Clamidia

Definición

La clamidia es la enfermedad de transmisión sexual (ETS) más común en los Estados Unidos, especialmente entre los adolescentes y los adultos jóvenes sexualmente activos.

Causas

La infección de clamidia es causada por una bacteria conocida como Chlamydia trachomatis. La bacteria es transmitida durante una relación sexual oral, vaginal o anal con una pareja infectada.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Edad: de 15 a 25 años de edad
  • Parejas sexuales múltiples
  • Tener sexo sin preservativo
  • Historial clínico de enfermedades de transmisión sexual

Síntomas

Es posible que se padezca de la infección de clamidia sin que se presenten síntomas. Muchas personas no saben que están infectadas. Si no aparecen los síntomas, generalmente estos se manifiestan dentro de una a tres semanas de exposición como:

En los hombres:

  • Secreción de pus del pene
  • Sensación de quemadura al orinar
  • Testículos hinchados o sensibles

En las mujeres:

  • Secreción vaginal incrementada o anormal
  • Fuerte olor vaginal
  • Enrojecimiento o irritación vaginal
  • Dolor al orinar
  • Sangrado vaginal poco común
  • Dolor o sangrado durante y después de una relación sexual
  • Dolor abdominal

Las mujeres embarazadas también pueden transmitir la clamidia a sus hijos durante el parto. Esto puede causar conjuntivitis o neumonía en el bebé.

Diagnóstico

Los síntomas de la clamidia y la gonorrea son muy parecidos, así que es preciso hacer un diagnóstico preciso. Un frotis de una secreción de pus del pene o del cuello uterino es el método más confiable para detectar la clamidia. También se puede utilizar una muestra de orina. También puede ser analizado para detectar otras ETS, incluyendo el VIH.

Tratamiento

La clamidia se trata con antibióticos. Si usted padece de clamidia, su médico le puede prescribir lo siguiente:

  • Azitromicina
  • Doxiciclina (Vibramicina)
  • Eritromicina
  • Ofloxacina

Es importante que tanto usted como su pareja se pongan bajo tratamiento antes de volver a tener relaciones sexuales. Toda la medicina debe administrarse como se indique. Si aún presenta síntomas después de que el medicamento se ha terminado, podría necesitar ser analizado nuevamente.

La clamidia no tratada puede generar resultados serios:

En los hombres:

  • Testículos : La clamidia puede causar epididimitis, una afección dolorosa de las testículos que puede provocar esterilidad.
  • Uretra : El interior de la uretra puede cicatrizar, lo cual puede causar dificultades al orinar.
  • Próstata : La clamidia puede causar inflamación de la glándula prostática (prostatitis)
  • Articulaciones ; La clamidia puede causar inflamación de las articulaciones (síndrome de Reiter)

En las mujeres:

  • Organos reproductores : La clamidia puede causar enfermedad inflamatoria pélvica (PID, por sus siglas en inglés), que es una infección seria que puede afectar la fertilidad. La PID provoca que se formen tejidos cicatrizantes en las trompas de falopio. Esto puede aumentar el riesgo de esterilidad o de embarazo ectópico.

Prevención

Usted puede prevenir la clamidia al asumir las siguientes medidas preventivas:

  • SIEMPRE usar preservativos de látex durante una relación sexual
  • Abstinencia sexual
  • Realizarse revisiones rutinarias para detectar enfermedades de transmisión sexual
  • Tener una relación monogámica mutua
  • Revisarse regularmente para detectar enfermedades de transmisión sexual, especialmente si es menor de 25 años

Otros métodos anticonceptivos, tales come el diafragma, pueden proteger de manera parcial contra la infección de clamidia. Estos métodos no son tan confiables como un condón.

Si usted ya padece de clamidia, puede prevenir su transmisión por medio de lo siguiente:

  • Asegurarse de que todas las parejas sexuales se examinen y se traten
  • Abstenerse de las relaciones sexuales hasta que la infección haya desaparecido.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

National Center for HIV, STD and TB Prevention, Division of Sexually Transmitted Diseases
http://www.cdc.gov/std/

Planned Parenthood
http://www.plannedparenthood.org

Fuentes:

Chlamydial Infection.

National Institute of Allergy and Infectious Disease, NIH.

The National Women's Health Organization. Available at: http://www.4women.gov/faq/stdchlam.htm.

Medline Plus. Available at: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000660.htm.



Último revisado Marzo 2003 por Celeste Krauss, MD

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