Fractura
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Fractura

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Definición

Una fractura es la ruptura de un hueso. Esto puede involucrar a cualquier hueso del cuerpo.

Los Huesos del Cuerpo

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Las fracturas pueden ser:

Abiertas - Existe una ruptura en la piel que rodea a la fractura.

Cerradas - La piel no está rota.

Las fracturas también pueden describirse como:

  • De astilla (fractura por avulsión) - una pieza pequeña de hueso desprendida del hueso principal
  • De compresión - el hueso es comprimido en su totalidad (por ejemplo, una vertebra)
  • De Greenstick - una fractura en donde está roto uno de los lados del hueso, mientras que el otro solo está doblado
  • Transversal - el hueso está roto en una linea horizontal que es perpendicular a la superficie de la corteza del hueso
  • Oblicua - el hueso está roto en una línea menor a un ángulo de 90 grados de la superficie de la corteza de hueso
  • En espiral - la línea de la fractura forma un espiral
  • De tensión - una fractura delgada que presenta una delgada fisura y ocurre debido al sobreesfuerzo más que por un incidente traumático aislado

Causas

Las fracturas son causadas por un trauma en el hueso. Los traumas incluyen:

  • Caídas
  • Torceduras
  • Golpes
  • Choques

El trauma es una fuerza física aplicada al hueso y que éste no puede soportar. Los huesos fuertes pueden soportar más fuerza física que los débiles.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de adquirir una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para una fractura incluyen:

  • Edad avanzada
  • Postmenopausia
  • Masa muscular reducida
  • Osteoporosis - la disminución de la masa ósea, lo cual debilita los huesos
  • Ciertas afecciones congénitas del hueso (en casos raros)
  • Accidentes o violencia

Síntomas

Los síntoma de una fractura incluyen:

  • Dolor, a menudo severo (síntoma primario)
  • Inestabilidad del área alrededor de la ruptura
  • Incapacidad para utilizar normalmente el miembro o el área afectada (puede haber restricción de movimiento total o parcial)
  • Hinchazón o magulladuras causadas por el sangrado del hueso y de los tejidos que lo rodean
  • Entumecimiento causado por daño al nervio cercano (en casos raros)
  • Desmayo o incluso shock (raro, sólo en traumatismos graves)

Diagnóstico

El médico le interrogará sobre sus síntomas, sobre la manera en qué se lesionó y examinará el área afectada.

Las pruebas podrían incluir:

  • Rayos X - para ver el área rota del hueso
  • Tomografía computarizada (raramente) - se usan rayos X computarizados para crear imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • MRI (Imagen de resonancia magnética) (raramente) - un estudio que utiliza ondas magnéticas y de radio para crear imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Tomografía ósea (raramente) - sólo para fracturas por tensión

Tratamiento

El tratamiento involucra:

  • Unir las piezas del hueso (esto puede requerir anestesia y/o cirugía)
  • Mantener las piezas unidas mientras se recupera el hueso

Los aparatos que pueden sostener un hueso mientras éste se cura incluyen:

  • Yeso (este puede ser colocado con o sin cirugía)
  • Clavos metálicos a través del hueso con un marco que los sostenga desde afuera del hueso (requiere cirugía)
  • Una placa de metal con tornillos (requiere cirugía)
  • Tornillos (requieren cirugía)
  • Un bastón en medio del hueso (requiere cirugía)

Recuperación y rehabilitación

El tiempo de recuperación varia de tres semanas para una simple fractura de dedo a muchos meses en el caso de una fractura complicada de un hueso largo. Todas las fracturas requieren ejercicios de rehabilitación para recuperar la fuerza del músculo y la movilidad de la articulación.

Posibles complicaciones

  • Unión retardada - toma más tiempo de los usual pero al final sana
  • Que no suelde, el hueso no sana y necesita algún tratamiento especial
  • Infección - es más común que suceda después de una fractura abierta o de una cirugía
  • Nervio o arteria dañada - usualmente es el resultado de un trauma severo
  • Artritis tardía - puede darse si la superficie de una articulación está gravemente dañada

Prevención

Usted puede reducir el riesgo de tener una fractura a través de:

  • No ponerse en riesgo de tener accidentes o de algún otro trauma en el hueso
  • Consumir una dieta rica en calcio y vitamina D
  • Hacer regularmente un ejercicio leve para construir y mantener huesos fuertes
  • Hacer regularmente ejercicios de tensión para construir músculos fuertes y prevenir caídas

Organizaciones:

American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://www.aaos.org

American Orthopaedic Society for Sports Medicine
http://www.sportsmed.org/

Fuentes:

American Academy of Orthopaedic Surgeons

Fractures in Adults, Volume 4. Lippincott, Williams and Wilkins, 1994.



Último revisado Julio 2003 por Elizabeth Smoots, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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