Conjuntivitis
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Conjuntivitis

(Ojos rosas)

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Definición

La conjuntivitis es una inflamación o infección en la conjuntiva. La conjuntiva es la membrana que cubre el ojo y que forma la superficie interna de los párpados.

Conjuntiva Inflamada

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Las causas incluyen:

  • Infección viral de las vías respiratorias superiores (por ejemplo., resfriados )
  • Infecciones bacteriales, tales como estafilococos o estreptococo
  • Una reacción alérgica, usualmente relacionada con alergias estacionales
  • Irritación química causada por:
    • Contaminantes del aire
    • Jabón
    • Fumar
    • Cloro
    • Maquillaje
    • Otros productos químicos

Tanto la conjuntivitis viral como la conjuntivitis bacterial son altamente contagiosas.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa sus posibilidades de adquirir alguna enfermedad o padecimiento. Los factores de riesgo relacionados con la conjuntivitis puede ser:

  • El contacto con una persona que padezca conjuntivitis
  • Compartir toallas, ropa de cama u otros objetos (aún el contacto con las perilla de la puerta) con una persona infectada
  • La exposición a químicos o irritantes ambientales
  • Los lentes de contacto, particularmente si no son cuidados apropiadamente
  • La edad: es más común en niños
  • Las alergias de temporadas o el contacto con alergénicos conocidos

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Ojos rojos y llorosos
  • Inflamación de la parte interior del párpado
  • Comezón en los ojos
  • Secreción de pus o de agua
  • Sensibilidad a la luz
  • Hinchazón del ojo

Dependiendo de la causa, la conjuntivitis desaparece normalmente dentro de 2 y los 14 días. Si la conjuntivitis es causada por una alergia estacional, ésta puede continuar volviendo durante la estación.

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas, historial médico y examinará su ojo. Si existe una secreción en el ojo, ésta puede ser analizada para determinar la causa de la conjuntivitis.

Tratamiento

El tratamiento va a depender del tipo de la infección.

Infección bacterial

Pueden ser prescritas gotas y/o pomadas antibióticas. Esto puede ayudar a acortar el curso de la infección y el lapso de contagio. Antes de aplicar el medicamento es necesario quitar cualquier secreción acumulada con una bola de algodón.

Infección viral

No existe ningún medicamento para curar la infección viral. Sin embargo, muchos médicos prescriben antibióticos de aplicación tópica en caso de que no puedan descartar una infección viral. La aplicación de compresas calientes o lágrimas artificiales (se pueden conseguir en farmacias) puede ayudar en el alivio de los síntomas.

Irritación química o alérgica

Evitar la causa de la irritación (fumar, el polen, etc.). Aplicar compresas frías en el área afectada. Las gotas para los ojos que contengan antiestamínicos o medicamentos antiinflamatorios pueden ser de mucha ayuda para aliviar una conjuntivitis alérgica grave.

Para Prevenir que se Extienda la Infección:

  • Mantenga las manos lejos de su cara y no se frote los ojos.
  • Cambie cada noche toallas y fundas de almohada.
  • No comparta almohadas o toallas.
  • Lave sus manos frecuentemente.
  • Evite estrechar las manos de otras personas.
  • Evite nadar.
  • Limpie cuidadosamente cualquier secreción, use agua caliente y un algodón limpio o gasa y deséchelo después de usar.

Prevención

Las estrategias para evitar la conjuntivitis puede ser:

  • Evite la exposición a irritantes químicos.
  • No comparta con nadie el maquillaje o gotas para los ojos.
  • Evite compartir toallas, artefactos para baño, almohadas o pañuelos.
  • Lave sus manos frecuentemente y manténgalas lejos de su rostro.
  • Use visores para los ojos cuando nada.
  • Limpie diariamente los lentes de contacto y nunca duerma con ellos a menos que lo apruebe su oculista.

Organizaciones

American Optometric Association
http://www.aoanet.org

American Academy of Family Physicians
http://familydoctor.org

Fuentes:

Conjunctivitis. Emedicine . February 23, 2001.

Viral conjunctivitis. Review of Optometry . 2001.



Último revisado Julio 2003 por Marc Ellman, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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