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Bulimia Nerviosa

Definición

La bulimia nerviosa es un trastorno de la alimentación. Las personas que tienen bulimia comen grandes cantidades de alimentos (llamado atracón) y muchos utilizan después métodos no apropiados para deshacerse de esa comida (vómito, laxantes, diuréticos) (a esa "descarga " se le llama purga). Los individuos afectados comen compulsivamente y después se purgan para no ganar peso. Ellos tienen una preocupación exagerada sobre el peso y la imagen corporal. Algunas personas reemplazan la purga con ejercicio excesivo.

Causas

Se desconoce la causa de la bulimia nerviosa. Son muchos los factores que contribuyen a esta condición:

  • Tendencia cultural hacia la delgadez excesiva
  • Hacer dietas y restringir los alimentos
  • Cambios en los niveles químicos del cerebro
  • Stress emocional
  • Los cambios físicos en el aparato digestivo son:
    • Un estómago distendido
    • Un estómago que digiere lentamente
    • Menor producción de la hormona digestiva

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Sexo: Femenino
  • Edad: de 11 a 20 años de edad
  • Antecedentes de obesidad
  • Ansiedad
  • Cambio de humor
  • Miembros de la familia que hayan sido obesos
  • Miembros de la familia con cambios de humor variables
  • Hacer dietas compulsivas
  • Baja auto-estima
  • Infelicidad con el peso y el tamaño
  • Un trabajo o carrera en donde la apariencia física sea muy importante

Síntomas

Los síntomas de la conducta son:

  • Consumir grandes cantidades de alimento de una solo vez
  • Sentir que el comer está fuera de control
  • Provocarse el vómito
  • Tomar laxantes, enemas, diuréticos y píldoras para adelgazar
  • Hacer ejercicio excesivo
  • Cambios de humor
  • Depresión
  • Tener dificultad para controlar los impulsos
  • Consumo excesivo de alcohol y de drogas

Los síntomas físicos son:

  • Dolor abdominal
  • Problemas menstruales
  • Mejillas y mandíbula hinchadas
  • Dolor de garganta
  • Glándulas salivales inflamadas
  • Distensión
  • Dientes manchados o astillados por el contacto constante con los ácidos estomacales
  • Cortaduras o cicatrices en el dorso de las manos, debido a que los dientes rasgan la piel al forzar el vómito

La bulimia puede conducirlo a otros trastornos que son:

  • Problemas en los dientes o en la garganta debido al ácido estomacal que regurgita durante el vómito
  • Cambios en la química y los fluídos del organismo debido al vómito y al abuso de los laxantes o diuréticos

Los síntomas de estas complicaciones son:

  • Mareos
  • Sensación de desmayo
  • Sed
  • Calambres musculares
  • Debilidad
  • Estreñimiento
  • Palpitaciones irregulares
  • Problemas cardíacos, incluyendo la muerte súbita

Las personas que tienen bulimia tienen una incidencia muy alta de los trastornos de la personalidad y trastornos psiquiátricos tratables que son:

  • Depresión, generalmente con cambios bruscos de humor
  • Trastornos de pánico y ansiedad
  • Dependencia o abuso de drogas y alcohol

Diagnóstico

El doctor le preguntará sobre:

  • Su historia clínica y psicológica
  • La cantidad de alimento que come
  • La forma en la que trata de sacar de su cuerpo toda esa comida

El doctor la practicará un examen físico para checar en sus dientes signos de erosión.

Las pruebas podrían incluir:

Pruebas de sangre - para checar desórdenes químicos

Electrocardiograma (ECG o EKG) - para revisar si hay problemas cardíacos debido a las purgas

Rastreo de drogas - para revisar si hay consumo de drogas

Un profesional de la salud mental puede practicarle un examen psiquiátrico y/o exámenes sicológicos.

