Trastorno de Ansiedad Generalizada

Definición

El Desorden Generalizado de Ansiedad (GAD por sus siglas en inglés) causa preocupación y ansiedad crónicas y exagerada diariamente. Aunque todo mundo se preocupa de vez en cuando, la gente con GAD nunca se puede relajar y frecuentemente anticipa lo peor; la intensidad y lo penetrante de sus preocupaciones interfiere con funciones normales en la escuela, trabajo y en sus relaciones. La preocupación no se relaciona con nada en particular. En consecuencia, cada día provoca tensión y ansiedad.

La gente con GAD se preocupa excesivamente por la salud, la familia, el trabajo o el dinero. La preocupación es tan severa que interfiere con la habilidad de vivir sus vidas. La ansiedad puede también progresar al punto de que la gente "se preocupa por preocurparse". Generalmente, la GAD inicia en la niñez o en la adolescencia, pero también puede comenzar en la madurez tremprana.

Causas

La causa exacta de GAD se desconoce. Los investigadores piensan que está relacionada con desbalances químicos en el cerebro.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa sus probabilidades de adquirir una enfermedad o afección. Los factores de riesgo para el GAD incluyen:

  • Miembros de la familia con un desorden de ansiedad
  • Exposición prolongada al abuso, la pobreza o la violencia
  • Baja autoestima
  • Habilidades pobres para lidiar contra algo
  • Sexo: Femenino

Síntomas

Los síntomas para GAD generalmente se van formando lentamente. Las personas con GAD frecuentemente tienen tanto síntomas psicológicos como ansiedad.

Los síntomas psicológicos incluyen:

  • Excesiva preocupación y tensión continuas
  • Sentirse tenso o nervioso
  • Irritabilidad
  • Dificultad para concentrarse, mente en blanco

Los síntomas incluyen:

  • Fatiga
  • Tensión muscular
  • Dolores de cabeza
  • Temblor
  • Dificultad para dormir
  • Falta de aliento
  • Sudoración

La gente con GAD algunas veces tiene otros trastornos de ansiedad . depresión y/o problemas con el consumo excesivo de alcohol o drogas.

Diagnóstico

Su médico le interrogará acerca de sus síntomas, historial médico y le practicará un examen físico. Su médico también buscará probables causas que los ocasionen. Probablemente le pregunte cuáles medicamentos está tomando. Algunos medicamentos pueden causar efectos colaterales similares a los síntomas de GAD. Su médico también le preguntará sobre adicciones a sustancias que usted podría estar utilizando. Ya sea nicotina, cafeína, drogas, medicamentos recetados y alcohol.

Para hacer un diagnóstico de GAD, los síntomas podrían ser:

  • Presentes más días
  • Presentarse por lo menos durante seis meses
  • Que interfieran con su vida (ocasionando que usted se ausente del trabajo o de la escuela, por ejemplo))

Tratamiento

Si usted presenta una forma moderada de GAD, su médico probablemente le recomendará tomar terapia para aprender a manejar pensamientos de ansiedad.

Las terapias incluyen:

Terapia Cognitiva del Comportamiento

Su terapeuta trabajará con usted para cambiar sus patrones de pensamiento. Esto le permitirá darse cuenta como reacciona ante situaciones que originan ansiedad. Después aprenderá a cambiar su forma de pensar para que pueda reaccionar de forma diferente. Esto puede reducir los síntomas de la ansiedad.

Terapia del Comportamiento

Su terapeuta le enseñará técnicas de relajación. Aprender formas de relajarse le ayudará a ganar control sobre la ansiedad. En lugar de reaccionar con preocupación y tensión, usted podrá mantener la calma. Lentamente su terapeuta le expondrá a la situación que le causa tensión y preocupación. Esto le permitirá reducir su ansiedad en un ambiente seguro.

Medicamentos

Se pueden recetar medicamentos para síntomas severos y que y que alteran su desempeño. Los medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas de tal modo que usted se pueda concentrar en recuperarse.

Los medicamentos podrían incluir:

  • Benzodiazepinas- para relajar su cuerpo y evitar la tensión en respuesta a pensamientos ansiosos. (Se necesita monitorear de cerca estos medicamentos ya que pueden causar dependencia).
  • Buspirona- un medicamento antiansiedad que no causa dependencia
  • Medicamentos antidepresivos- para controlar los pensamientos ansiosos

Prevención

No hay pautas para prevenir GAD. El diagnóstico y tratamiento tempranos pueden ayudar a que se debiliten los síntomas.

Organizaciones

Anxiety Disorders Association of America
http://www.adaa.org/

National Mental Health Association
http://www.nmha.org/

Fuentes:

National Institute of Mental Health

American Psychiatric Association

National Mental Health Association

American Academy of Family Physicians



Último revisado Abril 2003 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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