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Demencia
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Demencia

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Definición

La demencia es la pérdida progresiva de la memoria y de otras funciones mentales diferentes que incluyen:

  • La capacidad para aprender
  • El juicio
  • La capacidad para razonar

La pérdida del funcionamiento mental tiene un impacto sobre el funcionamiento social del paciente y la mayoría de las personas que padecen de demencia finalmente son incapaces de cuidar de sí mismas.

Areas del Cerebro Afectadas por la Demencia

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia. Otras afecciones que pueden estar asociadas con la demencia incluyen:

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que aumenta las posibilidades de contraer una enfermedad o afección. Los factores de riesgo para padecer de demencia incluyen:

  • Edad: mayores de 85 años
  • Miembros de la familia con enfermedades de demencia
  • Síndrome de Down
  • Status de Apolipoproteína E
  • Embolias múltiples

Síntomas

Los síntomas de la demencia generalmente aparecen de manera gradual. Con frecuencia se inician de manera leve, pero con el tiempo progresan.

Los síntomas incluyen:

  • Aumento de problemas para recordar cosas, por ejemplo:
    • Cómo llegar a lugares conocidos
    • Nombres de amigos y miembros de la familia
    • Dónde se guardan generalmente los objetos comunes
    • Matemáticas simples
    • Cómo llevar a cabo tareas comunes, tales como cocinar, vestirse, bañarse, etc.
    • Cómo manejar
    • Pagar las cuentas
  • Problemas para concentrarse en las tareas
  • Problemas para completar oraciones debido a palabras perdidas u olvidadas; esto puede conducir a la incapacidad total para hablar
  • Incapacidad para recordar fechas, horas del día y estaciones del año
  • Perderse en los alrededores conocidos
  • Cambios de humor
  • Retraimiento y pérdida de interés en las actividades comunes
  • Cambios de personalidad
  • Caminar lentamente arrastrando los pies
  • Poca coordinación
  • Primero lentitud y después pérdida de movimiento resuelto

Diagnóstico

Los médicos diagnostican demencia al:

  • Hablar con el paciente
  • Hablar extensamente con la familia del paciente
  • Observar al paciente
  • Practicar un examen físico
  • Practicar exámenes psicológicos y de estado mental

No existen exámenes para diagnosticar el mal de Alzheimer, la cual es la causa más común de demencia. Los exámenes para descartar otras afecciones médicas pueden incluir:

Tratamiento

Actualmente no existen tratamientos para curar la mayoría de los tipos de demencia o disminuir su progreso. Los investigadores estudian diferentes fármacos para ver si pueden mejorar los síntomas de demencia o para disminuir su curso.

Medicamentos

Los medicamentos que se utilizan o estudian para su posible uso incluyen:

  • Inhibidores de colinesterasa
  • Antiglutamatérgico
  • Antioxidantes ( vitamina E y otros )
  • Estrógenos
  • Agentes antiinflamatorios
  • Gingko Biloba (suplementos herbales)

Se ha comprobado por medio de la FDA que sólo dos tipos de medicamentos reducen los síntomas de la enfermedad del Alzheimer: fármacos con anticolinesterasa y de manera más reciente un receptor antagonista NMDA.

Anticolinesterasa: - aprobada para la enfermedad del Alzheimer levemente moderada:

  • Tacrina (Cognex)
  • Donepezil (Aricept)
  • Rivastigmina (Exelon)
  • Galantamina (Reminyl)

Receptor antagonista NMDA: - aprobado para la enfermedad del Alzheimer moderada a severa:

  • Memantina (Namenda)

Control del Estilo de Vida

Controlar la enfermedad incluye:

  • Crear un ambiente en el que pueda recibir los cuidados que necesite
  • Optimizar su calidad de vida
  • Mantenerse seguro
  • Aprender a tratar con la frustración debido a su comportamiento incontrolable
  • Proporcionar un ambiente tranquilo, en silencio y predecible
  • Proporcionar lentes y aparatos auditivos adecuados y relojes y calendarios fáciles de leer
  • Escuchar música tranquila
  • Hacer ejercicio apropiado y ligero para reducir la agitación y sanar la depresión
  • Discutir sus deseos de cuidado médico con su familia y doctor y nombrar un representante de cuidado médico

Medicamentos Psiquiátricos

Las personas con demencia con frecuencia desarrollan síntomas psiquiátricos. Si estos síntomas se vuelven severos, los medicamentos pueden ser necesarios, tales como:

  • Antidepresivos
  • Ansiolíticos - para tratar ansiedad
  • Antipsicóticos - para tratar confusión, paranoia y alucinaciones severas.

Apoyo del Cuidador Médico

El cuidar a una persona con demencia es extremadamente difícil y cansado. El cuidador médico primario necesita apoyo emocional, así como también descanso regular.

Prevención

Una dieta saludable ayudará a prevenir la deficiencia de vitamina B12. Una dieta saludable y el ejercicio pueden disminuir el riesgo de padecer de una enfermedad cardiovascular, lo cual puede disminuir el riesgo de padecer demencia relacionada con embolias múltiples. Evitar el exceso de bebidas alcohólicas puede prevenir la demencia por causa del alcoholismo. Evitar el uso de drogas y practicar sexo seguro reduce el riesgo de demencia relacionada con el SIDA. No existen otras pautas para prevenir la demencia.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Academy of Neurology
http://www.aan.com/

American Psychiatric Association
http://www.psych.org/

Fuentes:

American Academy of Neurology

The American Psychiatric Association's Practice Guideline for the Treatment of Patients With Alzheimer's Disease and Other Dementias of Late Life. American Psychiatric Association;1997.

Cecil Textbook of Medicine , 21st ed. W. B. Saunders Company;2000.

Mayo Foundation for Medical Education and Research

The Merck Manual of Geriatrics , 3rd ed. Merck & Co. Inc.;1995-2000.



Último revisado Octubre 2003 por Andrew Wilner, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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