Encopresis
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Encopresis

Se pronuncia: En-co-pre-sis

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Definición

La encopresis es la pérdida accidental del control de los intestinos. Usualmente, esto causa manchas fecales en la ropa interior. Para que este tipo de accidentes puedan ser considerados como signos de encopresis, no debe haber otro problema físico o enfermedad responsable de la pérdida de excremento. La encopresis ocurre en niños de cuatro años y mayores.

Causas

Las causas incluyen:

  • El estreñimiento crónico (alrededor del 80%)--Cuando una gran cantidad de heces fecales duras y secas bloquean el recto, con el tiempo el niño se vuelve incapaz de reconocer la sensación de estar lleno y la necesidad de defecar. El líquido fecal puede fugarse alrededor del excremetno, lo que causa las manchas que notamos en la ropa interior.
  • Inapropiado entrenamiento o rechazo para usar el baño cuando haya movimientos intestinales
  • Problemas emocionales
  • Una variedad de problemas físicos muy raros que podrían presentarse con estreñimiento, con o sin encopresis asociada

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Sexo: Masculino
  • Expulsar una deposición firme que causa un desgarre doloroso o una fisura en la abertura del ano
  • Niños con trastornos emocionales, tales como:
    • Desorden de desafío oposicional
    • Trastornos de la conducta
    • Fobia a los baños
  • Niños que han sufrido del abuso sexual (según informan algunos científicos)

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Expulsión accidental de las heces, usualmente sobre la ropa interior
  • Baja autoestima
  • Sentimientos de culpa, pena y vergüenza

Diagnóstico

El doctor le hará preguntas acerca de sus síntomas e historial médico y le practicará una exploración. La mayoría de los niños que sufren de encopresis no tienen ningún problema físico. Aunque los padres no estén enterados de que su niño está estriñido podrían notar si su niño siente la necesidad de defecar sin ir al baño. Describirle esto al médico es muy importante para obtener un diagnóstico de estreñimiento. Las pruebas pueden incluir un examen rectal, el cual puede revelar la presencia de heces compactas en el recto. Una radiografía abdominal puede confirmar compactación de heces en el colon.

Tratamiento

Su médico puede explicarle a los padres del niño la causa de la encopresis. El apoyo de los padres es importante, así como evitar las críticas o desanimar al niño.

Limpieza intestinal

Si el estreñimiento es un problema, pueden usarse enemas o aceites minerales u otros laxantes para vaciar el intestino. Bajo supervisión médica, los laxantes regulares son usados y con frecuencia se prosigue por 4-6 meses.

Si los síntomas no mejoran rápidamente o si el niños está expulsando sangre en el excremento, entonces pueden necesitarse más estudios para eliminar otros desórdenes muy raros que pueden requeriri de tratamientos diferentes.

Cambios Dietéticos

Para prevenir que el extreñimiento reaparezca, el niño debe:

  • Consumir una dieta sana, alta en fibra.
  • Beber muchos líquidos.

Terapia del Comportamiento

Ayude a su hijo a aprender a usar el baño. Dele una recompensa por cada acción exitosa por mantener su ropa limpia y acudir al baño cuando lo necesite.

Ayuda de un Consejero

Esta puede necesitarse si:

  • Existieron problemas severos durante el entrenamiento para usar el baño
  • El niño sufre de trastornos emocionales
  • Existen problemas emocionales que contribuyan a la encopresis del niño.
  • El niño está experimentando vergüenza, culpa o baja autoestima debido a la encopresis.

Prevención

El seguir una guía razonable para entrenar a su hijo en el uso adecuado del baño puede ayudar a prevenir la encopresis. Una dieta saludable y alta en fibra aunados a un consumo adecuado de líquidos también puede ayudar a prevenir la encopresis.

Organizaciones

American Academy of Family Physicians
http://www.aafp.org/

Fuentes:

Nelson Textbook of Pediatrics , 16th ed. W.B. Saunders Company, 2000.

"Treatment Guidelines for Primary Nonretentive Encopresis and Stool Toileting Refusal." American Family Physician , April 15, 1999.



Último revisado Diciembre 2003 por Larry Frisch, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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