Abuso y Adicción a las Drogas
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Abuso y Adicción a las Drogas

(Dependencia de las Drogas)

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Definición

El abuso de las drogas es una enfermedad que se caracteriza por el uso dañino de las drogas para hacer frente a dificultades familiares, de salud o legales, o incluso si se tiene un trabajo relacionado con las drogas. Los problemas asociados con el abuso de éstas deben presentarse por un mínimo de 12 meses para que el diagnóstico sea válido.

La drogadicción se refiere a un uso compulsivo de las drogas a largo plazo, que a pesar de los intentos por dejarlas se vuelve a su consumo repetidamente. La drogadicción también significa que su cuerpo ha comenzado a requerir de las drogas en dosis cada vez más altas para evitar los síntomas de abstinencia.

El abuso de las drogas y la drogadicción no son términos que deban emplearse para describir a personas que estén tomando dosis apropiadas de medicamentos recetados (como la medicina contra el dolor, por ejemplo) y a quienes dependan físicamente de ellas. El diagnóstico para ambos padecimientos requiere de la presencia de síntomas que afecten el comportamiento.

Algunas de las sustancias comúnmente más usadas incluyen:

  • Cocaína
  • Heroína
  • Morfina
  • LSD (dietamina de ácido lisérgico)
  • Marihuana
  • Sedativos
  • Speed (anfetaminas aceleradoras o estimulantes)
  • PCP (fenciclidina, conocido también como polvo de ángel)
  • Extasis
  • Drogas legales que son usadas de manera inapropiada o sin una receta, como:
    • Los narcóticos contra el dolor
    • Anfetaminas
    • Medicamentos para tratar la ansiedad
    • Pastillas para dormir

Causas

La causa para el abuso de las drogas y la dependencia es desconocida, aunque existen varias teorías. Una de ellas sostiene que existen algún componente genético puede predisponer a una persona para usar y abusar de las drogas. Otra teoría es que el abuso de las drogas es una conducta aprendida y que las personas comienzan a utilizarlas por copiar el comportamiento de aquellos quienes los rodean. Los profesionales de la medicina no han sido capaces de apuntar una causa específica.

Los químicos cerebrales pueden alterar la percepción del usuario respecto a los efectos de las drogas. El uso prolongado de éstas cambia las funciones cerebrales y puede reforzar el deseo para mantener usándolas a pesar de sus consecuencias.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Miembros de la familia con problemas de abuso de sustancias
  • Uso de drogas
  • Edad: jóvenes
  • Presión social y de las amistades
  • Stress
  • Relacionarse con personas que abusen de las drogas
  • Sexo: Masculino
  • Fácil acceso a las drogas
  • Depresión
  • Ataques de pánico

Síntomas

El negar que existe un problema con las drogas es común. El abuso puede ocurrir sin una dependencia física.

Para diagnosticar definitivamente el abuso de las drogas, los síntomas deben haberse presentado por lo menos durante 12 meses. Estos incluyen:

  • Continuos problemas en el trabajo, la escuela o en el hogar debido al consumo de drogas
  • Uso continuo de drogas a pesar de que puede ésto puede poner en riesgo la seguridad física
  • Problemas recurrentes con la ley debido al uso de las drogas
  • Uso continuo de las drogas a pesar de los problemas que se generen en las relaciones personales debido a su consumo

Con frecuencia, el abuso de las drogas desemboca en la dependencia o drogadicción. Los síntomas de ésta incluyen por lo menos tres de los siguientes:

  • Deseos por la sustancia
  • Inhabilidad para dejarlas o limitar su uso
  • Tolerancia, tomar mayores cantidades para sentir el mismo efecto
  • Pueden aparecer síntomas de abstinencia cuando se deja de consumir cierta droga
  • Dedicar cantidades significativas de tiempo para adquirir drogas y recuperarse de sus efectos
  • Abandonar actividades para usar drogas o recuperarse de sus efectos
  • Uso continuo de las drogas incluso cuando ocasionan o empeoran problemas psicológicos y/o de salud
  • Querer dejarlas o reducir su consumo y no ser capaz de hacerlo

Diagnóstico

El doctor le preguntará a cerca de:

  • El uso de las drogas
  • La frecuencia con que las usa
  • Qué drogas usa
  • Las cantidades en que las toma y si usted ha incrementado dicha cantidad para recibir el mismo efecto deseado
  • Problemas emocionales que pueden ocurrir mientras usted consume drogas
  • Problemas en su trabajo, con su familia o con la ley

Las pruebas podrían incluir:

  • Análisis de sangre y orina para determinar la presencia de las drogas

Tratamiento

No existe un tratamiento para curar el abuso de las drogas o la drogadicción. Existen tres objetivos principales en el tratamiento:

  • Ayudar a los pacientes a dejar de consumir drogas
  • Reducir los efectos de las drogas que han sido usadas
  • Prevenir una recaída

El éxito de un tratamiento depende de que el paciente reconozca el problema y deseé cambiar. La recuperación toma mucho tiempo y no es un proceso fácil. Los pacientes pueden necesitar de múltiples cursos como parte del tratamiento.

Las terapias incluyen:

Medicamentos

Los medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas de abstinencia. En algunos casos, dichos medicamentos pueden prescribirse para ayudar a prevenir una recaída. Los adictos a la heroína pueden recibir metadona para ayudarles en su recuperación. La metadona también puede administrarse por un largo periodo de tiempo para incrementar las probabilidades de un adicto de permanecer en el tratamiento. La metadona es un narcótico que bloquea tanto las ganas de consumir como los efectos.

Ayuda emocional

La terapia alerta sobre la presencia de problemas subyacentes y del estilo de vida que promueve el uso de las drogas. La terapia sirve para mejorar las habilidades para sobrellevar y resolver problemas y para desarrollar otras formas de lidiar con el estrés o el dolor. A través de la terapia, una personal puede aprender cómo manejar situaciones asociadas con el uso de las drogas y a remplazar las actividades relacionadas a su consumo con otras de mayor importancia. Se sugiere contar con el apoyo familiar.

Organizaciones de Autoayuda

Existen numerosas organizaciones dedicadas a ayudar a las personas para que dejen de consumir drogas. Dos ejemplos son Drogadictos Anónimos y Cocaínos Anónimos. Los miembros de estas organizaciones se reúnen regularmente y hablan de su problemas relacionados con las drogas. Proveen una red de apoyo mutuo.

Prevención

El no usar drogas ilegales u el no emplear erróneamente los medicamentos prescritos previenen el abuso, dependencia y la adicción. Algunas estrategias sugeridas incluyen:

  • Aprender respecto a los riesgos relacionados con el uso de las drogas.
  • No pasar tiempo con personas que usen drogas ilegales.
  • Aprender formas alternativas para lidiar con la presión social.
  • Buscar ayuda profesional para la ansiedad, depresión y otros problemas de salud mental.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

Cocaine Anonymous
http://www.ca.org/

Narcotics Anonymous
http://www.na.org

Fuentes:

Cecil Textbook of Medicine , 21st ed. W.B. Saunders;1999.

Griffith's 5-Minute Clinical Consult, 1999 ed. Lippincott Williams and Wilkins;1999.

National Institute on Drug Abuse



Último revisado Julio 2004 por Jeff Andrews, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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