Enfermedad de Alzheimer

Definición

La enfermedad de Alzheimer es una afección progresiva que destruye las estructuras y las células del cerebro. Las personas con Alzheimer pierden lentamente la capacidad de aprender y de recordar.

Areas del Cerebro Afectadas por la Enfermedad de Alzheimer

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Todavía no se conoce la causa de la enfermedad de Alzheimer. Los estudios sugieren que dos mecanismos principales pueden causar la enfermedad:

Placas - depósitos anormales de una sustancia denominada beta amiloide en zonas del cerebro

Ovillos Neurofibrilares - fibras retorcidas en las células nerviosas

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Edad: 65 años o más
  • Lesión traumática cerebral previa y seria
  • Logros educativos más bajos
  • Síndrome de Down
  • Síndrome de Down en un familiar de primer grado
  • Mujeres menores de 35 años que dieron a luz un hijo con síndrome de Down
  • Fumar
  • Miembros de la familia con la enfermedad de Alzheimer

Los investigadores están estudiando lo siguiente para ver si está relacionado con la enfermedad de Alzheimer:

  • Desnutrición y deficiencia de vitaminas en la infancia
  • Exposición a campos electromagnéticos
  • Exceso de metales de la sangre especialmente de zinc, cobre, aluminio y hierro
  • Ciertas infecciones virales

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer aparecen gradualmente. Empiezan como leves lapsos de pérdida de la memoria, y progresan hasta la pérdida profunda de la función. La enfermedad de Alzheimer se divide en tres fases: temprana, intermedia y grave.

Los síntomas incluyen:

  • Aumento de dificultad para recordar cosas, tales como:
    • Cómo llegar a lugares familiares
    • Los nombres de amigos y miembros de la familia
    • Lugar donde se guardan objetos de uso cotidiano
    • Matemáticas sencillas
    • Cómo realizar tareas, tales como cocinar, vestirse, bañarse, etc.
    • Perderse en entornos familiares
  • Problemas para concentrarse en actividades
  • Problemas para completar frases, debido a la pérdida u olvido de palabras (progresa hasta una completa incapacidad para hablar)
  • Dificultad con tareas cotidianas como pagar las cuentas o la limpieza del hogar
  • Incapacidad para recordar la fecha, la hora del día, la estación del año
  • Cambios de humor
  • Abandono, pérdida de interés por actividades usuales
  • Caminar arrastrando los pies, lentamente
  • Poca coordinación
  • Lentitud y posterior pérdida de movimiento decidido

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico, y le realizará un examen físico. No existen pruebas para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer. El médico le hará muchas preguntas para descartar otras causas de sus síntomas.

Las pruebas para descartar otras condiciones médicas pueden incluir:

Tratamiento

No hay ningún tratamiento para curar la enfermedad de Alzheimer ni maneras certeras de disminuir su progreso. Cuatro medicamentos han recibido aprobación de la FDA para el tratamiento de la demencia de Alzheimer. Los investigadores están estudiando varios fármacos para ver si logran mejorar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer o demorar su curso.

Medicamentos para los Síntomas y el Progreso de la Enfermedad

Los medicamentos que se han usado y estudiado incluyen:

VER ADEMAS Demencia

  • Inhibidores de colinesterasa
  • Receptor Antagonista NMDA
  • Antioxidantes (vitamina E)
  • Estrógeno
  • Agentes antiinflamatorios
  • Ginkgo Biloba (complemento naturista)

Control del Estilo de Vida

El control de la enfermedad incluye:

  • Crear un entorno en el que usted pueda recibir el cuidado que necesita
  • Optimizar su calidad de vida
  • Mantenerse sano
  • Ayudarse a usted mismo a tratar con la frustración de su comportamiento incontrolable
  • Proporcionar un ambiente de calma, quieto y apacible
  • Proporcionar lentes adecuados y aparatos auditivos, para leer relojes y calendarios con facilidad.
  • Escuchar música tranquila
  • Practicar ejercicio adecuado para reducir la agitación y aliviar la depresión
  • Anime a su familia y amigos cercanos a visitarle con frecuencia

Medicamentos Psiquiátricos

Los medicamentos para los síntomas del Alzheimer incluyen:

  • Antidepresivos - para tratar la depresión
  • Anxiolíticos - para tratar la ansiedad
  • Antipsicóticos - para tratar la confusión severa, paranoia y alucinaciones

Ayuda para el Cuidado

Cudar a una persona con Alzheimer es extremadamente díficil y cansado. La persona que se encargue de esta labor necesita apoyo emocional, así como un descanso regular.

Prevención

No existen medidas para prevenir el Alzheimer debido a que su causa es desconocida.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

Alzheimer's Association
http://www.alz.org/

Alzheimer's Disease Education and Referral Center
http://www.alzheimers.org/

Fuentes:

Alzheimer's disease and related dementias (chapter 106). In: Rowland, LP, ed. Merritt's Neurology . Lippincott Williams and Wilkins;2000.

American Academy of Neurology

Conn's Current Therapy , 53rd ed. W. B. Saunders Company;2001.

Textbook of Clinical Neurology , 1st ed. W. B. Saunders Company;1999.



Último revisado Octubre 2003 por Andrew Wilner, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


Your Health and Happiness


DiggDeliciousNewsvineRedditStumbleTechnoratiFacebook