Cólico
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Cólico

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Definición

Los cólicos son episodios sostenidos de llanto en el bebé, sin ninguna razón aparente. Algunos episodios pueden durar varias horas ininterrumpidas. Los cólicos normalmente empiezan en la primeras dos semanas de vida y es usual que desaparezcan con el tiempo cuando el bebé alcanza los cinco meses de vida.

Causas

Las causas de los cólicos no son conocidas. Los expertos sugieren que los siguiente puede contribuir a la existencia de los cólicos:

  • Dolor abdominal debido al exceso del aire en los intestinos
  • Exceso de energía, toda vez que los bebés no tienen ningún otro medio de encauzarla por sí mismos
  • En bebés lactantes, la alergia o sensibilidad al tipo de alimentación en la dieta de la madre, tales como:
    • Ajo
    • Cafeína
    • Vegetales del grupo de las crucíferas (tales como la col, el brócoli, etc.)
    • Frijoles
    • Productos lácteos
  • Dolor gastrointestinal debido a :
    • Alimentar brevemente con uno de los pechos para luego hacer el cambio al otro. Esto les da a los bebés la parte del calostro de la madre que es más rica en azúcares pero sin la leche, que es más rica en grasas.
    • Alergia a formulas que contengan proteínas lácteas

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Llanto de tono muy fuerte e inconsolable, algunas veces puede durar varias horas
  • Casi siempre ocurre principalmente en la noche
  • Dobla las piernas hacia el cuerpo
  • Abdomen duro o tenso debido a los gritos
  • Eructos y flatulencia debido a la ingesta de aire durante el llanto

Diagnóstico

El médico le interrogará acerca de los síntomas del bebé, así como de su historial médico y le hará también un examen físico. El médico buscará signos de otras enfermedades que puedan causar el cólico.

Las siguientes preguntas pueden ayudar a determinar si el bebé padece un cólico en vez de alguna otro padecimiento médico grave:

  • ¿Está comiendo normalmente?
  • ¿Está creciendo bien?
  • ¿Está gastando de 5 a 8 pañales diarios?
  • ¿Está produciendo heces normalmente?
  • ¿Tiene períodos libres de cólicos?
  • ¿Ha tenido fiebre?
  • ¿Existen indicios de infección en el oído u otras afecciones médicas que sean graves?
    • Las afecciones médicas graves pueden ser más comunes si:
      • Esta es la primera vez que el bebé ha tenido llanto inconsolable
      • El bebé se ve pálido o enfermo cuando llora
    • Afecciones relativamente raras diagnosticadas erróneamente como cólicos, incluyen:
      • Ojo dolorosamente agrietado (abrasión corneal) - normalmente con ojos rojos
      • Cabello envuelto con fuerza alrededor de algún dedo
      • Una sección del intestino atrapada por una hernia o "intususcepción" (los bebés con estos padecimientos pueden verse pálidos y enfermos)
      • Reflujo ácido y doloroso hacia el esófago y la garganta (casi siempre asociado con la regurgitación)

Tratamiento

A menos que una de las condiciones arriba mencionadas o la intolerancia a algún alimento se hayan encontrado, no existe un tratamiento seguro y efectivo para el cólico. Los cólico deben detenerse en el momento en el que el bebé que los padece haya cumplido los 5 meses de vida. Cuidar a un bebe con cólico puede ser frustrante y demandante. Usted tendrá que intentar muchos y distintos remedios. Qué funcione uno de ellos durante un episodio de cólicos no significa que pueda funcionar la próxima vez. Si usted se siente enojado o frustrado, coloque seguramente al bebé dentro de la cuna hasta que sienta que recupera de nuevo el control.

