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Conmoción Cerebral
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Conmoción Cerebral

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Definición

La conmoción cerebral es una lesión cerebral media, en la cual, un traumatismo en la cabeza da como resultado la interrupción de la función cerebral normal. La lesión puede involucrar suaves tirones en las células cerebrales sin provocar ningún daño estructural obvio. Después de una conmoción cerebral, el cerebro no funciona adecuadamente por un rato. La pérdida de conciencia se puede presentar o no pero, generalmente, se presenta confusión o problemas con la memoria.

Causas

Cualquier cosa que haga que el cerebro rebote contra el cráneo puede provocar conmoción cerebral. Por ejemplo:

  • Un golpe o sacudida en la cabeza
  • Golpe severo o sacudimiento
  • Detenerse abruptamente

Cómo Ocurre la Conmoción

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

La conmoción cerebral, en ocasiones resulta de accidentes que involucran:

  • Vehículos motorizados
  • Bicicletas
  • Patines, patinetas y scooters
  • Deportes y recreación
  • Caídas
  • Armas de fuego
  • Violencia física
  • Asaltos y Robos
  • Violencia doméstica
  • Abuso infantil

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Una conmoción previa o lesión en la cabeza
  • Sexo: Masculino
  • Ciertos grupos de edad:
    • Niños de 5 años de edad o menores
    • Jóvenes y adultos jóvenes entre 15-24 años de edad
    • Personas de más de 75 años de edad
  • Deportes de contacto como el fútbol o el boxeo
  • Trabajo que involucre agricultura, tala o construcción
  • Viajar en vehículo a alta velocidad
  • Consumo de alcohol
  • Falta de sueño
  • Medicamentos que provoquen somnolencia

Síntomas

Una conmoción cerebral provoca síntomas que pueden durar por varios días, semanas o más tiempo.

Los síntomas incluyen:

  • Confusión
  • Pérdida de la memoria acerca del accidente
  • Dolores de cabeza leves o dolor en el cuello
  • Náuseas
  • Dificultad para:
    • Recordar las cosas
    • Poner atención o concentrarse
    • Organizar tareas diarias
    • Tomar decisiones y resolver problemas
  • Lentitud para pensar, actuar, hablar o leer
  • Sentirse fatigado o cansado
  • Cambio en los patrones del sueño:
    • Dormir por mucho más tiempo de lo normal
    • Dificultad para dormir
  • Pérdida de equilibrio
  • Sentirse mareado o con la cabeza ligera
  • Aumento en la sensibilidad a:
    • Sonidos
    • Luces
    • Distracciones
  • Visión borrosa u ojos que se cansan fácilmente
  • Pérdida del sentido del gusto o del olfato
  • Zumbido en los oídos
  • Cambios en el carácter:
    • Sentirse triste, ansioso o indiferente
    • Volverse fácilmente irritable o molesto por razones sin importancia o sin razón alguna
    • Falta de motivación

Los síntomas que pueden aparecer en un niño con conmoción cerebral, incluyen:

  • Indiferencia o fácil cansancio
  • Irritabilidad
  • Cambios en:
    • Patrones alimenticios o del sueño
    • Juego
    • Comportamiento
    • Desempeño escolar
  • Falta de interés en juguetes o actividades favoritos
  • Pérdida de nuevas habilidades como el entrenamiento para ir al baño
  • Pérdida del equilibrio, caminata inestable

Diagnóstico

El doctor le preguntará a usted y a otras personas que estuvieron presentes en el momento de la lesión, acerca de sus síntomas y cómo ocurrió la lesión. Normalmente, la oscultación incluye la revisión de fuerza, sensación, equilibrio, reflejos y memoria.

Las pruebas podrían incluir:

Tomografía Computarizada - un tipo de rayos X que utiliza una computadora para tomar imágenes de las estructuras internas de la cabeza

MRI (Imagen de resonancia magnética) - una prueba que utiliza ondas magnéticas para tomar imágenes de las estructuras internas de la cabeza

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es permitir que la lesión cerebral sane.

El tratamiento puede incluir:

Descanso - proveer el tiempo adecuado para la recuperación. Esto significa, no precipitarse a las actividades diarias, tales como el trabajo o la escuela.

La observación de un adulto responsable - alguien que lo despierte cada pocas horas, tal como lo aconseje su médico. El médico le explicará cómo identificar las complicaciones como el sangrado cerebral.

Exposición limitada a los medicamnetos - no tomar medicamentos sin el permiso de su doctor. Esto es especialmente por la aspirina, adelgazadores de la sangre, y medicamentos que provoquen somnolencia. Evitar el consumo de alcohol y fármacos ilícitos.

Prevenir volver a lesionarse- evitar actividades que puedan hacer que su cabeza rebote o se sacuda. Nunca regresar a la actividad deportiva hasta que el médico lo haya autorizado. Preguntar cuando sea seguro conducir un auto, andar en bicicleta, jugar en las alturas o usar equipo pesado.

Prevenir el "Síndrome del Segundo Impacto - evitar una segunda lesión en la cabeza en los niños y adolescentes que han tenido una conmoción cerebral. Incluso una segunda lesión leve en los niños y adolescentes puede aumentar rápidamente la hinchazón, provocando la pérdida de la conciencia e, incluso, la muerte. Los niños o adolescentes que sufren una conmoción leve, sin pérdida de conciencia pero con confusión u otros síntomas que duren más de 15 minutos, deben evitar las actividades que lo puedan conllevar a una segunda lesión en la cabeza durante por lo menos una semana. Los que han sufrido pérdida de conciencia deben evitar una segunda lesión en la cabeza durante dos semanas. Dado que estas recomendaciones varían, los padres deben buscar atención médica para cualquier niño que haya sufrido una conmoción cerebral.

Prevención

Las siguientes medidas de seguridad pueden ayudarlo a evitar una conmoción cerebral:

  • No beber alcohol y manejar.
  • Evitar el uso de sedantes, especialmente cuando maneja u opera equipo pesado.
  • Obedecer los límites de velocidad y otros señalamientos de tránsito.
  • Siempre usar cinturones de seguridad para los niños y arnés para los hombros en los vehículos.También, aprenda a usar las bolsas de aire de seguridad.
  • Utilizar casco cuando:
    • Monte en bicicleta o en motocicleta
    • Juegue deportes de contacto, tales como el fútbol o el hockey
    • Utilice patines, patinetas y scooters
    • Atrape, batee o corra las bases en el béisbol o sóftbol
    • Monte a caballo
    • Esquíe o patine sobre la nieve
  • Asegúrese de que la superficie sobre las que juegan sus hijos sea suave y libre de rocas, hoyos y escombros.
  • Reduzca el riesgo de caídas en la casa a los niños y adultos.
  • Mantenga encerradas con llave las armas de fuego y balas y manténgalas fuera del alcance.
  • Utilizar protectores para la boca y rostro, hombreras y otros accesorios de seguridad mientras practica deportes.

Organizaciones

Brain Injury Association
http://www.biausa.org

American Association of Neurological Surgeons
http://www.neurosurgery.org/aans/

Fuentes:

American Association of Neurological Surgeons

Centers for Disease Control and Prevention

National Center for Injury Prevention and Control

Assessment and management of concussion in sports. American Family Physician , September 1, 1999.



Último revisado Mayo 2003 por Lawrence Frisch, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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