Astrocitoma

Definición

El astrocitoma es un tipo de tumor cerebral maligno o canceroso. Este tipo de tumor surge de células pequeñas, con forma de estrella del cerebro llamadas astrocitos. Los astrocitos son uno de varios tipos de células soporte del cerebro llamadas células gliales. Por lo tanto, un astrocitoma es algunas veces llamado glioma.

El astrocitoma es la forma más común de glioma y puede ocurrir en cualquier parte del cerebro. No obstante, es más común encontrarlo en el cerebro en los adultos y en el cerebelo en niños.

Tumor Cerebral

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Cuando se diagnostica un astrocitoma, los factores más importantes son:

  • Tipo de tumor
  • Tamaño
  • Localización
  • Grado de los efectos secundarios neurológicos producidos por el tumor
  • Edad del paciente

Estos factores determinan los síntomas, pronóstico y tratamiento.

Causas

Se desconoce la causa exacta del astrocitoma. Algunas posibles causas de los tumores cerebrales incluyen:

  • Herencia
  • Ciertas ocupaciones (vea Factores de Riesgo más abajo)
  • Factores ambientales
  • Virus

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que aumenta la probabilidad de adquirir una enfermedad o afección. Aunque no se han identificado los factores de riesgo exactos para contraer astrocitomas, algunos estudios han involucrado los siguientes:

  • Trastornos Genéticos
  • Exposición ocupacional a:
    • Radiación
    • Químicos
    • Refinamiento de petróleo
    • Fabricación de Caucho
  • Antecedente de neurofibromatosis o esclerosis tuberosa

Síntomas

Los primeros síntomas del astrocitoma o cualquier otro tumor son causados por la presión aumentada en el cerebro al crecer el tumor. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolores de cabeza
  • Cambios visuales
  • Vómito
  • Ataques
  • Cambios de personalidad
  • Demencia o problemas con la memoria, el pensamiento y la concentración
  • Problemas al caminar

Los síntomas subsecuentes variarán dependiendo de la localización del astrocitoma. Por ejemplo:

  • Lóbulo frontal - cambios graduales en el humor y la personalidad; parálisis en uno de los lados del cuerpo.
  • Lóbulo temporal - problemas con la coordinación, el habla y la memoria.
  • Lóbulo parental - problemas con la sensación, la escritura o las habilidades motoras finas.
  • Cerebelo - problemas con la coordinación y equilibrio.
  • Lóbulo occipital - problemas con la visión y alucinaciones visuales

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y realizará una exploración física. Los exámenes pueden incluir:

  • Exploración MRI, una prueba que usa ondas magnéticas para definir la anatomía del cerebro; ésta es la forma más sensible y clara de definir un tumor cerebral
  • Exploración CT - un aparato común radiográfico que toma imágenes circulares del cerebro usando rayos X
  • Angiograma - rayos X tomados después de inyectar un tinte en las arterias; permite al doctor detectar anomalías en las arterias que conducen al cerebro
  • Biopsia - una extirpación de una muestra de tejido cerebral para analizar células cancerosas

Clasificación

Una vez que los resultados de las pruebas han sido confirmados, su doctor determinará el grado de su tumor. Los tumores son clasificados de I a IV. Estos grados indican el pronóstico y tasa de crecimiento del tumor.

Grados I y II - son astrocitomas de bajo grado. Estos crecen lentamente y por lo general se localizan en el área cerebral. Estos son el tipo primario encontrado en niños.

Grados III y IV - son tumores de alto grado. Crecen rápidamente y pueden expandirse a lo largo de todo el cerebro y la columna vertebral. Un tratamiento agresivo será necesario. Este es el tipo de astrocitoma encontrado en adultos. Los tumores de grado III son llamados astrocitomas anaplásticos. Los tumores de grado IV son llamados glioblastoma multiforme.

Tratamiento

El tratamiento se basa en la localización, tamaño y grado del tumor. El tratamiento incluye:

Cirugía - extirpación quirúrgica del tumor y posiblemente de los tejidos circundantes. Si el tumor es de grado alto, la cirugía debe ser seguida de radiaciones o quimioterapia para ayudar a prevenir la expansión posterior.

Terapia de Radiación (o Radioterapia) - el uso de radiación para matar las células cancerosas o encoger el tumor. La radiación puede ser:

Terapia de Radiación Externa - radiación dirigida a un tumor desde afuera del cuerpo

Radioterapia Interna - materiales radioactivos se colocan dentro del cuerpo cerca de las células cancerígenas

Medicamentos Glucocorticoides - medicamentos de cortisona, tales como Dexametasona, usado para disminuir la hinchazón en el cerebro.

Quimioterapia - el uso de medicamentos para matar las células cancerosas. La quimioterapia puede practicarse en varias formas: pastillas, inyecciones o vía catéter. Los medicamentos entran al torrente sanguíneo y viajan a través del cuerpo matando a la mayoría de células cancerosas, pero también a algunas células saludables.

Prevención

No hay guías para prevenir el astrocitoma debido a que se desconoce la causa exacta. Se ha sugerido que las ondas electromagnéticas emitidas por cables de alta tensión o aún teléfonos celulares pueden aumentar el riesgo de desarrollar tumores cerebrales, pero hasta la fecha, no hay evidencia científica que respalde esta teoría.

Organizaciones

CancerNet, National Institutes of Health
http://www.cancer.gov/cancer_information/

American Cancer Society
http://www.cancer.org

American Brain Tumor Association
http://www.abta.org/

Fuente:

New York University Medical Center, Department of Neurosurgery



Último revisado Julio 2003 por Jondavid Pollock, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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