Depresión
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Depresión

(Trastorno afectivo depresivo mayor, trastorno unipolar, trastorno unipolar del estado de ánimo)

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Definición

La depresión es una enfermedad mental marcada por sentimientos de tristeza profunda y ausencia de interés en las actividades. La depresión no es lo mismo que la tristeza. Es un estado de ánimo persistentemente depresivo que afecta la capacidad de funcionar y de apreciar los aspectos de la vida. Puede provocar una amplia cantidad de síntomas, tanto físicos como emocionales. Puede durar semanas, meses o años. Las personas con depresión raramente se recuperan sin tratamiento.

Causas

Se desconoce la causa precisa de la depresión. Puede ser difícil determinar si una enfermedad causa depresión o si la depresión causó la enfermedad. Las posibles causas pueden ser mentales, físicas o ambientales e incluyen:

  • Momentos difíciles en la vida (generalmente una combinación de una o más de las causas siguientes)
  • Estrés crónico
  • Baja autoestima
  • Desequilibrios en los niveles químicos del cerebro y en las hormonas
  • Falta de control sobre las circunstancias (impotencia y desesperanza)
  • Un patrón de pensamientos y creencias negativos
  • Dolor crónico
  • Enfermedad cardíaca y cirugía del corazón
  • Predisposición genética
  • Alteración de la estructura y de la función cerebral, incluso después de un ACV
  • Enfermedad de Parkinson
  • La depresión posparto se manifiesta después del nacimiento de los hijos
  • El trastorno afectivo estacional (TAE) es un tipo de depresión o un empeoramiento de síntomas supuestamente causados por una menor exposición a la luz solar que se produce durante los meses de invierno
  • Hipotiroidismo
  • Anemia
  • Cáncer
  • Abuso de drogas
Actualmente, se está investigando la relación entre los problemas relacionados con la sinapsis en el cerebro y la depresión.

Cerebro

Cerebro Hombre Rostro

© 2011 Nucleus Medical Media, Inc.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo incluyen:

  • Sexo: femenino
  • Edad: edad avanzada
  • Enfermedad crónica, física o mental, incluso la enfermedad de la tiroides, dolor de cabeza, dolor crónico y ACV
  • Episodios anteriores de depresión
  • Cambios importantes o episodios estresantes en la vida (p. ej., duelo, trauma)
  • Depresión posparto
  • Estación de invierno para TAE
  • Poco apoyo social o falta de éste
  • Baja autoestima
  • Falta de control personal sobre las circunstancias
  • Antecedentes familiares de depresión (padres o hermanos)
  • Sensación de impotencia
  • Algunos medicamentos, que incluyen medicamentos usados para tratar asma, presión arterial elevada, artritis, nivel alto de colesterol y problemas cardíacos
  • Tabaquismo
  • Ansiedad
  • Insomnio
  • Trastornos de la personalidad
  • Hipotiroidismo
  • Diabetes tipo 2

Síntomas

La depresión puede variar de una persona a otra. Algunas personas tienen sólo unos pocos síntomas, mientras que otras tienen muchos.

Los síntomas pueden cambiar con el tiempo e incluyen:

  • Sentimientos constantes de tristeza, ansiedad o vacío
  • Desesperanza
  • Sentimientos de culpa, inutilidad e incapacidad
  • Falta de interés en actividades y pasatiempos
  • Falta de interés en el sexo
  • Cansancio
  • Problemas para concentrarse, recordar o tomar decisiones
  • Problemas para dormir, madrugar o dormir de más
  • Comer más o menos de lo acostumbrado
  • Pérdida de peso o sobrepeso
  • Pensar en la muerte o en el suicidio (puede incluir intentos de suicidio)
  • Intranquilidad o irritabilidad
  • Síntomas físicos que desafían los diagnósticos convencionales y no responden a los tratamientos clínicos

Diagnóstico

No existen análisis de sangre ni pruebas de diagnóstico para la detección de la depresión. El médico le interrogará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos, y prestará atención especial a:

  • Consumo de drogas y alcohol
  • Pensamientos de muerte o suicidio
  • Miembros de la familia que tengan o que tuvieron depresión
  • Patrones del sueño
  • Episodios previos de depresión

El médico también puede realizar exámenes específicos de salud mental. Estos exámenes ayudarán a obtener información detallada acerca del habla, los pensamientos, la memoria y el estado de ánimo. Un examen físico y otras pruebas que pueden ayudar a descartar otras causas.

Tratamiento

El tratamiento puede implicar el uso de medicamentos, psicoterapia o los dos.

Por lo general, la depresión grave requiere de hospitalización y el uso de medicamentos.

