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Enfisema
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Enfisema

Pronunciado: En-fi-SE-ma

English Version

Definición

El enfisema es una enfermedad crónica obstructiva de los pulmones. Los pulmones contienen millones de sacos de aire delgados llamados alveolos, estos pierden su elasticidad y el aire queda atrapado en ellos. De esta forma se dificulta la expulsión de oxígeno debido al aire mermado en los pulmones. Por lo tanto el intercambio de aire está disminuido. El enfisema es clasificado como enfermedad crónica obstructiva del pulmón (COPD por sus siglas en inglés).

Pulmón Normal vs. Pulmón Enfisémico

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

El enfisema se desarrolla debido a:

  • Fumar cigarro
  • Inhalar toxinas o algunos otros irritantes
  • Deficiencia de Alpha-1 antitripsina (A1AD por sus siglas en inglés) - un defecto genético que puede provocar enfisema a temprana edad en no fumadores

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Fumar cigarro
  • Haber dejado de fumar o ser fumador pasivo
  • Antecedentes familiares con enfisema
  • Exposición a contaminantes en el trabajo
  • Antecedentes de infecciones frecuentes del pulmón durante la infancia
  • Edad: mayor de 50 años

Síntomas

Los síntomas tempranos son:

  • Tos en las mañanas
  • Expulsión de esputo claro al toser (mucosa de la parte profunda de los pulmones)
  • Sibilancia (wheezing)
  • Dificultad al respirar con la actividad

Conforme la enfermedad avanza, los pacientes pueden experimentar:

  • Falta de aliento incrementada
  • Respiraciones rápidas
  • Sensación de ahogamiento cuando se acuestan (podría necesitar dormir con muchas almohadas o incluso dormir en una silla)
  • Fatiga
  • Problemas de concentración
  • Aumento en el tamaño del tronco (tronco de barril)
  • Aumento del riesgo de infecciones severas del pulmón
  • Crecimiento del ventrículo derecho del corazón
  • Insuficiencia cardiaca
  • Expulsar mucosa gruesa y/o sangrienta al toser
  • Inflamación de las piernas
  • Pérdida de peso
  • Respirar con los labios fruncidos
  • Deseo de inclinarse para mejorar la respiración
  • Periodos más frecuentes de flemas (periodos de síntomas más severos)

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y le practicará un examen físico.

Las pruebas podrían incluir:

  • Radiografías de tronco
  • Tomografía computarizada, un tipo de rayos X que utilizan una computadora para tomar imágenes de las estructuras internas del pecho.
  • Exámenes de sangre para valuar la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre (prueba de gas en la sangre arterial)
  • Pruebas de funcionamiento del pulmón (espirometría)

Tratamiento

No hay un tratamiento para curar el enfisema. El objetivo del tratamiento es disminuir los síntomas y mejorar la calidad de vida.

El tratamiento incluye:

Dejar de Fumar

Dejar de fumar disminuye la progresión de la enfermedad. Los doctores consideran a esto como el aspecto más importante del tratamiento. Los programas para dejar de fumar pueden incluir modificaciones en la conducta y medicamentos para ayudar gradualmente a dejar de fumar permanentemente.

Manejo del Medio Ambiente

Limitar el número de irritantes en el aire puede ayudar a hacer la respiración más fácil. Evite fumar, el humo, polvo, calor o frío extremo y altitudes muy elevadas.

Medicamentos

Aunque actualmente no hay medicamentos que curen el enfisema, una variedad de ellos están disponibles para ayudar a mejorar los síntomas y combatir a las complicaciones. Estos son:

  • Broncodilatadores: Para relajar las vías aéreas y abrir los campos de respiración. Pueden ser recetadas como pastillas o inhaladas.
  • Corticosteroides: Para disminuir la inflamación de los campos aéreos.
  • Antibióticos: Para combatir las infecciones bacteriales.
  • Expectorantes: Para eliminar y hacer más fácil la expulsión de mucosa.
  • Diuréticos: Para ayudar al cuerpo a deshacerse de exceso de líquidos.
  • Digitalis: Para ayudar a reforzar el latido cardíaco.

Oxígeno

El oxígeno es administrado para complementar al aire inhalado por el cuerpo. Puede incrementar los niveles de energía y la función del corazón y cerebro mediante el aumento de la cantidad disponible de oxígeno.

Prevención de la Infección

Debido a que el enfisema lo hace propenso a gripe y neumonía , los doctores recomiendan una vacuna anual contra la gripe. Asegúrese de que sea una vacuna neumococal. Evite estar cerca de las personas que están enfermas, si cree que está adquiriendo gripe, contacte a su médico. Podría necesitar tomar medicamentos anti-virales.

Programas de ejercicios de rehabilitación pulmonar

Algunos ejercicios especiales fortalecen los músculos del tronco y provocan una respiración más fácil. La actividad física construye una mejor resistencia y mejora la calidad de vida. Siga las recomendaciones de su médico para conocer los niveles de actividad y sus restricciones.

Técnicas de Respiración

Algunos métodos especiales de respiración y ejercicios con o sin un espirómetro pueden ayudar a acarrear más aire hacia los pulmones y forzar que el aire atrapado sea expulsado.

Drenaje de percusión y postura

Esta es una técnica que utiliza palmadas en la espalda y pecho para ayudar a facilitar las secreciones y algunas posiciones especiales que ayudan al drenaje de los pulmones.

Nutrientes y líquidos

  • Manténgase un peso normal. El exceso de peso causa que los pulmones y el corazón trabajen de forma más forzada.
  • Consuma una dieta saludable que sea baja en grasas saturadas y rica en frutas, verduras y granos.
  • Ingiera comidas pequeñas varias veces al día. Esto hará que respire mejor.
  • Evite la comida que provoca gases. Un estómago sobre llenado empuja al diafragma hacia arriba, lo cual hace que ocupe el espacio de los pulmones, haciendo la respiración más difícil.
  • Beba líquidos para mantener delgada la mucosa.

Cambios en su Estilo de Vida

  • Relaje sus actividades.
  • Aprenda técnicas de relajación y otros métodos para manejar el stress.
  • Busque ayuda emocional en profesionales, familia y amigos. Ansiedad puede incrementar la escala de respiración haciéndola más enérgica.
  • Evite situaciones que puedan exponerlo a algunas enfermedades respiratorias.
  • Asegúrese de vacunarse contra la gripe una vez al año.
  • Evite las latitudes elevadas y temperaturas extremas.

Cirugía

Un pequeño número de pacientes pueden ser beneficiados con la cirugía. Los procedimientos usados para tratar el enfisema son:

  • Bulectomía para quitar ampollas en los pulmones (algunas veces practicadas con láser)
  • Cirugía de reducción del volumen del pulmón.
  • Trasplante pulmonar

Prevención

Puede reducir sus posibilidades de desarrollar enfisema si:

  • No fuma
  • Evita la exposición con fumadores
  • Evita la exposición a contaminantes o irritantes del aire
  • Utiliza aparatos protectores si está expuesto a irritantes o toxinas en el trabajo

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American College of Chest Physicians
http://www.chestnet.org

American Lung Association
http://www.lungusa.org

Fuentes:

American Lung Association.

National Heart, Lung, and Blood Institute.

National Lung Health Education Program.



Último revisado Enero 2004 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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