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Endometriosis

Definición

La endometriosis es una enfermedad crónica que involucra al tejido endométrico. Normalmente el tejido endométrico sólo se puede encontrar en el útero, que es el órgano reproductor donde se desarrolla el feto. Las hormonas hacen que el tejido se acumule ahí, preparando la fertilización del óvulo. Si no hay embarazo, el tejido sale del cuerpo durante la menstruación. En la endometriosis, el tejido endométrico se implanta fuera del útero. Se puede encontrar en órganos como el abdomen, pelvis u otro. Fuera del útero, el tejido sigue respondiendo a las hormonas. Se inflama, rompe y sangra, pero es incapaz de salir del cuerpo durante la menstruación. El tejido que lo rodea se inflama con frecuencia con cicatrices.

Lesiones Endométricas

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La causa de la endometriosis se desconoce. Las causas posibles incluyen:

  • El tejido menstrual se acomoda en las trompas de falopio y se dispersa hacia el abdomen.
  • El sistema inmunológico puede permitir que el tejido se implante y se desarrolle como endometriosis.
  • EL sistema linfático puede acarrear células endométricas desde el útero.
  • Ciertas células que cubren órganos en el abdomen se transforman en tejido endométrico.

Cualquiera que sea la causa, la enfermedad progresa debido a la liberación de hormonas y a los factores de crecimiento.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que hace que una enfermedad o afección aumenten. Los factores precisos de riesgo para la endometriosis no se han establecido. Sin embargo, hay evidencia de que la endometriosis está asociada con:

  • El historial familiar, una madre o hermana que padezca endometriosis
  • Comienzo temprano de la menstruación
  • Retraso del embarazo (El embarazo retrasa o detiene el avance de la enfermedad. La afección normalmente se resuelve al llegar a la menopausia, pero los síntomas pueden regresar con la terapia de remplazo de hormonas).
  • Sangrado menstrual prolongado (más de 7-8 días)
  • Desarrollo anormal del útero, con un segmento bloqueado

Síntomas

Los síntomas van de moderados a severos. Algunas mujeres con tumores grandes experimentan dolor. Otras con áreas pequeñas de endometriosis experimentan dolor intenso.

Los síntomas incluyen:

  • Calambres
  • Dolor pélvico
  • Dolor durante las relaciones sexuales
  • Dolor justo antes y durante el período menstrual
  • Periodos abundantes
  • Dolor en la parte baja de la espalda
  • Dolor durante el movimiento intestinal o urinario
  • Dolor al orinar
  • Infertilidad
  • Aborto espontáneo

Diagnóstico

Su proveedor de salud le preguntará sobre sus síntomas e historial médico y le efectuará un examen pélvico. Es mejor realizar el historial y el examen médicos al principio del período menstrual. Partiendo de que las mujeres con endometriosis no presentan síntomas, el diagnóstico se confirma generalmente con una laparoscopía. La laparoscopía le permite ver al médico si hay manchas de tejido endométrico. Conocer el tamaño, el número y el sitio del tumor afectará las decisiones del tratamiento.

Tratamiento

Las metas del tratamiento son:

  • Controlar el dolor
  • Retrasar el crecimiento endométrico
  • Restaurar o preservar la fertilidad

Las opciones del tratamiento dependen de:

  • La gravedad de los síntomas
  • El lugar de proliferación endométrica
  • Grado de la enfermedad
  • Edad y planes de reproducción. (Sus preferencias en cuanto planificación familiar)

Los tratamientos incluyen:

Medicamentos para el dolor

Los calmantes de dolor sin prescripción médica mitigan los síntomas leves. Sin embargo, a menudo los calmantes son necesarios. Las medicinas antiinflamatorias sin esteroides reducen la inflamación y alivian los retortijones. Actúan mejor cuando se toman en bases regulares.

Terapia Hormonal

Las hormonas son una opción para las mujeres que no están planeando embarazarse. Los anticonceptivos orales y otras medicinas inyectables que interfieren con la producción de estrógenos pueden aliviar el dolor y reducir el tamaño y el número de tumores endométricos. Pero los tumores endométricos suelen recurrir cuando se dejan de usar hormonas.

Cirugía

Para síntomas graves o las mujeres que deseen embarazarse, los médicos pueden tratar de eliminar tumores endométricos, frecuentemente a través de laparoscopía. En casos severos, puede ser recomendable extirpar el útero y los ovarios. Por supuesto, esto elimina la posibilidad de embarazarse en el futuro.

Prevención

No hay medidas preventivas conocidas contra la endometrio¡sis.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

Endometriosis Association
http://www.endometriosisassn.org/

Fuentes:

American Academy of Family Physicians

Conn's Current Therapy 2001 , 53rd ed. W. B. Saunders Company, 2001.

Griffith's 5-Minute Clinical Consult, 1999 ed. Lippincott Williams and Wilkins, 1999.

Kistner's Gynecology & Women's Health , 7th ed., Mosby-Year Book, 1999.

National Institute of Child Health and Human Development



Último revisado Marzo 2004 por Jeff Andrews, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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