Ansiedad
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Ansiedad

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Definición

La ansiedad es un estado de aprensión, tensión e intranquilidad que responde a la percepción de una amenaza. A pesar de que la ansiedad se considera una respuesta normal en periodos temporales de estrés o situaciones inciertas, períodos prolongados, intensos o inapropiados de ansiedad indican un trastorno de la ansiedad. Vea también: Trastorno de Ansiedad Generalizada .

Causas

La ansiedad se deriva de varios factores como:

  • Una respuesta apropiada bajo circunstancias estresantes
  • Sustancias que afectan el sistema nervioso como:
    • Cafeína
    • Alcohol
    • Cocaína
    • Antidepresivos
    • Nicotina
    • Anfetaminas
  • Factores biológicos:
    • Desequilibrios de la química del cerebro
    • Rasgos de la personalidad
  • Percepciones defectuosas y miedos irracionales (por ejemplo: las fobias)
  • Conflictos emocionales sin resolver

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa sus posibilidades de enfermarse o adquirir una afección. Los factores de riesgo para la ansiedad son:

  • Sexo: femenino
  • Miembros de la familia que padezcan trastornos de ansiedad
  • Acontecimientos estresantes en la vida
  • Estrategias poco efectivas para lidiar con problemas
  • Antecedentes de trauma físico o psicológico

Síntomas

La ansiedad tiene síntomas físicos y psicológicos:

Los síntomas psicológicos son:

  • Preocupación o temor
  • Pensamientos obsesivos e intrusivos
  • Sensación de peligro inminente o catástrofe
  • Miedo o pánico
  • Inquietud
  • Irritabilidad
  • Impaciencia
  • Ambivalencia
  • Problemas de concentración

Los síntomas físicos son:

  • Ritmo cardiaco rápido e irregular
  • Sudoración, especialmente en las palmas de las manos
  • Boca seca
  • Ruborizarse
  • Tensión muscular
  • Falta de aliento
  • Pesadez de cabeza o palidez
  • Dificultad para dormir
  • Temblores
  • Sensación de ahogo
  • Orinar frecuentemente
  • Náusea o vómito
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Sensación de "mariposas" en el estómago
  • Trastornos sexuales
  • Sensación de hormigueo
  • Comerse las uñas u otra conducta habitual

Diagnóstico

Su doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historia clínica. Se le dará una evaluación psiquiátrica. Su doctor también le practicará un examen físico y pruebas para diagnóstico. Generalmente los resultados de estas pruebas son normales. Usted debe ser enviado con un psicoterapeuta para una evaluación más amplia.

Tratamiento

Un tratamiento efectivo involucra una combinación de intervenciones que son:

Cambios en su Estilo de Vida

  • Descansar y dormir lo suficiente.
  • Evite el tabaco.
  • Tome alcohol con moderación.
  • Evite las drogas.
  • No se exponga a ambientes estresantes.
  • Ejercítese regularmente

Técnicas de Relajación

  • Respire profundamente
  • Meditación
  • Relaje los músculos intensamente
  • Masaje
  • Involúcrese en actividades placenteras

Apoyo Social

  • Fuerte sistema de apoyo por parte de familiares y amigos
  • Consejería para mejorar sus habilidades para lidiar con sus problemas
  • Grupos de apoyo

Psicoterapia

  • Aleja los pensamientos, sentimientos y comportamientos que juegan un papel en la ansiedad
  • Le ayuda a trabajar a través de trauma psicológico no resuelto.

Medicamentos

Para una ansiedad severa o trastorno de la ansiedad, los medicamentos son:

  • Benzodiazepinas
  • Buspirona
  • Antidepresivos tricíclicos
  • Inhibidores de la recaptación de la serotonina (SSRIs por sus siglas en inglés)

    Por Favor Note: El 22 de Marzo del 2004, la Food and Drug Administration (FDA por sus siglas en inglés) expidió una advertencia a los médicos, pacientes, familias y personas al cuidado de pacientes con depresión que vigilen de cerca a los adultos y niños que reciben medicamentos antidepresivos. A la FDA le preocupa la posibilidad de que empeore la depresión o que surjan pensamientos suicidas, especialmente en niños y adolescentes al inicio del tratamiento o cuando hay un incremento o una disminución en la dosis. La mayoría de los medicamentos que causan preocupación son los ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina, SSRIs por sus siglas en inglés) y se nombran a continuación: Prozac (fluoxetina), Zoloft (sertralina), Paxil (paroxetina), Luvox (fluvoxamina), Celexa (citalopram); Lexapro (escitalopram), Wellbutrin (bupropion), Effexor (venlafaxina), Serzone (nefazodona), and Remeron (mirtazapina). De todos éstos solamente ha sido aprobado el Prozac (fluoxetina) para el tratamiento de un trastorno grave depresivo en los niños y adolescentes. Así mismo se han aprobado el uso de Prozac (fluoxetina), Zoloft (sertralina), and Luvox (fluvoxamina) en niños y adolescentes para el tratamiento del trastorno obsesivo-compulsivo. Para mayor información, favor de visitar http://www.fda.gov/cder/drug/antidepressants .

Prevención

Para ayudar a prevenir la ansiedad, considere seguir estos consejos:

  • Evite situaciones, ocupaciones y personas que lo estresan.
  • Sí no puede evitarlos, confronte y venza estas situaciones que la provocan ansiedad.
  • Busque una técnica de relajación que funcione para usted y úsela regularmente.
  • Desarrolle y mantenga un sistema fuerte de apoyo social.
  • Exprese sus emociones en el momento.
  • Desafíe sus miedos irracionales y pensamientos contra productivos.
  • Corrija malas interpretaciones, pregúntele a los demás su punto de vista.
  • Trabaje con un psicoterapeuta o con un consejero familiar o matrimonial.
  • Evite consumir nicotina u otras substancias dañinas, y tome alcohol con moderación.

Organizaciones

Anxiety Disorders Association of America
http://www.adaa.org

Fuente:

National Institute of Mental Health



Último revisado Abril 2003 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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