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Enfermedad Celiaca
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Enfermedad Celiaca

(Esprue Celiaco; Esprue No Tropical; Enteropatía Gluten-Sensitiva)

English VersionMás información a profundidad sobre esta condición

Definición

La enfermedad celiaca es una enfermedad autoinmunológica que afecta el tracto digestivo. En personas susceptibles, comer alimentos con gluten, les provoca daños en el intestino delgado (llamado villi) que absorbe los nutrientes. La enfermedad afecta la absorción de todos los nutrientes, no sólo los que están contenidos en los alimentos con gluten, así que los pacientes que no han sido tratados se desnutren. El gluten se encuentra en el trigo, centeno, cebada y avena.

El Tracto Digestivo

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Los doctores no comprenden completamente la causa de la enfermedad celiaca, pero parece estar involucrada la ingestión de gluten. Existe evidencia de que en aquellas personas, la exposición prematura en la infancia, provoca la enfermedad más severa de lo que es cuando se está expuesto más adelante.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Miembros de la familia que padezcan la enfermedad celiaca
  • Historial de otra enfermedad autoinmunológica, tal como:
    • Diabetes tipo 1
    • Enfermedad inmunológica de la tiroides
    • Lupus
  • Dermatitis herpetiforme - una afección de la piel asociada con la enfermedad celiaca
  • Artritis Reumatoide

Síntomas

Los síntomas varían y pueden comenzar durante la infancia o la edad adulta. En ocasiones, los niños presentan diferentes síntomas a los de los adultos. Es probable que los síntomas no se presenten si no se encuentra dañada una porción grande del intestino. La desnutrición puede producir los primeros signos de la enfermedad, los cuales son más serios.

Los signos y síntomas pueden incluir:

En Niños:

  • Dolor abdominal
  • Nauseas, falta de apetito
  • Vómito, en las etapas de la enfermedad que se presentan más tarde
  • Diarrea
  • Heces fecales con mal olor y de gran volumen
  • Irritabilidad
  • Retraso del crecimiento (en niños)
  • Baja estatura
  • Pubertad retardada
  • Anemia; palidez en la piel
  • Ataques
  • Hepatitis
  • Cheilitis Angular - heridas en la comisura de los labios
  • Ulceras Aftosas - heridas superficiales en las membranas mucosas de la boca

En Adultos

  • Distensión
  • Gas
  • Diarrea
  • Heces fecales de olor nauseabundo, aceitosas y de color claro
  • Pérdida de peso
  • Apetito abundante o falta del mismo
  • Fatiga
  • Dolor abdominal
  • Dolor de Huesos
  • Cambios en el comportamiento
  • Calambres y dolor en las articulaciones
  • Ataques
  • Mareos
  • Erupción cutánea
  • Problemas dentales
  • Pérdida de períodos menstruales
  • Infertilidad
  • Sensación alterada en las extremidades
  • Anemia
  • Osteopenia

Diagnóstico

El doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico, además, le practicará una auscultación. Los síntomas de la enfermedad celiaca son similares a los de otras afecciones. Puede llevarse mucho tiempo para tener un diagnóstico certero. Aún los diagnósticos tempranos y el tratamiento reducen el riesgo de complicaciones.

Las pruebas podrían incluir:

Pruebas de sangre - para detectar la presencia de anticuerpos de gluten (producidos por el sistema inmunológico) y buscar la evidencia de mala absorción (anemia, deficiencias de vitaminas y minerales)

Exámenes de heces fecales - para revisar si hay evidencia de mala absorción

Endoscopía - una sonda delgada e iluminada se inserta en la garganta para examinar el intestino

Biopsia - se toma una pequeña muestra de tejido durante la endoscopía para revisar si hay inflamación y daño en el tejido

Repetir la Biopsia - una biopsia realizada varias semanas después del tratamiento comienza a confirmar el diagnóstico

Tratamiento

Una dieta de por vida, libre de gluten es el único tratamiento para la enfermedad celiaca. Afortunadamente, es extremadamente efectiva. Normalmente, los síntomas desaparecen a los pocos días de haber comenzado la dieta, aunque la curación de la villi puede tomar meses o años. La ingesta adicional de gluten puede dañar el intestino, incluso si no presenta síntomas. El crecimiento retardado y la decoloración de los dientes puede ser permanente. Se pueden necesitar suplementos nutricionales, administrados vía intravenosa, si el daño intestinal es significante y no sana. Dado que el gluten se encuentra en muchos alimentos, la dieta puede ser complicada e incluso frustrante. Algunos pacientes buscan apoyo en grupos de ayuda.

Cambios Dietéticos

Debe evitar todos los alimentos que contengan:

  • Trigo
  • Centeno
  • Cebada
  • Avena (en la mayoría de los casos)

Esto incluye la mayoría del pan, pasta, cereal y alimentos procesados. Existen en el mercado algunos panes y pastas libres en gluten. Estos están hechos de papa, arroz, soya o harina de frijol. Comer avena es controversial. Los pacientes que son intolerantes a la lactosa necesitan evitar el consumo de leche antes de que sane su intestino delgado. Un nutriólogo lo puede ayudar a elegir la mejor dieta.

El gluten se encuentra en algunos alimentos y bebidas insospechadas. Lea cuidadosamente todas las etiquetas. Otros alimentos con gluten son:

  • Café saborizado
  • Cerveza
  • Atún en caldo vegetal
  • Mezclas de arroz empacado
  • Algunas papas congeladas
  • Puré de verduras
  • Verduras preparadas comercialmente, ensaladas y aderezos
  • Pudín
  • Algunos helados
  • Muchos otros productos

Puede ser todo un reto ordenar comida en un restaurante, dado que muchos alimentos incluidos en el menú pueden contener gluten.

Revisión y Suplementos

Los pacientes que padecen la enfermedad celiaca deben ser examinados para revisar deficiencias nutricionales. También se puede requerir la prueba de densidad en los huesos. Si se encuentra deficiencia de vitaminas o minerales, el doctor le puede sugerir tomar suplementos. Una vez que la enfermedad está bajo control a base de una dieta libre en gluten, sin embargo, no siempre es necesaria.

Prevención

No existe una pauta a seguir para la prevención de la enfermedad celiaca debido a que la causa no se sabe. Si alguien de su familia padece la enfermedad celiaca, pregunte a su doctor acerca de una prueba de exploración. Mientas más temprano comience con la dieta libre en gluten, menor será el daño que habrá en el intestino.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

Celiac Disease Foundation
http://www.celiac.org

Celiac Sprue Association/USA Inc.
http://www.csaceliacs.org

Fuentes:

American Academy of Family Physicians

Cecil Textbook of Medicine , 21st ed. W.B. Saunders Company;2000.

Conn's Current Therapy 2001 , 53rd ed. W.B. Saunders Company;2001.

Griffith's 5-Minute Clinical Consult , 2001 ed. Lippincott Williams & Wilkins;2001.

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases

Nelson Textbook of Pediatrics , 16th ed. W.B. Saunders Company;2000.

Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease , 6th ed. W.B. Saunders Company;1998.



Último revisado Diciembre 2003 por Jean Baker MS, RD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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