Síndrome de Crup
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Síndrome de Crup

(Laringotraqueobronquitis)

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Definición

El síndrome de crup o la crup es la inflamación o infección de la caja de voz y de la tráquea. Esta inflamación hace que el tejido del tracto respiratorio se inflame, por lo que el niño debe esforzarse más para lograr que el aire llegue a sus pulmones. El síndrome de Crup afecta a niños pequeños. A medida que los niños crecen, las vías aéreas se ensanchan, por lo que es menos probable que la inflamación obstruya la respiración.

Sistema Respiratorio Superior en un Niño

Imagen informativa de Nucleus

© 2011 Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Las causas para la crup incluyen:

  • Infecciones virales, incluyendo:
    • Parainfluenza
    • Faringovirus
    • Virus de la influenza tipo A
    • Virus respiratorio sinusitial
    • Adenovirus
    • Rinovirus
    • Enterovirus
    • Coxsackie virus
    • Enterovirus humano citopatógeno
    • Reovirus
    • Virus del sarampión

Como las pruebas para virus específicos se realizan rara vez, las causas reales de la crup usualmente son desconocidas.

Las condiciones que pueden semejar la crup también pueden ser causadas por:

  • Infecciones bacterianas
  • Alergias
  • Ablandamiento del cartílago de la laringe (traquea)

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Edad: 3 años o menos
  • Asistir a una guardería
  • Historia de crup
  • Historial familiar de crup
  • Frecuentes infecciones respiratorias superiores
  • Meses más fríos: desde octubre hasta marzo

Síntomas

Los síntomas usualmente son precedidos por una infección respiratoria superior. Los síntomas de la crup suceden repentinamente, con frecuencia por la noche.

Los síntomas pueden incluir:

  • Espasmos de tos
  • Tos que suena como el ladrido un foca
  • Ronquera
  • Fiebre
  • Aspereza, respiración con sonidos agudos, especialmente cuando se llora o se tienen molestias
  • Problemas para respirar
  • Falta de apetito y de consumo de líquidos

Los síntomas más serios de crup, que pueden llegar a requerir de asistencia médica inmediata, incluyen:

  • Color azulado en las uñas y los labios o el contorno de la boca: esta situación representa una emergencia médica. Llame al 911.
  • Disminución del estado de alerta: también es una emergencia médica. Llame al 911.
  • Fatiga o agitación: puede deberse a una peligrosa falta de oxígeno.
  • Dificultad con cada respiración
  • Aspereza, sonidos agudos de la respiración incluso mientras se descansa
  • Dificultad para deglutir
  • Babear
  • Inhabilidad para hablar debido a los problemas para respirar

Diagnóstico

El doctor le interrogará respecto a los síntomas de su niño y a su historial médico y realizará una exploración física.

Los exámenes, si se indican, pueden incluir:

  • Exámenes de sangre: para detectar signos de infección
  • Radiografía del cuello: para observar cambios asociados al síndrome de Crup
  • Laringoscopia : se inserta un tubo delgado a través de la boca para observar el tejido de la garganta (puede tomarse un cultivo de moco de la tráquea durante este procedimiento para analizarlo en busca de una infección)

Tratamiento

El tratamiento pretende ayudar a abrir los canales de aire mientras la infección sana por sí misma en 5 o 7 días. Los síntomas graves suelen desaparecer en tres o cuatro días.

Las terapias incluyen:

Cuidados personales y humidificación

  • Intente que su hijo permanezca tranquilo y quieto. El llanto puede empeorar los síntomas.
  • El aire húmedo ayudará a mantener las vías respiratorias abiertas. Coloque al niño dentro del baño y cierre la puerta. Deje correr el agua caliente de la regadera y llene el baño con vapor. Siente al niño en el vapor alrededor de 15 a 20 minutos. Nunca deje a un niño sólo cerca del agua caliente o de una tina de baño.
  • Repita el baño de vapor las veces que sea necesario o intente colocar un humidificador -ya sea de agua caliente o fría- en la recámara del niño.
  • Si el tratamiento de vapor no ayuda o la condición de su hijo se empeora, busque asistencia médica.
  • Llame a su doctor o al número de emergencias (911). No dude en llamar incluso si el ataque ocurre durante la noche.

Medicamentos

Es posible que el doctor le recete esteroides para reducir la inflamación en los canales de aire ya que este tratamiento ha comprobado ser benéfico en el caso de la crup y puede evitar que el niño empeore a tal grado que necesite hospitalización. Los tratamientos respiratorios con un medicamento llamado epinefrina racémica pueden brindar alivio temporal hasta que los medicamentos esteroidales (en general, dexametasona) surtan efecto. Dado que la mayoría de los casos de síndrome de Crup son causados por una infección viral, no se recomienda administrar antibióticos a menos que haya otro problema, como una infección de oído o neumonía .

Cuidados Hospitalarios

  • Un niño que padece de crup seria puede ser colocado dentro de una tienda de crup. Esto es una área similar a una tienda de campaña en cuyo interior se administra vapor fresco.
  • Se pueden administrar medicamentos para tratar la inflamación y el malestar respiratorio.
  • Si el niño continua empeorando, se le puede insertar un tubo en la garganta para ayudarle a abrir los canales de aire.
  • De ser necesario, los fluidos pueden administrarse por vía intravenosa.
  • El nivel de oxígeno y el ritmo cardiaco del niño serán monitoreados
  • Para los casos más graves, se puede realizar un procedimiento quirúrgico llamado traqueostomía para mantener abiertas las vías respiratorias.

Si a su hijo le diagnostican síndrome de Crup, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

La crup usualmente ocurre en respuesta a una infección respiratoria superior. Disminuir la exposición a virus que provocan resfriado y gripe puede ayudar a prevenir esta afección. La vacuna contra la influenza que se aplica una vez al año puede prevenir los casos de síndrome de Crup causados por influenza tipo A. Se recomienda aplicar esta vacuna a todos los niños de 6 meses a 5 años de edad.

RESOURCES:

American Academy of Pediatrics
http://www.aap.org

KidsHealth
http://www.kidshealth.org

CANADIAN RESOURCES:

About Kids Health
http://www.aboutkidshealth.ca

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca/index-eng.php

References:

American Academy of Pediatrics website. Available at: http://www.aap.org .

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Último revisado septiembre 10 por TBD


Last updated Updated: 5/3/2011

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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