Envenenamiento de la Sangre
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Envenenamiento de la Sangre

(Sepsis; Septicemia)

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Definición

El envenenamiento de la sangre es una enfermedad que se debe a un agente infeccioso o a sus toxinas que se proliferan a través del torrente sanguíneo. La presencia de bacterias en la sangre se llama bacteremia. Los pequeños brotes de niveles bajos de bacterias en la sangre generalmente no causan problemas. Por ejemplo, la bacteremia leve generalmente ocurre durante una limpieza dental o cuando se cepillan los dientes. El sistema inmunológico del cuerpo lucha contra estas bacterias. Sin embargo, si las bacterias persisten en la sangre, éstas pueden causar sepsis , que es una afección seria que pone en riesgo la vida.

Causas

La sepsis ocurre cuando numerosas cantidades de agentes infecciosos persisten en el torrente sanguíneo. Más comúnmente, las bacterias ingresan a la sangre a través de una infección en alguna parte del cuerpo o sobre su superficie. Las infecciones por hongos y otros parásitos también pueden conducir a una sepsis. La infección inicial podría provenir de cualquier fuente, pero con frecuencia proviene de:

  • Una quemadura, úlcera u otra herida abierta
  • Neumonía
  • Infección del tracto urinario

De manera menos común, las bacterias pueden ingresar al torrente sanguíneo directamente de una fuente externa, como por ejemplo del uso de una aguja sucia por un consumidor de drogas intravenosas (IV). En algunos casos, se desconoce la fuente de la infección.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Enfermedad u hospitalización reciente
  • Salud delicada debido a una edad muy avanzada
  • Mal funcionamiento del sistema inmunológico debido a:
    • Cáncer o quimioterapia para el tratamiento de éste
    • Diabetes
    • SIDA
    • Medicamentos inmunosupresores necesarios después de un transplante
  • Tratamiento médico con un mecanismo invasor
  • Abuso de drogas intravenosas (IV)

Síntomas

Los síntomas iniciales dependen del sitio de la infección. Por ejemplo, si padece de neumonía, presentará tos y falta de aliento. Si padece de infección en el tracto urinario, presentará orina frecuente y sensación de quemadura.

Cuando la afección se convierte en sepsis, los síntomas incluyen:

  • Fiebre y escalofríos
  • Temperatura baja
  • Palidez de la piel
  • Apatía
  • Cambios en el estado mental
  • Respiraciones aceleradas
  • Incremento del índice cardiaco
  • Disminución de la expulsión urinaria
  • Baja presión arterial
  • Shock
  • Problemas de sangrado o coagulación

Diagnóstico

El médico le interrogará sobre sus síntomas e historial clínico y le practicará un examen físico. Si se sospecha que hay sepsis, el médico intentará encontrar la fuente de la infección.

Las pruebas incluyen:

  • Varios cultivos sanguíneos para confirmar el diagnóstico de sepsis
  • Exámenes de orina y de sangre para verificar los signos de la infección
  • Cultivos de orina, flemas, deposición y otras secreciones para comprobar la presencia de bacterias u otros agentes infecciosos
  • Rayos X - un examen que utiliza la radiación para tomar una placa de la estructura interna del cuerpo
  • Tomografía Computarizada - es un procedimiento que utiliza una computadora para tomar imágenes del interior del cuerpo.
  • Resonancia Magnética - un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes del interior del cuerpo
  • Otros exámenes especializados dependiendo de la fuente de la infección

Tratamiento

La sepsis requiere de un tratamiento agresivo. El tratamiento está dirigido a la causa de la infección inicial, si es que ésta es identificada.

El tratamiento temprano aumenta las probabilidades de sobrevivir. Puede ser necesario que se tomen medidas de salvamento de la vida para estabilizar la respiración y la función del corazón. Los pacientes generalmente requieren de un seguimiento en una unidad de cuidados intensivos.

Medicamentos

Se le administrarán antibióticos vía intravenosa para luchar contra la infección inicial y erradicar al agente infeccioso de su cuerpo. Se le prescribirán antibióticos vía oral para consumirlos después de que se le de de alta del hospital.

Cirugía

Además de los antibióticos, algunas veces se necesita de la cirugía para extirpar o drenar la infección inicial.

Apoyo en el Cuidado

Probablemente se le administrarán otros medicamentos, líquidos intravenosos y oxígeno. Las transfusiones sanguíneas y un respirador (para ayudarle a respirar) pueden ser necesarios en algunos casos. Un mayor tratamiento depende de cómo responda su cuerpo. Por ejemplo, podría necesitar de una diálisis renal si se presenta una insuficiencia renal.

Prevención

No siempre es posible prevenir el envenenamiento de la sangre. El evitar el uso de drogas IV eliminará esa fuente potencial de sepsis y la posibilidad de otras infecciones serias (como hepatitis y SIDA). Puesto que la mayoría de los casos inician en el hospital, los profesionales en el cuidado de la salud deben tomar medidas para detener la proliferación de estas infecciones. El conseguir cuidado médico inmediato para tratar las infecciones puede disminuir el riesgo de una sepsis.

Organizaciones

Society of Critical Care Medicine
http://www.sccm.org

Fuentes:

Conn's Current Therapy 2001 , 53rd ed. W.B. Saunders Company, 2001.

Cecil Textbook of Medicine , 21st ed. W.B. Saunders Company, 2000.

Principles and Practice of Infectious Diseases , 5th ed. Churchill Livingstone, Inc., 2000.

Pulmonary & Critical Care Medicine , 1998 ed. Mosby-Year Book, Inc., 1998.



Último revisado Febrero del 2003 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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