Asma

Definición

El asma es la inflamación y estrechamiento de la vía respiratorias (llamados tubos bronquiales)

Bronquios Inflamados en los Pulmones

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Causas

Se desconoce la causa del asma. Parece ser que se hereda a través de la familia. Los posibles detonantes de una ataque con asma incluye:

  • El ejercicio
  • Clima frío
  • Enfermedad viral
  • Sinusitis
  • Enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés)
  • Sulfatos usados en la fruta deshidratada y el vino
  • Medicamentos tales como la aspirina, el ibuprofeno y los beta bloqueadores
  • La exposición a irritantes o alergénicos, incluyendo:
    • Humo de cigarrillo, humo proveniente de una estufa de leña
    • Dander de animal doméstico
    • Polvo
    • Químicos
    • Moho y enmohecimiento
    • Polen
    • Smog o contaminación ambiental
    • Productos perfumados

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Vivir en una área urbana grande
  • Aspirar regularmente humo de cigarrillo (incluyendo si se es fumador pasivo)
  • Aspirar constantemente químicos industriales o agrícolas
  • Un padre que haya tenido asma
  • Antecedentes de múltiples infecciones respiratorias durante la niñez
  • Bajo peso al nacer
  • Padecer sobrepeso
  • GERD

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Sibilancia
  • Estrechez en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Falta de aliento
  • Tos
  • Dolor en el pecho

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas e historial médico y le hará un examen físico:

Las pruebas podrían incluir:

Examen para Medir el Flujo Respiratorio - Soplar rápida y esforzadamente en un aparato especial que mide sus exhalaciones de aire

Pruebas de Función Pulmonar (PFT, por sus siglas en inglés) - se respira dentro de una máquina que registra información acerca de la función de sus pulmones

Prueba de Provocación con Metacolina - Se realizan exámenes de la función de los pulmones después de haber tomado una pequeña dosis de metacolina, lo cual provoca el estrechamiento de las vías respiratorias en personas susceptibles; esto ayuda confirmar los casos de asma no muy evidentes

Pruebas de Alergia - normalmente en la piel o algunas veces exámenes de sangre para encontrar las alergias que están causando sus síntomas

Tratamiento

El asma es tratada con medicamentos. Con frecuencia, usted necesitará tomar más de un tipo de medicamentos.

Los medicamentos contra el asma pueden ser:

Inhaladores de Acción Rápida (tales como el albuterol) - relaja sus vías respiratorias para que estas puedan ampliarse de nuevo. Esto se usa para interrumpir un episodio agudo de asma o "ataque de asma" (también llamado inhalador de rescate)

Inhaladores de Acción Prolongada (tales como el salmeterol) - usados diariamente para prevenir los ataques de asma. Este inhalador puede no servir al momento de tratar de detener un ataque de asma en progreso.

Inhalador de esteroides - usado diariamente para reducir la inflamación de las vías respiratorias. Este tipo de inhaladores no debe usarse para tratar de detener un ataque de asma en progreso.

Inhaladores de Cromolin Sódico o Neodocromil Sódico - usado diariamente para prevenir los brotes de asma. Estos incluso pueden ser usados antes de realizar algún ejercicio en el caso de que usted padezca asma inducido por ejercicio. Este tipo de inhaladores no deben usarse para detener una ataque de asma en progreso.

Zafirlukast, Zileuton y Montelukast - - pastillas tomadas diariamente que ayudan a prevenir los ataques de asma

Corticosteroides - pastillas, inyecciones o medicamentos vía intravenosa para tratar los síntomas agudos en los ataques. Usted puede tomar pastillas de corticoesteriodes por un período prolongado de tiempo si tiene un caso de asma severa que no esté respondiendo a otros tratamientos.

Theophylline - pastillas que se toman diariamente para prevenir los ataques de asma

Epinefrina - una inyección puede detener un ataque de asma

Prevención

No existe una guía para prevenir el asma debido a que se desconocen sus causas. Sin embargo, usted puede ayudar a prevenir los ataques de asma evitando las substancias que puedan detonar los ataques. Algunos lineamientos generales pueden ser:

  • Mantenga las ventanas cerradas.
  • Considere poner filtros HEPA (High Efficiency Particulate Air) en su sistema de calefacción, de aire acondicionado o aspiradora.
  • Mantenga la humedad baja en su casa.
  • Evite extenuarse en el ejercicio durante los días de mucha contaminación ambiental, alto conteo de polen (si usted es alérgico al polen) o altos niveles de ozono.
  • Vacúnese anualmente contra la gripa.
  • No fume.
  • Evite aspirar productos químicos o ser fumador pasivo.
  • No use con regularidad la estufa de leña.
  • Considere vacunarse contra alergias, si las alergias detonan los ataques de asma.
  • Consulte con su médico acerca de los niveles apropiados de ejercicios para usted.
  • Hable con su médico acerca de cómo dar seguimiento a su asma, de tal forma que pueda identificar y tratar los ataques inmediatamente.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Academy of Allergy, Asthma and Immunology
http://www.aaaai.org/

Asthma and Allergy Foundation of America
http://www.aafa.org/

American Lung Association
http://www.lungusa.org/

Fuentes:

Cecil Textbook of Medicine, 21st ed. W. B. Saunders Company;2000.

Conn's Current Therapy 2001 , 53rd ed. W. B. Saunders Company;2001.

High ozone levels harmful to respiratory system, especially for asthmatics. American Academy of Allergy, Asthma & Immunology. News Release. June 1, 1999.

Pulmonary & Critical Care Medicine . Mosby-Year Book, Inc.;1998.



Último revisado Marzo 2004 por Seth Scholer, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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