Congelación
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Congelación

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Definición

La congelación alude a el congelamiento del tejido corporal. Las quemaduras y las lesiones por congelación que sean moderadas pueden clasificarse como congelación en primer grado. La congelación de cuarto grado es la más grave y puede ocasionar la pérdida de la parte del cuerpo afectada.

Las partes más comunes del cuerpo que puede congelarse incluyen:

  • Dedos de las manos
  • Dedos de los pies
  • Orejas
  • Nariz
  • Manos
  • Pies

Piel Congelada

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La congelación ocurre cuando la piel está expuesta a temperaturas muy bajas. Esto puede causar que el tejido del cuerpo se congele. Los cristales de hielo de hecho se forman en la parte congelada del cuerpo y la sangre no puede fluir adecuadamente a través de los tejidos congelados. Esto ocasiona que el tejido congelado quede privado de sangre y oxígeno. La combinación de congelación y falta de oxígeno causa daño o la muerte del tejido.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Exponerse a temperaturas heladas sin el abrigo adecuado
  • Temperatura baja del cuerpo (hipotermia)
  • Edad: Muy jóvenes o muy viejos
  • Personas sin hogar
  • Trabajar en condiciones heladas
  • Participar en deportes invernales o en lugares elevados
  • Usar ropa húmeda
  • Sufrir de una afección que altere su estado mental, como:
    • Lesión en la cabeza
    • Enfermedad mental
    • Uso de drogas o de alcohol que alteren la mente
  • Incapacidad para moverse
  • Uso de drogas que ocasionen que se estrechen su vasos sanguíneos (como la nicotina)
  • Afecciones médicas, como:
    • Desnutrición
    • Problemas de la tiroides
    • Infección
    • Enfermedad de los vasos sanguíneos
    • Artritis
    • Diabetes

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Hinchazón
  • Apariencia cerosa de la piel
  • Rango de color de rojo a blanco y azul, dependiendo de la gravedad
  • Ampollas que pueden llenarse con líquido claro o sangrante
  • Entumecimiento u hormigueo

Diagnóstico

El doctor le interrogará sobre sus síntomas e historial médico y le practicará una exploración. Usualmente el diagnóstico se basa en los síntomas y hallazgos resultantes de la exploración.

Tratamiento

Si esta congelado e incapaz de conseguir ayuda médica:

  • Trate de llegar a un lugar tibio y envuélvase con mantas.
  • No ponga nieve o agua caliente en el área lesionada.
  • Meta sus brazos en sus axilas para tratar de calentarlos.
  • Si está disponible, use agua tibia (aproximadamente a 105° F or 40° C) para volver a calentar el área congelada.
  • Evite volver a congelar el área afectada. Esto puede resultar en lesiones más graves.
  • No camine con los pies o los dedos congelados.
  • Beba líquidos calientes.
  • Cubra el área lastimada con una tela limpia hasta que consiga ayuda médica.
  • Tome aspirina, acetaminofeno (Tylenol) o ibuprofeno (Advil, Motrin) para aliviar el dolor. El volverse a calentar puede ser muy doloroso.

Si es capaz de conseguir ayuda médica, el tratamiento puede incluir:

Tratar Su Hipotermia - incluyendo el moverse a un lugar caliente y envolviéndose en mantas.

Volver a calentar la Parte del Cuerpo Lesionada - remojándola en agua tibia (no caliente)

Otros Tratamientos

Otros tratamientos puede incluir:

  • Abrir y vaciar las ampollas
  • Antibióticos
  • Medicamentos para el dolor
  • Mantenga la parte lesionada del cuerpo a la altura de su corazón
  • Inyección repetida contra el tétanos
  • Terapia de oxígeno - usa una cámara especial en la que el oxígeno está a una presión mayor que la normal
  • Amputación parcial o total de la parte del cuerpo afectada (puede ser necesario en casos graves de congelación)

Prevención

Para ayudar a prevenir la congelación, vístase adecuadamente cuando salga fuera en un clima frío. Por ejemplo:

  • Cubra su cabeza, cara, manos y pies adecuadamente.
  • Use capas de ropa.
  • Use materiales que proporcionen buen aislamiento y mantenga la humedad lejos de la piel (lana, poliéster, polipropileno).
  • Asegúrese de vestir un material a prueba de agua y manténgase seco.
  • Evite tomar alcohol cuando haya clima frío.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Academy of Family Physicians
http://www.aafp.org

Fuentes:

Conn's Current Therapy 2001 , 53rd ed. W.B. Saunders Company;2001.

Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice , 4th ed. Mosby-Year Book;1998.



Último revisado Noviembre 2004 por Judy Logan, MD, MS

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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