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Estreñimiento
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Estreñimiento

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Definición

El estreñimiento son las defecaciones molestas y/o infrecuentes. La deposición es dura y seca. Es el padecimiento gastrointestinal más común en los Estados Unidos y cuenta con 2 millones anuales de vistas al doctor.

Causas

El estreñimiento tiene muchas causas, incluyendo:

  • No tomar suficientes líquidos
  • Sobreutilización de medicamentos laxantes
  • Hacer muy poco ejercicio
  • Descanso en cama
  • Ciertos medicamentos incluyendo:
    • Analgésicos
    • Narcóticos
    • Antiácidos que contienen aluminio
    • Medicamentos antidepresivos y antipsicóticos
    • Medicamentos para la epilepsia y enfermedad de Parkinson
    • Medicamentos antiespasmódicos
    • Tranquilizantes
    • Suplementos de Hierro
    • Bloqueadores de los canales del calcio
  • Retrasar frecuentemente la necesidad de defecar
  • Embarazo
  • Diabetes
  • Espasmo en el esfínter anal debido a fisuras o hemorroides anales dolorosas
  • Tiroide subactiva
  • Síndrome de intestino irritable (períodos de estreñimiento puede alternarse con eventos de diarrea)
  • Enfermedades neurológicas tales como:
    • Enfermedad de Parkinson
    • Esclerosis múltiple
    • Ataque cerebral
    • Lesiones de la columna vertebral
    • Tumores de la columna vertebral
  • Escleroderma
  • Lupus Eritematoso Sistémico
  • Trastornos intestinales, incluyendo:
    • Cicatrización
    • Tumores
    • Cáncer
    • Inflamación
  • Viajar debido a cambios de horario, stress y dieta pobre

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Edad avanzada
  • Estilo de vida sedentaria
  • Descanso prolongado en cama debido a cirugía o un accidente
  • Una dieta alta en lípidos y azúcares y baja en fibra

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Sensación de tener el abdomen lleno
  • Dolor y presión rectal
  • Dificultad para defecar a pesar de hacer esfuerzos
  • Deposición dura, seca y pequeña
  • Deposición negra
  • Apariencia de "bola de conejo" de la deposición
  • Sensación de deposición retenida después de defecar

Diagnóstico

Hay varios medicamentos que no requieren receta para tratar el estreñimiento llamados laxantes. No obstante, los cambios en sus hábitos de defecación, como estreñimiento puede indicar una afección médica más seria.

Consulte a su doctor si tiene:

  • Estreñimiento más:
    • Dolor abdominal
    • Sangrado
    • Deposición negra
    • Abdomen dilatado
    • Fiebre
  • Cambios consistentes y significativos en sus hábitos de defecación
  • Estreñimiento que dura más de 3 semanas

Pruebas que descartan otras afecciones médicas incluyen:

  • Examen físico
  • Examen rectal digital - un examen del recto en el que el médico inserta su dedo cubierto con un guante y lubricado en su recto
  • Pruebas de sangre
  • Radiografías abdominales
  • Radiografía de enema de bario - enema del líquido en el recto que ilumina su colon en una radiografía
  • Sigmoidoscopia flexible- un tubo liviano e iluminado con un cámara que se inserta en el recto para examinar el recto y el colon bajo

Tratamiento

El tratamiento puede incluir:

Entendiendo las Defecaciones Normales

Hable con su doctor sobre la frecuencia normal con la que defeca. El rango normal es muy amplio. Algunas personas tienen muchas deposiciones al día; otras tienen solo una deposición por varios días.

Cambios en su Estilo de Vida

  • Haga una dieta balanceada y saludable que sea alta en fibra (salvado sin procesar, granos de trigo enteros, frutas frescas y cereales).
  • Ejercítese con regularidad
  • Tome al menos ocho vasos de agua de 8 onzas diariamente.

Laxantes, Suavizantes de Deposición y Supositorios de Glicerina

No use laxantes o enemas con regularidad, éstos pueden causar tolerancia y su intestino puede acostumbrarse a estos productos y requerirlos para poder producir la deposición. Pregunte a su doctor sobre cómo y por cuánto tiempo usar estos productos.

Tratando Afecciones Médicas Subyacentes

Trabaje con su doctor para tratar otras afecciones que pueden causar su estreñimiento.

Considere Cambiar los Medicamentos

Si está tomando un medicamento que cause estreñimiento, pregunte a su doctor sobre una alternativa que cause menos estreñimiento.

Prevención

Para reducir su probabilidad de contraer estreñimiento:

  • Haga una dieta balanceada y saludable que sea rica en fibra.
  • Ejercítese con regularidad
  • Tome al menos ocho vasos de agua de 8 onzas diariamente.
  • Programe una hora diariamente para ir al baño justo después de la comida, con esfuerzo para entrenar su intestino.
  • No se apresure cuando esté usando el baño.
  • Si siente la urgencia de defecar, escuche a su cuerpo.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Gastroenterological Association
http://www.gastro.org

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases
http://www.niddk.nih.gov/

Fuentes:

American Gastroenterological Association

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases

Primary Care Medicine , 4th ed. Lippincott Williams & Wilkins;2000.



Último revisado Septiembre 2004 por Kimberly Rask, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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