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Cáncer de los Huesos
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Cáncer de los Huesos

(Osteosarcoma; Sarcoma de Ewing)

English Version

Definición

El cáncer de huesos es una enfermedad relativamente rara en la que crecen células cancerosas en el tejido de los huesos. El cáncer puede formarse en el hueso o expandirse al hueso desde otro sitio en el cuerpo. Cuando el cáncer inicia en los tejidos de los huesos, se denomina cáncer de huesos primario . Cuando las células cancerosas se dirigen al hueso desde otro lugar, se denomina cáncer de huesos secundario o metastático . Dos tipos comunes del cáncer de huesos primario son el osteosarcoma y el sarcoma de Ewing. Estos afectan más comúnmente a niños y adolescentes.

El cáncer ocurre cuando las células del cuerpo (en este caso, las células de los huesos) se reproducen sin control u orden. Normalmente, las células se dividen de forma regular. Si las células siguen reproduciéndose sin control cuando no se necesitan células nuevas, se forma una masa de tejido llamada bulto o tumor. El término cáncer se refiere a los tumores malignos los que pueden invadir tejidos próximos y expandirse a otras partes del cuerpo. Tanto el osteosarcoma como el sarcoma de Ewing son malignos. Un tumor benigno no invade ni se extiende, y es mucho más común que el tumor maligno. Los osteocondromas, que muchas veces no se notan, son el tipo más común de tumor benigno en los huesos encontrado en los niños.

Causas

No se conoce la causa del cáncer de huesos primario. La genética juega un papel muy importante en la mayoría de los casos. Las afecciones que ocasionan mayor deterioro en los huesos y su regeneración a lo largo de un período largo de tiempo aumentan el riesgo de desarrollo de tumores. Esto explica por qué el osteosarcoma en niños es más común durante la última etapa de crecimiento en la adolescencia.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

Los factores de riesgo del cáncer de huesos primario en los niños incluyen:

  • Recibir radiación o quimioterapia para un cáncer distinto
  • Predisposición genética
  • Retinoblastoma
  • Síndrome de Li-Fraumeni
  • Exostosis múltiple hereditaria (super crecimientos anormales de los huesos)

Los factores de riesgo del cáncer de huesos primario en los adultos incluyen:

Los factores de riesgo del cáncer de huesos metastático incluyen:

Síntomas

Los síntomas varían dependiendo de la ubicación y tamaño del tumor

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor en el lugar del tumor
  • Dolor agudo en los huesos, lo suficientemente grave como para despertarle
  • Agrandamiento progresivo del bulto o hinchazón en el lugar del tumor; puede o no ser doloroso
  • Hinchazón y sensibilidad en las articulaciones si el cáncer se encuentra cerca de una articulación
  • Fractura de hueso como respuesta a una lesión menor
  • Fatiga
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Fiebre o sudor nocturno

Estos síntomas también pueden surgir por otras afecciones de salud menos graves. Cualquiera que experimente estos síntomas debe consultar un médico.

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas e historial médico y le realizará una exploración física.

Las pruebas incluyen:

Examen de sangre - para verificar el nivel de la enzima fosfatasa alcalina. Un incremento de esta enzima es aplicada a pacientes con tumor en los huesos y en niños saludables que se encuentran en etapa de crecimiento.

Rayos X - es una prueba que utiliza la radiación para tomar una foto de estructuras dentro del cuerpo, especialmente los huesos

Exploración de hueso - es una prueba que busca indicios de tumores en los huesos; una sustancia radioactiva inyectada en el torrente sanguíneo es absorbida por el tejido de los huesos y entonces es rastreada por el explorador de huesos

TC - Tomografía computarizada (CT Scan por sus siglas en inglés) - un tipo de rayos X que utiliza una computadora para tomar imágenes de estructuras dentro del cuerpo

IRM - imagen de resonancia magnética (MRI Scan) - prueba que utiliza ondas magnéticas para tomar imágenes de estructuras dentro del cuerpo

Biopsia - es la extracción de una muestra de tejido del hueso para su análisis para verificar la presencia de células cancerosas

Tratamiento

Una vez que el cáncer es encontrado, se realizan pruebas de etapa para descubrir si el cáncer se ha extendido y, si fuera el caso, hasta qué punto. El tratamiento depende de la etapa del cáncer y de su estado de salud general.

Los tratamientos Incluyen:

Cirugía - extracción quirúrgica del tumor canceroso y de tejidos cercanos y posiblemente nódulos linfáticos cercanos. La cirugía puede requerir la amputación de una extremidad con cáncer. Siempre que sea posible, los médicos intentarán extraer la parte maligna del hueso, sin amputar. Placas de metal o injertos de hueso reemplazan el tejido canceroso extraído.

Terapia de Radiación (o Radioterapia) - el uso de radiación para matar las células cancerígenas y reducir los tumores. La radiación puede ser:

Terapia de Radiación Externa - radiación dirigida a un tumor desde afuera del cuerpo

Radioterapia Interna - materiales radioactivos se colocan dentro del cuerpo cerca de las células cancerígenas

Quimioterapia - son los medicamentos que se utilizan para matar las células cancerígenas. La quimioterapia puede administrarse en varias formas incluyendo: tableta, inyección y por medio de un catéter. La quimioterapia entra por el torrente sanguíneo y mata o detiene el crecimiento de las células cancerígenas y en consecuencia las células sanas normales también resultan lesionadas o destruidas.

Terapia Mieloablativa con Apoyo de Células Madres - en enfermedades metatásticas, a veces se administra quimioterapia intensa para eliminar las células cancerosas. Esta terapia también destruye la médula ósea. Las células madre, las cuales tienen la capacidad de convertirse en otro tipo de células, son administradas para remplazar la pérdida de médula ósea.

Prevención

No existen pautas para la prevención del cáncer de huesos primario. El diagnóstico y tratamiento temprano mejoran sus probabilidades de éxito del tratamiento.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Cancer Society
http://www.cancer.org

National Cancer Institute
http://cis.nci.nih.gov

Fuentes:

Cecil Textbook of Medicine , 21st ed. W.B. Saunders Company;2000.

Griffith's 5-Minute Clinical Consult , 2001 ed. Lippincott Williams & Wilkins;2001.

Nelson Textbook of Pediatrics , 16th ed. W.B. Saunders Company;2000.



Último revisado Noviembre 2004 por Kimberly Rask, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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