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son:

  • Detener los atracones y las purgas
  • Centrar la autoestima más allá del peso y el tamaño

Los tratamientos incluyen:

Psicoterapia

Un tipo de terapia conocida como Terapia Cognitiva del Comportamiento puede ser muy efectiva para eliminar o reducir los atracones y las purgas. La terapia cognitiva puede ser particularmente efectiva cuando se combina con un tratamiento con medicamentos.

Otras terapias pueden ser menos efectivas, pero pueden ayudar al paciente:

  • Dar los elementos necesarios para comprender el problema
  • Reconocer que eventos desencadenan los atracones y las purgas
  • Desarrollar nuevas aptitudes para lidiar con el problema
  • Aprender y practicar técnicas para el manejo del estrés
  • Hablar sobre sus sentimientos
  • Desarrollar una idea más apropiada sobre estar delgado
  • Desarrollar actitudes más sanas sobre la alimentación
  • Aprender a comer regularmente para reducir el ansia por vomitar

Medicamentos

Particularmente los medicamentos antidepresivos, y los inhibidores selectivos de absorción de serotonina han demostrado su efectividad para ayudar a reducir el comportamiento del "atracón-purga".

Por Favor Note: El 22 de Marzo del 2004, la Administración de Alimentos y Medicinas (Food and Drug Administration, FDA) expidió una advertencia a los médicos, pacientes, familias y personas al cuidado de pacientes con depresión que vigilen de cerca a los adultos y niños que reciban medicamentos antidepresivos. A la FDA le preocupa la posibilidad de qu la depresión empeore o que surjan pensamientos suicidas, especialmente en niños y adolescentes al inicio del tratamiento o cuando hay un incremento o una disminución en la dosis. La mayoría de los medicamentos que causan preocupación son los ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina, SSRIs por sus siglas en inglés) incluyen: Prozac (fluoxetine), Zoloft (sertraline), Paxil (paroxetine), Luvox (fluvoxamine), Celexa (citalopram); Lexapro (escitalopram), Wellbutrin (bupropion), Effexor (venlafaxine), Serzone (nefazodone), and Remeron (mirtazapine). De todos éstos sólo el uso del Prozac (fluoxetine) ha sido aprobado para el tratamiento de un trastorno grave depresivo en los niños y adolescentes. Asímismo, se han aprobado el uso de Prozac (fluoxetine), Zoloft (sertraline), and Luvox (fluvoxamine) en niños y adolescentes para el tratamiento del trastorno obsesivo-compulsivo. Para mayor información, favor de visitar http://www.fda.gov/cder/drug/antidepressants/default.htm .

Prevención

Una actitud saludable hacia la alimentación y su cuerpo puede prevenir la bulimia nerviosa, He aquí unas sugerencias:

  • Mantenga un enfoque razonado de la dieta y la comida
  • Acepte una imagen realista de su cuerpo.
  • Siéntese orgulloso de lo que usted hace bien.
  • Impóngase metas reales.
  • Platique con su doctor o con un profesional en salud mental si:
    • Piensa que su búsqueda por estar delgado se está saliendo de control
    • Cree que está desarrollando un trastorno alimenticio
  • Si tiene usted un amigo(a) que tiene bulimia, anímelo(a) a buscar ayuda

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

National Association of Anorexia Nervosa and Associated Disorders
http://www.anad.org

National Eating Disorders Association
http://www.nationaleatingdisorders.org/

Fuentes:

Cecil Textbook of Medicine , 21st ed. W.B. Saunders Company;2000.

Conn's Current Therapy 2001 , 53rd ed. W.B. Saunders Company;2001.

Griffith's 5-Minute Clinical Consult . Lippincott Williams & Wilkins;1999.

National Institute of Mental Health

Primary Care Medicine , 4th ed. Lippincott Williams & Wilkins;2000.

Psychiatry . W.B. Saunders Company;1997.



Último revisado Diciembre 2003 por Lawrence Frisch, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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