Los siguientes remedios pueden servir para tranquilizar a un bebé con cólicos:

  • Si usted está amamantando:
    • Evite la cafeína, los vegetales de tipo crucíferos, los frijoles y el ajo.
    • Considere eliminar brevemente los productos lácteos de su dieta y ver si hay mejoría en los cólicos.
    • Considere trabajar con un asesor en lactancia para aprender sobre técnicas que garanticen que su bebé se está llenando con leche y no con demasiado calostro.
  • Si está alimentando con biberón, pregunte a su médico sobre el cambio a una fórmula no láctea. Existe evidencia de que las fórmulas de proteínas hidrolizadas de suero de leche (que son caras) pueden ayudar en el alivio de los síntomas con una fórmula de alimentación para bebés con cólicos. Los cambios en la fórmula comúnmente pueden tener más probabilidad de éxito cuando empiezan los cólicos después del primer mes de edad. La presencia posterior de los cólicos puede deberse más a la intolerancia a la alimentación que los cólicos que empiezan antes del primer mes.
  • Haga eructar a su bebe después de alimentarlo.
  • Asegúrese de que su bebé no esté demasiado acalorado o con frío.
  • Envuelva a su bebé con un cobertor suave.
  • Trate de tener contacto piel con piel.
  • Mantenga a su bebé cerca, haga que de pequeños brincos o camine con él.
  • Balanceé a su bebe.
  • Coloque al bebé en su abdomen o en su regazo.
  • Dele pequeños golpes en su espalda.
  • Ponga música suave.
  • Ponga a su bebé en una cangurera o en otro transporte seguro.
  • Dele a su bebé un baño caliente o llévelo a bañar con usted.
  • Deje que su bebé use un chupón.
  • Lleve a su bebé al cuarto de baño y permita que escuche el agua corriendo en el lavabo.
  • Aprenda a dar masajes a su bebé.
  • Ponga a su bebé en una mecedora segura.
  • Lleve a su bebé a una caminata en la carreola.
  • Llévelo a pasear en auto.

  • Tratamientos con poca probabilidad de que funcionen:
    • Gotas para aliviar "gas"
    • Mecedoras automáticas o simuladores de asiento de auto
    • Cobertores especiales
    • Generadores de sonidos que hacen ruidos como los que el bebé debió escuchar en el seno materno
    • Cambiar a una fórmula basada en soya
  • Tratamientos cuyos riesgos probablemente puedan pesar más que los beneficios:
    • Los medicamentos anticolinérgicos tales como la diciclomina han mostrado que reducen el llanto y el cólico en los bebés, pero el tratamiento (especialmente cuando se ha recetado demasiado medicamento) puede llevar a graves complicaciones tales como ataques o anomalías respiratorias. Debido a los riesgos, poco probables pero serios, la mayoría de los expertos no recomiendan tratar los cólicos con medicamentos anticolinérgicos. Si su médico le propone esta clase de medicamentos, debe usted estar seguro de entender la cuál es la dosis máxima que puede ser proporcionada y cómo reconocer los síntomas previos de algún daño probable.

Remedios que puede aliviar: padres de bebés con cólicos:

  • Entender que todos encuentran difícil identificar el grado más elevado de llanto en un bebé con cólicos
  • Ponga su música favorita en un Walkman
  • Use tapones en los oídos. Estos no le van a impedir escuchar a su bebé, pero van a interrumpir algunas frecuencias altas del llanto y hacerle fácil a usted el permanecer cerca de él o ella.
  • Considere pedir ayuda a su familia o amigos o contratar a una niñera para que venga y usted pueda descansar.
  • Estar consciente que si el bebé no puede dejar de llorar no es culpa suya:
    • La mayoría de los bebés con cólicos lloran aún si sus padres hacen todas las cosas arriba mencionadas
  • Recuerde que la mayoría de los cólicos desaparecen entre los tres y los cinco meses de edad
    • Cuente los días y planifique como sobrevivir en esta corta pero intensa prueba
    • Después de cinco meses, la mayoría de los bebés con cólicos prueban que no son más difíciles que aquellos que nos los tienen

Prevención

No existe ninguna guía para prevenir los cólicos debido ya que sus causas todavía no son bien entendidas.

Fumar durante el embarazo puede incrementar el riesgo de cólicos. Esta es una razón más para que las madres eviten el cigarro.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics)
http://www.aap.org

Fuentes:

Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics)

Nelson Textbook of Pediatrics , 16 th ed. W. B. Saunders Company;2000.

A Systematic Review of Treatments for Infant Colic. Pediátrico. July 2000.



Último revisado Diciembre 2003 por Lawrence Frisch, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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