Galactorrea
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Galactorrea

(Lactancia Inapropiada)

Se pronuncia: ga-lac-to-rre-a

English Version

Definición

La galactorrea es una secreción de leche del pecho que no se asocia con el periodo de lactancia. Esta condición ocurre principalmente en mujeres pero también puede ocurrir en hombres, aunque es mucho menos frecuente. La secreción de leche blanquecina puede provenir de uno o ambos pechos y el seno puede presentar fugas de líquido con o sin estimulación.

El Pecho

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La galactorrea tiene varias causas, aunque en algunas ocasiones éstas pueden ser desconocidas. Tumores en la glándula pituitaria, llamada adenomas pituitarios o prolactinomas, pueden ser la causa de galactorrea. La pituitaria es una pequeña glándula adherida al cerebro. Normalmente los tumores pituitarios no son cancerosos y pueden causar la galactorrea cuando producen un exceso de prolactina, una hormona que estimula la producción de leche.

Otras causas de galactorrea incluyen:

  • Embarazo
  • Desequilibrio hormonal
  • Algunas medicinas, tales como:
    • Detener o comenzar a tomar píldoras anticonceptivas u otras hormonas
    • Medicamentos para la presión arterial
    • Antidepresivos
    • Tranquilizantes (antipsicóticos)
    • Medicina anti naúsea
  • Algunas hierbas, incluyendo:
    • Ortiga
    • Hinojo
    • Cardo santo
    • Anís
    • Semillas de fenogreco
  • Drogas ilícitas, como:
    • Marihuana
    • Opio
  • Estimulación sexual del pecho
  • Algunas enfermedades, incluyendo:
    • Hipotiroidismo (tiroides poco activa)
    • Insuficiencia renal crónica
    • Enfermedad de Cushing
    • Enfermedad crónica del hígado (cirrosis)
    • Lupus
    • Sarcoidosis
  • Condiciones que afectan al cerebro, como:
    • Traumas de la cabeza
    • Infecciones del cerebro o fluidos espinales
    • Hidrocéfalo (presión elevada en el cerebro debido a un exceso de líquido)
  • El estado postoperatorio tras cualquier cirugía mayor
  • Condiciones de la pared del pecho, como:
    • Herpes zoster
    • Trauma
    • Cicatrices quirúrgicas
    • Tumores en la pared pectoral

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Sexo: Femenino
  • Stress
  • Usar ropa que irrita los pezones, como:
    • Lana
    • Brassiere ajustado
  • Examen de seno frecuente (diario)

Síntomas

El principal síntoma es la secreción de leche en el pezón sin estar relacionada con la lactancia. La secreción puede venir de uno o de los dos pechos. Otros síntomas que pueden ocurrir además de la expulsión de leche incluyen:

  • Menstruación anormal o falta de ella
  • Infertilidad
  • Bochornos
  • Drenado vaginal
  • Pérdida del apetito sexual
  • Dolores de cabeza (en hombres y mujeres)
  • Dificultades visuales (en hombres y mujeres)
  • Impotencia (en hombres)

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y realizará una exploración física. Los exámenes pueden incluir:

  • Análisis de sangre para revisar sus niveles hormonales
  • Prueba de embarazo
  • Exámenes de imagen para revisar la presencia de algún tumor en la glándula pituitaria del cerebro:
    • Imagen de Resonancia Magnética (MRI Scan) - un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes del interior del cuerpo
    • TC - tomografía computarizada (CT Scan) es un procedimiento que utiliza una computadora para tomar imágenes del interior del cuerpo.

Si la secreción no es lechosa o contiene sangre, entonces técnicamente no es galactorrea. Otros exámenes pueden realizarse para alertar sobre la presencia de cáncer de seno u otro tipo de desórdenes.

Tratamiento

El tratamiento depende de las causas. En algunos casos medios, no se requiere de tratamiento médico alguno y la condición puede desaparecer por sí misma. En otros casos, un aro de seno puede ser efectivo para prevenir la estimulación de los pezones.

Si una causa subyacente causa la galactorrea, como un tumor en la pituitaria, es detectada, dicha condición puede tratarse.

Tratamiento para el Tumor en la Pituitaria Los tumores de la glándula pituitaria que causan la galactorrea son usualmente benignos. Los tumores pequeños pueden ser tratados con medicamentos, tales como la bromocriptina. Tumores de mayor tamaño pueden tratarse con lo siguiente:

  • Cirugía - extirpación quirúrgica del tumor y de tejidos cercanos
  • Terapia de radiación (o Radioterapia) - el uso de radiación para encoger los tumores. La radiación puede ser:
    • Radioterapia Externa - radiación dirigida al tumor desde una fuente externa al cuerpo
    • Terapia de Radiación Interna - se colocan materiales radioactivos dentro del cuerpo cerca del tumor

A pesar de los tratamientos, los tumores de la glándula pituitaria recurren con frecuencia.

Prevención

Para reducir el riesgo de galactorrea:

  • Evite usar ropa que irrite los senos
  • Evite autoexaminarse el pecho con demasiada frecuencia; normalmente, una vez al mes es suficiente
  • Evite la excesiva estimulación sexual de los pechos
  • No use drogas ilícitas

Organizaciones

American Academy of Family Physicians
http://www.aafp.org

Mayo Foundation of Medical Education and Research
http://www.mayoclinic.org

Fuentes:

American Academy of Family Physicians

Mayo Foundation of Medical Education and Research

The Merck Manual of Medical Information . Simon and Schuster, Inc., 2000.



Último revisado Enero 2003 por Rhonda Kaufman, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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