Autismo
all information

Autismo

(Trastorno Profundo del Desarrollo)

English VersionMás información a profundidad sobre esta condición

Definición

El autismo es un padecimiento complejo del cerebro que conlleva a problemas sociales, de conducta y del lenguaje. La gente con autismo tiene dificultad para comunicarse y establecer relaciones. Esta gente puede estar preocupada, encasillada en conductas repetitivas y exhibir una inflexibilidad marcada. El autismo ocurre en alrededor de 1/1000 niños.

Causas

El autismo es causado por problemas en el desarrollo del cerebro. Los científicos investigan para encontrar respuestas a las causas que desarrollan estos problemas. Los estudios sugieren que:

  • Los genes juegan un papel. El autismo parece corren en algunas familias. Varios genes pueden estar involucrados.
  • Los problemas durante el embarazo y el parto pueden interferir con el desarrollo normal del cerebro.
  • Algunas veces, el medio ambiente al que el niño está expuesto puede ser el factor.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de adquirir una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para el autismo incluyen los siguientes:

  • Sexo: masculino (los niños son 4 veces más propensos a tener autismo que las niñas)
  • Antecedentes familiares: los hermanos de un niño con autismo tienen la posibilidad del 3 al 7% de adquirir el padecimiento
  • Un número de diferentes padecimientos están asociados con el autismo, aún cuando la relación entre ellos no es clara:
    • Neurofibromatosis
    • Esclerosis tuberosa
    • Síndrome del cromosoma X frágil
    • Fenilcetonuria (PKU)
    • Síndrome de Moebius
    • Epilepsia
    • Encefalitis por herpes
    • Citomegalovirus
    • Problemas durante el embarazo o parto
    • Contraer rubeola durante el parto (un riesgo para el niño)

Síntomas

El autismo aparece en niños de tres años o menores. La gravedad de los síntomas varía. Las conductas y habilidades pueden diferir de un día a otro. Los síntomas pueden disminuir conforme el niño va creciendo. Los niños autistas pueden presentar una combinación de conductas anormales.

Los síntomas incluyen:

  • Evitar el contacto social
  • Pérdida del lenguaje
  • Uso de palabras incorrectamente; cambio del significado de una palabra común
  • Gesticulaciones frecuentes
  • Evitar el contacto visual
  • Problemas con la comunicación no verbal
  • Falta de interés en las actividades normales de su edad
  • Pasar mucho tiempo solo
  • No jugar imaginariamente
  • No iniciar juegos fingidos
  • No imitar a los demás
  • Sensibilidad al oído, olfato, gusto, vista y tacto
  • Responder a estímulos en una forma anormal
  • No reaccionar a las sonrisas de la manera esperada
  • Hiperactividad
  • Pasividad
  • Berrinches
  • Mentalidad solitaria
  • Agresión
  • Automutilación; herirse así mismo
  • Golpear o agitar una mano
  • Resistencia al cambio
  • Tener cariño raro a objetos
  • Oler o lamer juguetes
  • No entender a las necesidades o sentimientos de otras personas

Alguna gente con autismo sufre de otros padecimientos, incluyendo:

  • Ataques
  • Retraso mental
  • Desórdenes genéticos como síndrome de X frágil

Alguna gente con autismo tiene habilidades inusuales. En primera instancia pueden memorizar cosas o ser capaces de tocar instrumentos sin lecciones. Los niños con autismo pueden mostrar signos de incapacidad cognitiva, pero tener una inteligencia normal. De acuerdo al Centro de Información de Autismo, los niños con este padecimiento pueden ser muy buenos armando rompecabezas o resolviendo problemas, pero aún así, tener problemas en otras áreas como platicar o hacer amigos. El autismo, el cual es un grupo de padecimientos de inhabilidades del desarrollo causado por anormalidad en el cerebro, es un padecimiento altamente individualizado.

Diagnóstico

Los doctores especialistas en autismo observarán las conductas, contactos sociales y habilidades comunicativas en los niños. Valorarán el desarrollo social y mental y le preguntarán a los padres acerca de la conducta del niño. Algunos doctores le pedirán traer video de los niños en casa.

Las pruebas podrían incluir:

  • Exámenes psicológicos
  • Cuestionarios y observación de los horarios
  • Exámenes del coeficiente intelectual

Exámenes médicos para descartar otras condiciones que causen síntomas similares, pueden incluir:

  • Pruebas de sangre
  • Pruebas de orina
  • Prueba de DNA
  • Electroencefalograma (EEG) - una prueba que graba la actividad cerebral midiendo las corrientes eléctricas a través del cerebro.

Tratamiento

No hay cura para el autismo. La gravedad de los síntomas puede disminuir con el paso de los años, pero el padecimiento dura toda la vida. Los niños con autismo y sus familias se pueden beneficiar con una intervención temprana. Estos niños responden bien con programas previsibles estructurados. Con ayuda, muchos niños con autismo aprender a arreglárselas solos con sus discapacidades. La mayoría necesita asistencia y soporte durante sus vidas. otros son capaces de trabajar y vivir independientemente cuando crecen.

Las intervenciones que ayudan a los niños con autismo son:

Educación Especial

Programas diseñados para conocer las necesidades especiales de los niños para mejorar sus habilidades de aprendizaje. Los niños con autismo pueden tener problemas con las tareas asignadas, la concentración y ansiedad. Los maestros que entienden el padecimiento pueden formar habilidades únicas en el niño. Los programas deben incorporar los intereses del niño. Algunos se desenvuelven mejor en pequeños grupos, otros en salones regulares con apoyo especial. El entrenamiento vocacional puede preparar a los jóvenes adultos para un trabajo.

Servicios de Terapia

Las terapias de lenguaje, físicas y ocupacionales pueden mejorar las actividades de lenguaje. Los niños con autismo necesitan desarrollar sus patrones sociales.

Servicios Familiares

El apoyo profesional puede ayudar a lidiar con un niño con autismo. Los consejeros ayudan a los padres a aprender la forma de manejar las conductas. Además el cuidado de un niño con autismo puede ser exhaustivo y frustrante. Agregar respeto ocasional en el cuidado es esencial, así algunos cuidadores pueden tener algunos descansos.

Medicamentos

Aunque no hay medicinas para tratar el autismo, algunos son usados para ayudar a controlar los síntomas. Por ejemplo, las medicinas prescritas para la ansiedad y depresión pueden ayudar a disminuir el tono de las conductas agresivas y obsesivas.

Prevención

No existen pautas para prevenir el autismo debido a que la causa es desconocida. Los científicos están investigando las formas de prevenirlo.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

Autism Information Center, National Center on Birth Defects & Developmental Disabilities
http://www.cdc.gov/ncbddd/autism/index.htm

Autism Society of America
http://www.autism-society.org

Fuentes:

Autism Information Center, National Center on Birth Defects and Developmental Disabilities

Autism Society of America

National Institute of Mental Health

National Institute of Neurological Disorders and Stroke

Rapin I. An 8-year-old boy with autism. JAMA . 2001;285:1749-1757.



Último revisado Junio 2004 por Judy Logan, MD, MS

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


Your Health and Happiness


DiggDeliciousNewsvineRedditStumbleTechnoratiFacebook