Medicamentos antidepresivos

Pueden ser más eficaces en personas con depresión grave. Pueden tardar de dos a seis semanas en alcanzar la eficacia máxima. Algunos ejemplos de dichos medicamentos incluyen:

Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)

  • Fluoxetina (p. ej., Prozac)
  • Sertralina (p. ej., Zoloft)
  • Paroxetina (p. ej., Paxil)
  • Citalopram (p. ej., Celexa)
  • Fluvoxamina (p. ej., Luvox)
  • Escitalopram (p. ej., Lexapro)

Antidepresivos tricíclicos

  • Imipramina (p. ej., Tofranil)
  • Doxepina (p. ej., Adapin, Sinequan)
  • Clomipramina (p. ej., Anafranil)
  • Nortriptilina (p. ej., Pamelor)
  • Amitriptilina (p. ej., Elavil)

Inhibidores monoaminos de la oxidasa (IMAO)

  • Fenelzina (p. ej., Nardil)
  • Tranilcipromina (p. ej., Parnate)

Otros antidepresivos

  • Venlafaxina (p. ej., Effexor)
  • Nefazodona (p. ej., Serzone)
  • Mirtazapina (p. ej., Remeron)
  • Anfebutamona (p. ej., Wellbutrin)
  • Duloxetina (p. ej., Cymbalta)

Terapia

La terapia cognitivo conductual (TCC) a corto plazo (10 a 20 semanas) puede ayudar a algunas personas. La terapia está diseñada a ayudarlo a:

  • Lidiar con dificultades en las relaciones
  • Cambiar el pensamiento negativo y los patrones del comportamiento
  • Resolver sentimientos complicados

Dieta y ejercicio físico

Cambios en la dieta

Los estudios de investigación sugieren que las dietas con alto contenido de triptofano, ciertas vitaminas B pueden ser beneficiosas. También existen pruebas mixtas de que el aceite de pescado puede reducir los síntomas.

Si desea tomar suplementos o cambiar su dieta, póngase en contacto con su médico primero.

Complementos alimenticios y tratamiento a base de hierbas

La hierba de San Juan puede ser una alternativa eficaz a los medicamentos estándar con menos efectos secundarios. La hierba de San Juan, sin embargo, puede reducir la eficacia de muchos fármacos, como antidepresivos, píldoras anticonceptivas, anticoagulantes y otros medicamentos. Es importante que hable con su médico antes de utilizar esta hierba.

También existen algunas pruebas de que la dehidroepiandrosterona (DHEA), una hormona que está disponible como suplemento dietético, puede ayudar a algunas personas.

Ejercicio

Se demostró que un programa regular de ejercicios alivia algunos de los síntomas. Cumple una función importante en el tratamiento general de la depresión.

Procedimientos

Terapia electroconvulsiva (TEC)

La TEC es el uso de un estímulo eléctrico para producir una convulsión generalizada. Puede ser utilizada en pacientes con depresión grave o potencialmente mortal. La TEC se usa también en personas que no pueden tomar o que no responden a los medicamentos. Se considera un procedimiento seguro y eficaz.

Estimulación del nervio vago (ENV)

La ENV se utiliza como tratamiento para la depresión cuando se han realizado múltiples pruebas con medicamentos y no funcionan. Un dispositivo similar al marcapasos estimula al nervio vago en el cuello.

Nervio vago

Nervio vago

La estimulación del nervio vago (amarillo) en el cuello es una opción de tratamiento para la depresión.

© 2011 Nucleus Medical Media, Inc.

Estimulación magnética transcraneal (EMT)

La EMT aún se encuentra en investigación, pero parece tener algunos problemas en la depresión resistente al tratamiento. Se sostiene una bobina electromagnética contra su frente. El cambio en el campo eléctrico estimula los nervios, lo cual mejora los síntomas de la depresión.

Otras opciones de tratamiento

Luminoterapia

Si tiene TAE, es posible que su médico recomiende luminoterapia. Este tratamiento se realiza mediante la exposición a niveles altos de luz provenientes de una "caja de luz" especial que tiene una pantalla.

Meditación

La meditación puede ayudar a mejorar los síntomas de la depresión.

Prevención

Las estrategias para reducir las posibilidades de volverse depresivo son:

  • Sea consciente de sus riesgos personales
  • Sométase a una evaluación psiquiátrica y acuda a psicoterapia si lo requiere
  • Reciba apoyo social
  • Aprenda técnicas para el control del estrés
  • Hacer ejercicio con regularidad
  • No abuse del alcohol ni de drogas
  • Duerma, descanse y diviértase adecuadamente
  • Consuma una dieta mediterránea . Esto incluye alimentos de origen vegetal, aceite de oliva, y pescado y aves.

RESOURCES:

Depression and Bipolar Support Alliance
http://www.ndmda.org/

The National Mental Health Association
http://www.nmha.org/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Mental Health Association
http://www.ontario.cmha.ca/

Canadian Psychiatric Association
http://www.cpa-apc.org/

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Último revisado September 2010 por Theodor B. Rais, MD


Last updated Updated: 3/28/2011

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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