Síndrome del Túnel Carpal

Definición

El síndrome del túnel carpal es un trastorno nervioso de las manos causado por la presión del nervio medio. El nervio medio se comprime dentro de un conducto estrecho en la muñeca que se conoce como túnel carpal. Los nervios proveen de sensación a los dedos pulgar, índice y medio y a la mitad del dedo anular.

Síndrome del Túnel Carpal

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Causas

Las causas incluyen:

  • Movimientos repetitivos de las manos, las muñecas o los dedos
  • Uso de equipo o herramientas vibratorias
  • Un túnel carpal estrecho (debido a la herencia)
  • Lesión en las muñecas:
    • Quemaduras
    • Huesos fracturados
    • Lesiones por presión o aplastamiento
  • Artritis
  • Diabetes
  • Enfermedad de Raynaud , lo cual perjudica el flujo sanguíneo en las manos
  • Retención de agua por:
    • Insuficiencia cardiaca
    • Problemas renales
  • Afecciones relacionadas con las hormonas:
  • Medicamentos:
    • Anticonceptivos
    • Píldoras o inyecciones de cortisona
    • Algunos fármacos para la presión arterial alta
  • Tumores

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Sexo: Femenino
  • Edad avanzada
  • Obesidad
  • Falta de ejercicio
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Fumar
  • Trabajos que incluyen movimientos repetitivos de las manos:
    • Trabajadores de plantas ensambladoras y procesadoras
    • Operadores de computadoras
    • Mecanógrafos
    • Estilistas
    • Cajeros
    • Trabajadores de la construcción
    • Cocineros
    • Músicos
  • Actividades con movimientos repetitivos de las manos:
    • Ciertos deportes
    • Coser
    • Tocar instrumentos musicales

Síntomas

El síndrome de túnel carpal causa síntomas en una o ambas manos o muñecas. Los síntomas pueden incluir:

  • Hormigueo, quemaduras o entumecimiento, especialmente en los dedos pulgar, índice o medio
  • Dolor o entumecimiento que empeora con:
    • El movimiento de las muñecas, las manos o los dedos
    • El sueño (los síntomas pueden despertarlo)
  • La rigidez o los calambres de las manos que se mejoran después de:
    • Estrechar la mano con alguien
    • Despertar por la mañana
  • Debilidad o torpeza en las manos
    • Pérdida de fortaleza al agarrar
    • Dificultad para cerrar el puño
    • Dejar caer las cosas con frecuencia
  • Dolor que sube por los brazos

Diagnóstico

El médico le interrogará sobre sus síntomas e historial clínico y le examinará los brazos, las muñecas y las manos. El examen físico incluirá exámenes de fuerza, sensibilidad y signos de irritación o daños nerviosos.

Otras pruebas pueden incluir:

Tratamiento

Es importante corregir cualquier cosa que provoque el síndrome de túnel carpal. Algunas veces el realizar simples cambios en el lugar de trabajo o en el hogar puede ayudar a aliviar los síntomas.

El tratamiento también puede incluir:

Descanso, Hielo, Elevación y Ejercicios

  • Descansar la muñeca manteneniendola derecha y al disminuir las actividades que empeoran el dolor
  • Aplicar suavemente compresas frías en el área
  • Elevar la mano por encima de la altura del corazón para reducir la hinchazón
  • Hacer ejercicios como su médico le indique

Férula para la Muñeca

Una férula se encargará de prevenir movimientos bruscos de la muñeca. Es más efectiva cuando se usa por la noche y puede ayudar a evitar despertarse por causa de los síntomas.

Medicamentos

  • Medicamentos para el dolor como la aspirina y el ibuprofeno
  • Inyección de cortisona en el túnel carpal

Cirugía

La cirugía puede ser necesaria si los síntomas son severos o continúan después de probar otros tratamientos. El procedimiento más común es liberación del túnel carpiano .

Prevención

Sus probabilidades de padecer del síndrome del túnel carpal se pueden ver reducidas al seguir estos pasos:

  • Disminuya los movimientos repetitivos de las manos siempre que sea posible.
  • Alterne entre las actividades o tareas para reducir la tensión de su cuerpo.
  • Cuando use sus muñecas, manténgalas derechas y permita que sus brazos y hombros compartan la tensión.
  • Utilice toda su mano o ambas para recoger un objeto.
  • Evite sostener un objeto de la misma manera durante un período prolongado.
  • Si trabaja en una oficina, ajuste su escritorio, silla y teclado para que se coloque en la mejor posición posible:
    • Espalda derecha
    • Pies planos sobre el piso o apoyados sobre un descansador para pies
    • Rodillas al nivel de o ligeramente más abajo de la cadera
    • Hombros en posición neutra, no adelante o atrás
    • Codos inclinados en un ángulo de 90 grados
    • Antebrazos paralelos al piso y muñecas derechas
  • Tome recesos al menos una vez cada hora para:
    • Descansar o sacudir las manos
    • Dar masaje en las palmas y las partes posteriores de las manos
  • Hacer ejercicio regular aeróbico como caminar o nadar.
  • Reducir el consumo de cafeína y de cigarrillos, lo cual puede reducir el flujo sanguíneo hacia las manos.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Academy of Orthopedic Surgeons
http://www.aaos.org

American Association of Neurological Surgeons
http://www.neurosurgery.org/aans

Fuentes:

Carpal tunnel syndrome. The Female Patient. August 1997:21-30.

Carpal tunnel syndrome. Postgraduate Medicine . Sept 1995:216.

Carpal tunnel syndrome: a practical review. American Family Physician. May 1, 1994.

Carpal tunnel syndrome: how you can help your patient overcome the symptoms. Consultant. February 1994.

Practical management of carpal tunnel syndrome. The Physician and Sportsmedicine. January 1995.

Understanding and managing carpal tunnel syndrome. Journal of Musculoskeletal Medicine. November 1999.



Último revisado Julio 2004 por Kimberly Rask, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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