Fibrilación Atrial
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Fibrilación Atrial

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Definición

La fibrilación atrial es un ritmo cardiaco anormal. El sistema eléctrico del corazón normalmente envía señales predecibles espaciadas regularmente, para indicarle al músculo cardiaco que se contraiga o que palpite.

El corazón tiene dos cámaras superiores, llamadas aurículas (atrio), y dos inferiores, llamadas ventrículos. Cada señal comienza en el lado de las aurículas y viaja al resto del corazón, En la fibrilación atrial, las señales eléctricas provenientes de las aurículas son rápidas e irregulares. El atrio tiembla, en vez de contraerse. Algunas señales no llegan al ventrículo y los ventrículos continúan bombeando, usualmente de manera irregular y acelerada. Este ritmo acelerado y sin coordinación evita que el corazón bombeé sangre de manera eficiente a todo el cuerpo. La sangre acumulada en la cámara del corazón puede formar coágulos. A veces, estos coágulos se rompen, llegando al cerebro y ocasionando una apoplejía.

Fibrilación Atrial

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

En la mayoría de los casos, la fibrilación atrial se debe a un trastorno cardiaco ya existente. Sin embargo, la fibrilación atrial puede pasarle a personas que no padezcan de ningún problema cardiaco. Un problema de la tiroides o alguna otra enfermedad puede causar una arritmia anormal. En algunos casos, las causas son desconocidas.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

Síntomas

Los síntomas pueden ir de medio a severos, dependiendo del funcionamiento de su corazón y de su estado general de salud. Algunas personas pueden no presentar ningún síntoma.

Los síntomas incluyen:

  • Pulso o latidos irregulares o acelerados
  • Creciente sensibilidad en el pecho
  • Palpitación o sensación de presión en el pecho
  • Mareo, sensación de desvanecimiento, delirios
  • Sudar
  • Dolor o presión en el pecho
  • Falta de aliento
  • Fatiga o debilidad
  • Intolerancia al ejercicio

Diagnóstico

El doctor:

  • Le preguntará respecto a sus síntomas e historial médico
  • Realizará una exploración médica
  • Escuchará su corazón

Las pruebas podrían incluir:

Electrocardiogram (ECG, EKG) - un examen que registra la actividad del corazón para medir la corriente electrica a través del músculo cardiaco

Monitoreo de Holter durante 24 horas - portar un monitor cardiaco que registra el ritmo cardiaco durante 24 horas

Ecocardiograma - un examen que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia (ultrasonido) para examinar el tamaño, forma y movimiento del corazón

Radiografía de tórax - para buscar alguna enfermedad subyacente

Pruebas de sangre - para buscar alguna enfermedad subyacente

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son:

  • Restaurar un ritmo regular, si es posible
  • Mantener el índice cardiaco lo más normal posible
  • Prevenir la formación de coágulos sanguíneos

En caso de que alguna enfermedad subyacente sea la causa de la fibrilación arterial, es necesario que ésta sea atendida. Algunos pacientes recuperan un ritmo normal sin tratamiento.

Los tratamientos incluyen:

Medicamentos

Medicamentos para reducir y regular el índice cardiaco como:

  • Digitalis
  • Verapamil
  • Diltiazem
  • Propranolol
  • Quinidina
  • Procainamida
  • Otros medicamentos antiarrítmicos

Medicamentos para prevenir la formación de coágulos, llamados anticoagulantes o adelgazadores de sangre, como:

  • Aspirina
  • Warfarina

Cardioversión

Cardioversion es un procedimiento que emplea una corriente eléctrica o medicamentos para ayudar a normalizar el ritmo cardiaco. Si la fibrilación atrial ha durado 48 horas o más, puede recibir adelgazadores de la sangre antes de este procedimiento.

Cambios en su Estilo de Vida

Evite la cafeína y otros estimulantes, ya que pueden desencadenar otro episodio. El alcohol puede actuar como desencadenador en algunas personas.

Prevención

Si usted padece de factores de riesgo para la fibrilación atrial, evite todo aquello que sabe que puede disparar un episodio, como el alcohol y la cafeína. Siga los consejos de su médico para controlar las enfermedades cardiacas, la presión arterial alta y otros trastornos.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Heart Association
http://www.americanheart.org/

Fuentes:

AHA Medical/Scientific Statement: "Management of Patients With Atrial Fibrillation." American Heart Association, 1996.

Conn's Current Therapy 2001 , 53rd ed. W.B. Saunders Company, 2001.

Griffith's 5-Minute Clinical Consult , 2001 ed. Lippincott Williams & Wilkins, 2001.

Harrison's Principles of Internal Medicine , 14th ed. The McGraw-Hill Companies, 2000.

Practice of Geriatrics , 3rd ed. W.B. Saunders Company, 1998.



Último revisado Enero 2004 por Rhonda Kaufman, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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