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Cálculos Biliares
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Cálculos Biliares

(Cólico Biliar; Colecistitis; Cololangitis)

English VersionMás información a profundidad sobre esta condición

Definición

Los cálculos son piezas de un material que se asemeja a una piedra y que se forman en la vesícula. Aproximadamente el 80% de los cálculos biliares están hechos de colesterol. El resto está hecho de bilirrubina. La bilirrubina es un pigmento desecho de la hemoglobina.

El cólico biliar es el dolor causado por la obstrucción de un cálculo en el ducto biliar, el cuál es un tubo que distribuye la bilis al intestino delgado. Algunas veces un cálculo atratpado en el ducto biliar causa Colecistitis, la cual a su vez causa inflamación de la vesícula biliar. La colangitis es la inflamación del ducto biliar causada por un cálculo o una infección bacterial.

Cálculos Biliares

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La vesícula almacena bilis, la cual se produce en hígado y ayuda a la digestión de grasas en el intestino delgado. La bilis esta formada de colesterol, agua, bilirrubina, y sales biliares. Las sales biliares disuelven la grasa.

Los cálculos biliares se forman bajo las siguientes condiciones:

  • Exceso de absorbción de sales biliares en la bilis
  • Exceso de absorbción de agua en la bilis
  • Exceso de colesterol en la bilis
  • Inflamación en el forro interno de la vesícula

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o afección. Los factores de riesgo para los cálculos biliares incluyen:

  • Edad: mayor de 60 años
  • Sexo: mujeres entre 20 y 60 años y mujeres con niveles altos de estrógeno debido al embarazo, al uso de anticonceptivos, o terapia de remplazo hormonal.
  • Obesidad
  • Raza: Nativos Americanos y Americanos de Ascendencia Mexicana
  • El uso de medicamentos para reducir el colesterol
  • Diabetes
  • Pérdida rápida de peso y ayuno
  • Haber sufrido previamente de cálculos biliares
  • Enfermedades de la vesícula y ductos biliares
  • Enfermedades de la sangre tales como: anemia drepanocítica
  • Cirrosis hepática
  • Enfermedad de Crohn
  • Infecciones con platijas de hígado
  • Quistes en el gran ducto biliar

Síntomas

Las personas con cálculos biliares muchas veces no demuestran los síntomas. Por lo que se le llaman "cálculos biliares silenciosos" y por lo tanto no necesitan tratamiento.

Los cálculos biliares causan dolor en la parte superior del abdomenllamado ataque porque es repentino, con frecuencia después de una comida grasosa. El dolor es severo y puede durar de 30 minutos hasta varias horas.

Otros síntomas incluyen:

  • Dolor entre los omóplatos o bajo el hombro derecho
  • Inflamación, náusea y vómito
  • Eructos, gases e indigestión

Debe buscar asistencia médica inmediata si se desarrollan los siguientes síntomas:

  • Sudores
  • Escalofríos
  • Fiebre de bajo grado
  • Ictericia (color amarillento en la piel y en las córneas de los ojos)
  • Excremento de color arenoso

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y le practicará un examen físico.

Las pruebas podrían incluir:

Ultrasonido - un procedimiento en el cuál se usan ondas sonoras para localizar los cálculos biliares

Colangiopancreatografía Endoscópica Retrógrada (ERCP por sus siglas en ingles) - en tipo de radiografía que muestra el páncreas después que se ha enviado un colorante de contraste a la vesícula biliar por medio de un tubo en la garganta

Colecistograma Oral o Colescintigrafía - rayos X que muestran movimiento de la vesícula biliar y cualquier bloqueo en los ductos biliares que lleva bilis al conducto biliar

Pruebas de Sangre - se puede usar para encontrar una infección, ictericia, pancreatitis o una obstrucción

Tratamiento

Tratamientos Quirúrgicos

Colecistectomía Laparoscópica - extirpación de la vesícula a través de varias incisiones en el abdomen. Un pequeño tubo luminoso con una cámara se inserta en una de las incisiones para ver el área de la vesícula y mostrarla en un monitor de televisión. Los instrumentos quirúrgicos se usan para extirpar la vesícula a través de una de las incisiones.

Colecistectomía Abierta - extirpació de la vesícula a través de una gran incisión en el abdomen. Esto es necesario si existe una infección en el abdomen o una gran porción de tejido dañado.

Tratamientos sin Cirugía

Terapia de Disolución Oral - medicamentos orales para disolver cálculos biliares. Estos medicamentos son más efectivos para tratar cálculos biliares pequeños y puede tomar meses o años par ademostrar su efectividad.

Litotripsia Extracorporal por Ondas de Choque (LEOCH) - ondas de choque para hacer pedazos los cálculos de forma que puedan ser expulsados con la orina. Este tratamiento es muy doloroso y no es muy efectivo.

Prevención

Para reducir la posibilidad de adquirir cálculos biliares:

  • Mantenga un peso saludable.
  • Evite las dietas de reducción rápida de peso
  • Ejercítese regularmente
  • Consuma una dieta baja en grasas saturadas.
  • Consuma muchas frutas, verduras y granos .

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Liver Foundation
http://www.liverfoundation.org

National Digestive Diseases Information Clearinghouse, NIH
http://digestive.niddk.nih.gov/

Fuentes:

National Institute of Diabetes & Digestive & Kidney Diseases



Último revisado Abril 2004 por Kimberly Rask, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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