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Falta de Crecimiento
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Falta de Crecimiento

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Definición

La falta de crecimiento es un término utilizado para describir a un niño que no está creciendo lo esperado. Pero no es lo mismo que el crecimiento normal de un niño que es pequeño para su edad. No está completamente de acuerdo la definición exacta.

En general, la insuficiencia para crecer significa que un niño:

  • Está en o por debajo del 3º o 5º percentil de altura y peso; o
  • No ha logrado aumentar de peso como se esperaba, como se muestra disminuyendo dos percentiles de crecimiento (El niño se sitúa entre el 75º hacia el 25º percentil.)

Los tipos incluyen:

Falla Organica para Crecer - causada por alguna otra afección médica

Falla no Organica para Crecer - ocurre en niños con alguna afección médica desconocida

Falla Mezclada para Crecer - ocurre cuando el niño tiene características tanto de falla orgánica como no orgánica para crecer

Causas

Las causas incluyen:

  • Enfermedades gastrointestinales
    • Reflujo
    • Estenosis pilórica
    • Labio y/o paladar hendido
    • Enfermedad de Hirschsprung
    • Hepatitis
    • Cirrosis
    • Insuficiencia pancreática
    • Mala absorción
    • Intolerancia a la proteína de la leche
    • Dificultades para amamantar incluyendo el síndrome de insuficiencia de suministro de leche
  • Enfermedad renal
    • Infección del tracto urinario
    • Insuficiencia renal
    • Diabetes insípida
  • Enfermedad del corazón y pulmón
    • Insuficiencia cardíaca congestiva
    • Fibrosis quística
    • Asma
    • Defectos del corazón o pulmón
  • Enfermedad endocrina
    • Problemas de la tiroides
    • Enfermedad pituitaria
    • Diabetes
    • Deficiencia de hormona de crecimiento
  • Enfermedad contagiosa
    • VIH/SIDA
    • Bacterias o parásitos en el tracto gastrointestinal
    • Tuberculosis
  • Defecto cromosomal de nacimiento
  • Síndrome de alcoholismo fetal
  • Envenenamiento por plomo
  • Cáncer
  • Pobreza
  • Abuso infantil o negligencia
  • Ignorancia paternal

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Afecciones médicas sin tratar
  • Pobreza incluyendo falta de alimentación
  • Habilidades paternales pobres
  • Depresión en el padre

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Crecimiento lento en un niño, incluyendo altura, peso y circunferencia de la cabeza
  • Desarrollo lento, incluyendo rodar, sentarse, gatear, pararse, caminar y hablar tardíos
  • Músculos pequeños
  • Debilidad, baja energía
  • Pérdida de pelo
  • Pliegues sueltos de piel
  • Otros síntomas relacionados con una afección médica subyacente

Diagnóstico

La falla de crecimiento se diagnostica basado en el seguimiento del crecimiento del niño. El doctor trazará el peso, altura y circunferencia de la cabeza en gráficas de crecimiento estándares, Si el niño está por debajo de cierto rango de peso o cae en dos percentiles de la gráfica de crecimiento, el doctor examinará al niño posteriormente.

Si una afección médica puede ser la causa, el doctor ordenará hacer algunas pruebas. Las pruebas incluyen:

  • Pruebas de sangre
  • Pruebas de orina
  • Nivel de plomo en la sangre
  • Prueba VIH
  • Pruebas de la tiroides
  • Prueba del cloruro en el sudor
  • Radiografías gastrointestinales

Algunas veces, el niño debe ser hospitalizado por un período de tiempo para encontrar la causa de la falta de crecimiento. Durante este tiempo el doctor:

  • Dará seguimiento a la relación entre padre e hijo, poniendo atención particular en el comportamiento al darle de comer
  • Fijará un horario de alimentación con una cantidad adecuada de calorías
  • Se asegurará de que se use el método adecuado de alimentación

Si el niño puede aumentar de peso bajo estas circunstancias, esto respaldará el diagnóstico de la insuficiencia para crecer no orgánica.

Tratamiento

El tratamiento puede incluir:

Tratando una Afección Médica

Tratando la afección médica subyacente puede corregir la insuficiencia para crecer.

Proporcionar Calorías Extras

Los niños con desnutrición, pueden necesitar suplementos líquidos para ayudar a estimular su peso y nutrición.

Capacitación Paternal

Cuando un niño es hospitalizado para diagnosticarlo, el personal del hospital puede proporcionarle tratamiento. Las enfermeras puede enseñar a los padres técnicas apropiadas para alimentarlo y cómo interactuar mejor con el niño. Si el niño no es hospitalizado. los padres aún pueden tener sesiones de capacitación con un nutriólogo o enfermera.

Ayuda emocional profesional (counseling)

Los padres y niños que tienen dificultad en su relación pueden beneficiarse de la terapia de consejo.

Prevención

Para ayudar a prevenir la falta de crecimiento:

  • Lleve al niño con el doctor regularmente y mantenga la revisión de su crecimiento. Esto ayuda a tratar la insuficiencia para crecer antes de que sea grave.
  • Desarrolle una buena relación con el doctor de su hijo.
  • Pregunte a tiempo al doctor sobre la forma paternal y nutrición adecuados en la vida de un bebé.
  • Anime a padres en riesgo acudir a sesiones de capacitación para padres. El término en riesgo incluye:
    • Depresión conocida en el padre
    • Falta de comprensión sobre asuntos sobre el cuidado básico de un niño
    • Pobreza

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics)
http://www.aap.org/

Fuentes:

Failure to Thrive: Parental Neglect or Well-Meaning Ignorance. American Family Physician . May 1, 2001.

Merck Manual of Diagnosis and Therapy , 17th ed. Merck and Company, Inc.;1999.

Nelson Textbook of Pediatrics , 16th ed. W.B. Saunders Company;2000.



Último revisado Noviembre 2004 por Judy Logan, MD, MS

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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