

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA) es un trastorno progresivo del sistema nervioso. Gradualmente destruye los nervios responsables del movimiento muscular. Con el tiempo la ELA provoca una parálisis total de los músculos del movimiento, incluyendo los de la respiración.

El Sistema Nervioso

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La causa de ELA no es conocida, pero parece que los genes pueden jugar un papel en un número muy reducido de casos.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Tener miembros en la familia con ELA

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Debilidad progresiva en brazos y piernas (al principio más frecuente en un sólo lado)
  • Problemas para sostener los objetos sin tirarlos
  • Temblores frecuentes mientras camina
  • Músculos encogidos
  • Músculos tensos
  • Reflejos muy exagerados
  • Mala pronunciación
  • Ronquera
  • Problemas al masticar o tragar, frecuentemente provocando sofocación y náusea
  • Pérdida de peso debido a los problemas para comer
  • Dificultad para respirar
  • Salivación excesiva, babear
  • Problemas para toser, resultando en el desarrrollo de una neumonía

Diagnóstico

El doctor le interrogará sobre sus síntomas e historial médico, y le practicará un examen físico. No existen pruebas que puedan diagnosticar definitivamente el ELA, pero las pruebas pueden utilizarse para descartar otras condiciones médicas.

Las pruebas podrían incluir:

  • Electromiograma (EMG) - para detectar debilidad progresiva del músculo y músculo torcidos
  • Tomografía computarizada - un tipo de rayos X que utilizan una computadora para sacar placas de las estructuras del interior de la cabeza
  • Imagen de Resonancia Magnética - una prueba que utiliza ondas magnéticas para sacar placas de las estructuras al interior de la cabeza
  • Pruebas de sangre
  • Pruebas de orina

Tratamiento

Actualmente no existe cura para la ELA. Un nuevo medicamento llamado riluzol está siendo estudiado. Este puede mejorar notablemente el funcionamiento de los pacientes con ELA, a pesar de que no detiene el avance de la enfermedad. Otro medicamento, el mecasermin, también se está investigando.

Los tratamientos para los síntomas del ELA incluyen:

Valium, baclofen, o dantrolene - para reducir los espasmos

Medicamentos antiinflamatorios sin esteroides (como el ibuprofeno) y otros medicamentos para el dolor - para reducir el dolor de los calambres musculares

Terapia física - para reducir el dolor asociado con los calambres musculares y los espasmos

Atropina, escopolamina o anti-istamínicos - para reducir el babear de forma excesiva

Medicamentos antidepresivos, ansioláticos y psicoterapia - para tratar la depresión y la ansiedad

Prevención

No existen pautas para prevenir la ELA porque no se conocen las causas.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

ALS Association
http://www.alsa.org/

American Academy of Neurology
http://www.aan.com

Fuentes:

Amyotrophic Lateral Sclerosis: Lou Gehrig's Disease. American Family Physician . March 15, 1999.

Goetz: Textbook of Clinical Neurology , 1st ed. W.B. Saunders Company;1999.

National Institute of Neurological Disorders and Stroke



Último revisado Octubre 2004 por Judy Logan, MD, MS

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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