Diverticulitis
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Diverticulitis

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Definición

La diverticulitis es la inflamación o la infección en una bolsa que se forma en la pared del intestino grueso (colon). La bolsa es llamada divertículo (múltiples bolsas son llamadas divertículas). A la presencia de bolsas sin inflamación, se le llama diverticulosis.

Diverticulitis

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La razón o razones por la cual se forman bolsas en el intestino no están claras. Los doctores creen que cuando los alimentos se mueven demasiado lento a través de los intestinos, se acumula una presión constante. Esta presión incrementa y empuja las paredes del lado del colon, dando como resultado la formación de bolsas. La comida digerida o heces fecales se quedan atrapadas en una de las bolsas y conlleva a la inflamación e infección.

Lo siguiente puede contribuir a la diverticulitis:

  • Dieta baja en fibras - la fibra suaviza las heces fecales y las hace pasar a través de los intestinos con más facilidad
  • Presión incrementada en los intestinos debido a la tensión que se provoca al pasar heces fecales duras
  • Defectos en la pared del colon
  • Constipación crónica

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Tener una dieta baja en fibras
  • Edad: 50 años o más
  • Episodios previos de diverticulosis
  • Dieta alta en proteínas y carne
  • Constipación crónica

Síntomas

Los síntomas de la diverticulitis pueden presentarse repentinamente. Varían en intensidad dependiendo de la gravedad de la infección.

Los síntomas incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Sensibilidad, normalmente en la parte baja izquierda del abdomen
  • Inflamación y endurecimiento del abdomen
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Falta de apetito
  • Náuseas
  • Vómito
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Tanto diarrea como estreñimiento
  • Calambres
  • Sangrado rectal

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico, además, le practicará una oscultación física y rectal. Es importante el diagnóstico temprano ya que la bolsa se puede romper, liberando las heces en el abdomen. Esta es una cirugía médica de emergencia.

Las pruebas podrían incluir:

  • Análisis de muestra de heces fecales para revisar si hay sangre en ellas
  • Exámenes de sangre para buscar signos de infección, inflamación y sangrado
  • Radiografías para buscar alguna ruptura
  • Tomografía Computarizada para localizar y determinar el tamaño de la bolsa inflamada

Una vez que la inflamación haya disminuido, se deben realizar otras pruebas, incluyendo:

Enema de Bario - la inyección de un material de contraste en el recto que haga que el colon aparezca en la radiografía y, de esta manera, el doctor pueda ver bolsas anormales en el colon

Sigmoidoscopía Flexible - una cámara delgada e iluminada se inserta en el recto para examinar el recto y el colon bajo

Colonoscopía - una cámara delgada e iluminada se inserta a través del recto y dentro del colon para examinar el forro completo del colon

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento inmediato son:

  • Resolver la inflamación y la infección
  • Descansar el intestino
  • Prevenir complicaciones

Los tratamientos incluyen:

Medicamentos

Los antibióticos y otros medicamentos contra los microbios, son administrados para eliminar la infección. Los medicamentos para el dolor y para reducir el dolor abdominal. Por lo general, una vez que los antibióticos empiezan a surtir efecto, el dolor desaparece.

Líquidos

Para la inflamación leve, puede beber líquidos claros los primeros dos o tres días. En un caso más severo, será canalizado al hospital, donde se le administrarán líquidos por vía intravenosa. Si tiene náuseas y vómito, le será insertado un tubo plástico a través de la nariz dentro del estómago. Esto le ayudará mientras vomita y la hará sentirse cómodo.

Cuidado Preventivo

Algunos cambios en su dieta puedan ayudar a prevenir futuros ataques de diverticulitis.

  • Incrementar la cantidad de fibra en la dieta, consumiendo más vegetales, frutas y granos.
  • Complementar su dieta con un producto de fibra, tal como lo recomendado por su médico.
  • Evitar los medicamentos laxantes, enemas y narcóticos que puedan conllevar al estreñimiento.
  • Evitar los siguientes alimentos si su médico lo recomienda:
    • Nueces
    • Maíz
    • Semillas
    • Otros alimentos que pudieran quedar atrapados en una bolsa

Cirugía

La cirugía para retirar la sección de intestino con bolsas puede ser recomendada si:

  • Ha tenido ataques múltiples durante un período de dos años
  • Se rompe una bolsa y su contenido se esparce en la cavidad abdominal (se requerirá limpiar la cavidad abdominal, también)
  • Cuando la cirugía se hace sobre una base electiva, el cirujano retirará parte del intestino enfermo y unirá las partes del intestino normales.

La cirugía también se requiere para el tratamiento de las complicaciones de la diverticulitis, como:

  • Abscesos - ocurren si la bolsa infectada se llena de pus
  • Intestino bloqueado - se forma una costra y bloquea el movimiento de las heces fecales a través del intestino
  • Fistula - ocurre si la infección se esparce y el tejido del colon se adhiere a otro órgano como a la vejiga o al útero/vagina
  • Cuando se practica la cirugía sobre base de emergencia, el cirujano retira el intestino enfermo pero no engancha los dos extremos del intestino. Esto es debido a la seria infección. Prácticamente, terminará con una pieza de intestino saliendo de su abdomen (colostomía). Después de un período de 6-12 semanas, el cirujano regresará y unirá los dos extremos del intestino.

Prevención

Las siguientes recomendaciones pueden ayudar a prevenir la diverticulitis mejorando el movimiento de las heces a través del intestino y disminuir el estreñimiento:

  • Tener una dieta balanceada, alta en fibras y abundante en frutas, verduras y granos.
  • Tomar 8 vasos de ocho onzas de agua al día.
  • Ejercítese con regularidad

Organizaciones

American Society of Colon and Rectal Surgeons
http://www.fascrs.org

Fuentes:

Conn's Current Therapy 2001. W.B. Saunders Co., 2001.

Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease , 6th ed. W. B. Saunders Co., 1998.

Primary Care Medicine, 4th ed. Lippincott Williams & Wilkins, 2000.

Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice , 4th ed. Mosby-Year Book, Inc., 1998.

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases

American Society of Colon and Rectal Surgeons



Último revisado Enero 2003 por Shabir Bhimji, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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