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Antrax
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Antrax

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Definición

El ántrax es una infección bacterial amenazante de la vida. La enfermedad usualmente ocurre en animales de pezuña, como el ganado vacuno y las cabras. Aunque es raro, la gente puede contraer el ántrax ante la exposición con animales infectados o con esporas de ántrax. La bacteria produce esporas que pueden sobrevivir en el ambiente por décadas.

Hay tres formas de ántrax humano, dependiendo por dónde entran las esporas del cuerpo:

  • Inhalación - del inhalar esporas en el aire a los pulmones (cerca del 5% de casos)
  • Cutánea (o de piel) - debido a que las esporas entran a una cortada o ruptura en la piel (cerca del 95% de casos)
  • Gastrointestinales - de ingerir esporas de alimentos crudos o mal cocidos (extremadamente raro)

Cómo Entra el Antrax al Cuerpo a Través de los Pulmones

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La Bacillus anthracis es la bacteria causante del ántrax. La transmisión humano-humano del ántrax no ha sido documentada y se considera extremadamente improbable de ocurrir. El ántrax ocurre después de la exposición a animales infectados, sus productos o esporas. La bacteria no forma esporas en el tejido vivo. Una vez en el cuerpo, las esporas germinan o cambian a la forma activa de la bacteria. La bacteria se multiplica y libera toxinas que conducen a hinchazón, sangrado y muerte de tejido. Todas las formas de ántrax pueden causar la muerte. Mientras que sólo del 10 al 20% de los casos cutáneos sin tratar son letales, inhalar el ántrax es casi siempre fatal una vez que se hayan desarrollado lo síntomas. La muerte puede ocurrir dentro de pocos días.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que aumenta la probabilidad de adquirir una enfermedad o afección. Los factores de riesgo para contraer ántrax incluyen los siguientes:

  • Trabajar en un laboratorio con Bacillus anthracis
  • Trabajar con animales infectados de ántrax o sus productos (como en una granja, curtiduría de pieles, producción de lana, clínica veterinaria, etc.)
  • Exposición a actos criminales o terrorismo biológico

Síntomas

Usualmente los síntomas inician dentro de pocos días de la exposición y varían dependiendo del tipo de enfermedad.

Los síntomas de la inhalación de ántrax ocurren en etapas que abarcan varios días e incluyen:

  • Síntomas de resfriado o gripa:
    • Tos
    • Fatiga
    • Debilidad
    • Fiebre
    • Escalofríos
    • Dolor de cabeza
    • Dolores musculares
  • Algunas veces un se da un período aparente de recuperación, seguido de un comienzo rápido de:
    • Dificultad grave para respirar
    • Dolor en el pecho
    • Sudar
    • Shock
    • Delirio
    • Muerte

Los síntomas cutáneos o de piel ocurren en etapas:

  • Protuberancia elevada, como un piquete de insecto, que es redondo y con comezón
  • Aberturas elevadas, que forman una úlcera con un área negra en el centro y producen drenado de líquido claro o rosado
  • Hinchazón alrededor de la herida
  • Nodos linfáticos hinchados y dolorosos

Lesiones gastrointestinales que pueden ocurrir en:

  • Boca y garganta:
    • Llagas en la boca o esófago
    • Hinchazón de la garganta
    • Nódulos linfáticos inflamados
    • Dolor de garganta
  • Intestinos:
    • Náuseas
    • Vómito
    • Fiebre
    • Dolor abdominal
    • Diarrea sangrante

Diagnóstico

El doctor le interrogará sobre sus síntomas e historial médico y sobre la posible fuente de exposición a la vez que le practicará una exploración.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografías del tórax para inhalación de ántrax
  • Cultivo de heridas, membranas mucosas y líquidos corporales para detectar la bacteria
  • Pruebas sanguíneas para detectar anticuerpos contra ántrax

Tratamiento

Es esencial empezar con antibióticos temprano. Cualquier retraso puede incrementar mucho el riesgo de muerte en casos de inhalación de ántrax. El tratamiento se inicia por vía intravenosa, seguido de antibióticos orales por varias semanas. Las lesiones de la piel se limpian cuidadosamente y se cubren con vendas.

Medicamentos

Le pueden recetar:

  • Ciprofloxacina (Cipro)
  • Penicilina
  • Doxiciclina

Medidas de Salud Pública

Encontrar la fuente de ántrax es muy importante. Los funcionarios de salud pública revisarán los lugares donde viva y trabaje el paciente. Las superficies contaminadas deben desinfectarse. Otras personas que pueden haberse expuesto serán analizadas y le darán antibióticos. Se están investigando terapias adicionales de post exposición.

Prevención

Es difícil de decir si ha estado expuesto. El ántrax es incoloro y no tiene olor ni sabor. Un caso lleva al miedo de que otros, en el mismo entorno, se hayan podido tropezar con las esporas. Pida ayuda médica si sospecha que ha entrado en contacto con ántrax. Los antibióticos pueden ser capaces de prevenir la infección seguida de la exposición. Existe una vacuna para prevenir el ántrax. Requiere múltiples inyecciones y sólo es parcialmente efectiva. La vacuna no está disponible en los Estados Unidos por el momento y no es recomendada para la población en general, aunque se aplica rutinariamente al personal militar.

Las estrategias para prevenir la exposición al ántrax incluyen:

  • Evite el contacto con animales o productos de animales infectados.
  • No toque el líquido drenado de una herida de ántrax.
  • Maneje las piezas de correo sospechoso apropiadamente:
    • No abra piezas de correo de una fuente desconocida.
    • No agite los paquetes.
    • No huela o pruebe los contenidos.
    • Baje el paquete e inmediatamente lave sus manos con agua tibia y jabón.
    • Llame a la autoridad judicial local.

Organizaciones

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

U.S. Army Surgeon General's OfficeAnthrax Vaccine Information Program
http://www.anthrax.osd.mil

U.S. Department of Health and Human Services
http://www.hhs.gov

Fuentes:

Cecil Textbook of Medicine , 21st ed. W.B. Saunders Company; 2000.

AAP 2000 Red Book: Report of the Committee on Infectious Diseases , 25th ed. American Academy of Pediatrics; 2000.

Principles and Practice of Infectious Diseases , 5th ed. Churchill Livingstone Inc.; 2000.

"Consensus Statement, Anthrax as a Biological Weapon: Medical and Public Health Management," Journal of the American Medical Association , May 12, 1999.

"Use of Anthrax Vaccine in the United States: Recommendations of the Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP)," Morbidity and Mortality Weekly Report , December 15, 2000.



Último revisado Junio 2003 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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