Botulismo
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Botulismo

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Definición

El botulismo es una enfermedad potencialmente mortal que es causada por una toxina producida por la bacteria llamada Clostridium botulinum . Estas bacterias se encuentran en el suelo y en el fondo de los lagos, arroyos y océanos. Los tractos intestinales del pescado, mamíferos, cangrejos y otros mariscos pueden contener C. botulinum y sus esporas. Las esporas de la bacteria pueden sobrevivir en alimentos mal preparados.

Causas

Una pequeña cantidad de la toxina del botulismo puede causar la enfermedad. La gente entra en contacto con esta toxina en una de tres formas:

  • Comiendo alimentos contaminados de la bacteria y su toxina. Es la toxina producida por la bacteria y no la bacteria en sí la que causa el botulismo en los humanos. Entre los alimentos que pueden contaminarse de la toxina están:
    • Alimentos caseros enlatados
    • Embutidos
    • Productos de carne
    • Mariscos
    • Vegetales enlatados
  • Cuando un bebé traga las esporas de la bacteria, crecen en su cuerpo y producen la toxina. Al contrario de los adultos y niños mayores, los bebés se enferman de la toxina producida por la bacteria que crece en sus intestinos. La miel es una fuente principal del botulismo infantil. Otras fuentes incluyen la tierra y el polvo.
  • Una herida se infecta con la bacteria (raro en los Estados Unidos). Entonces la toxina viaja a otras partes del cuerpo a través del flujo sanguíneo.

En algunos casos, se desconoce la fuente de la bacteria. La toxina del botulismo también es un agente bioterrorista potencial.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que aumenta la probabilidad de adquirir una enfermedad o afección. Los factores de riesgo para contraer botulismo incluyen:

  • Comer alimentos indebidamente enlatados
  • Consumo de miel en los bebés
  • Uso de droga IV (raro)

Síntomas

Los síntomas empiezan en la cara y los ojos y bajan hacia los lados del cuerpo. Si se deja sin tratar, los músculos de los brazos, piernas y torso así como de los que se usan para respirar quedan paralizados. Puede ocurrir la muerte.

Los síntomas pueden variar de leves a graves e incluyen:

En adultos:

  • Debilidad muscular
  • Mareos
  • Visión doble o borrosa
  • Párpados caídos
  • Problemas al tragar
  • Boca seca
  • Dolor de garganta
  • Mala pronunciación
  • Dificultad al respirar
  • Estreñimiento

En bebés:

  • Estreñimiento
  • No comer o succionar
  • Poca energía
  • Tono muscular pobre
  • Llanto débil

Cuando la comida es la causa del botulismo, usualmente los síntomas empiezan a las 36 horas de consumir el alimento contaminado. Algunas personas ven los síntomas dentro de pocas horas. Otras pueden no desarrollar los síntomas hasta por varios días. Algunas personas experimentan náuseas, vómito y diarrea.

Cuando una herida es la causa del botulismo. los síntomas empiezan dentro de los 4 a 14 días.

Diagnóstico

El doctor le interrogará sobre sus síntomas e historial médico. La sangre, deposición y contenidos estomacales serán analizados de la toxina. En los bebés, la deposición se analizará también para detectar: el C. botulinum mismo. Si es posible, se tomará una muestra de alimentos dudosos para analizarse de la toxina y la bacteria. Se hará un cultivo de la herida si se sospecha de botulismo.

Las pruebas para descartar otras afecciones médicas pueden incluir:

  • Trabajo sanguíneo
  • MRI (Imagen de resonancia magnética) - una prueba que usa ondas magnéticas para tomar imágenes del interior del cerebro
  • Análisis de líquidos de la columna
  • Pruebas de conducción nerviosa

Tratamiento

Apoyo en el Cuidado

La complicación más seria es la deficiencia respiratoria. El tratamiento se dirige para mantener el abastecimiento de oxígeno adecuado, el cual puede requerir un ventilador y monitoreo cercano en una unidad de cuidado intensivo. También puede necesitar alimentarse a través de un tubo.

Antitoxina

Si el tratamiento empieza pronto, una antitoxina puede detener la expansión de la parálisis y acortar los síntomas. No puede revertir el proceso de la enfermedad.

Limpiando al Cuerpo de las Toxinas

Los métodos para eliminar la toxina incluyen:

  • Enemas
  • Succionar los contenidos estomacales
  • Medicamentos para estimular el vómito
  • Cirugía para limpiar la herida
  • Antibióticos para tratar una infección de herida

Prevención

Las temperaturas altas pueden destruir la toxina del botulismo. Las estrategias para prevenir el botulismo incluyen:

  • No alimentar con miel a los niños menores de un año.
  • Refrigerar los aceites que contengan ajo o hierbas.
  • Cueza las papas descubierta. Si las papas están envueltas en papel aluminio, manténganlas calientes hasta que las sirva o refrigere.
  • No pruebe alimentos que parezcan echados a perder.
  • No comer alimentos de una lata que esté abultada.
  • Calentar los alimentos enlatados de 10 a 20 minutos antes de comerlos.
  • Practicar una buena higiene cuando use latas. Siga las recomendaciones del gobierno.
  • Pedir ayuda médica para las heridas. Regresar al doctor si la herida parece infectada (enrojecimiento, calor, pus, sensibilidad).
  • No inyectarse drogas.

Organizaciones

Center for Food Safety & Applied Nutrition
http://www.cfsan.fda.gov

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

Fuentes:

Cecil Textbook of Medicine , 21st ed. W.B. Saunders Company; 2000.

AAP 2000 Red Book: Report of the Committee on Infectious Diseases , 25th ed. American Academy of Pediatrics; 2000.

Nelson Textbook of Pediatrics , 16th ed. W.B. Saunders Company; 2000.

Principles and Practice of Infectious Diseases , 5th ed. Churchill Livingstone, Inc.; 2000.

Centers for Disease Control and Prevention



Último revisado Marzo 2003 por Larry Frisch, MD, MPH

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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