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Giardiasis
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Giardiasis

Se pronuncia: giar-dia-sis

English Version

Definición

La giardiasis es una infección gastrointestinal. Es una de las enfermedades parasitarias más comunes en el mundo.

Causas

La giardiasis es causada por un pequeño parásito llamado Giardia lambia . Los quistes de Giardia son una forma resistente de parásitos que pueden sobrevivir en el exterior de un cuerpo humano o animal. Estos quistes esparcen la enfermedad. Para que la infección ocurra, una persona debe ingerir: quistes de Giardia por la boca. Una vez que los quistes se ingieren, los parásitos comienzan a crecer y multiplicarse en el intestino delgado. El ingerir tan sólo diez quistes parásitos puede causar una infección.

La giardiasis puede contraerse por:

  • Contacto con heces fecales que contenga los quistes parásitos. Las heces fecales infectadas pueden ser:
    • Humanas
    • Animales (menos frecuents); éstas incluyen las de castores, perros y vacas
  • Comer alimentos, beber o nadar en agua contaminados por los quistes de los parásitos
  • Contacto con las manos de una persona que estén contaminadas con excrementos de los parásitos

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Edad del grupo: Niños pequeños y adultos mayores
  • Condiciones de vida insalubres o de sobrepoblación
  • Beber agua sin tratamiento, como:
    • Agua del subsuelo
    • Agua manantial
  • Acido estomacal bajo, que con frecuencia se encuentra en:
    • Los ancianos
    • Personas que toman medicinas para las úlceras
  • Sexo oral-anal
  • Un sistema inmunológico deficiente
  • Trabajar o permanecer en una guardería o asilo
  • Viajeros internacionales
  • Escaladores, campistas y nadadores

Síntomas

Los síntomas usualmente comienzan de 5 a 28 días después de contraer la infección. No todas las personas que están infectadas presentan síntomas. Sin embargo, todos aquellos que estén infectados pueden transmitir la enfermedad

Los síntomas pueden incluir:

  • Diarrea, aguda o crónica
  • Heces fecales sueltas, grasosas y con mal olor
  • Dolor abdominal y calambres
  • Distensión
  • Gas
  • Náusea o vómito
  • Pérdida de peso
  • Fiebre moderada (raras veces)

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y realizará una exploración física. Los exámenes pueden incluir:

  • Un examen de laboratorio de varias heces fecales (usualmente 3) muestras
  • Muestras de excremento para buscar proteínas de Giardia (llamada prueba del antigen Giardia)
  • En algunos casos, examen de los fluidos o tejidos del intestino

Si usted es diagnosticado con giardiasis, todos las personas que vivan con usted también deben ser examinados.

Tratamiento

La giardiasis es tratada con un medicamento prescrito anti parásitos. El medicamento se administra generalmente por 5 a 10 días y puede ser uno de los siguientes:

  • Metronidazole
  • Furazolidone
  • Paramomicín
  • Quinacrina

Prevención

Para prevenir el contagio de la giardiasis:

  • Mantenga una buena higiene personal
  • Lávese las manos varias veces al día, especialmente:
    • Antes de comer y de preparar la comida
    • Después de movimientos intestinales
    • Después de cambiar un pañal
  • Cuando acampe:
    • Lleve una botella de agua para beber, cocinar y cepillarse los dientes
    • Purifique al agua sin tratar antes de usarla: hiérvala, fíltrela o esterilícela de cualquier otra manera
  • Lave profusamente o pele las frutas y verduras antes de consumirlas
  • Cuando viaje al extranjero:
    • Use sólo agua embotellada para beber, cocinar y lavarse los dientes
    • Sólo coma alimentos que estén cocidos y servidos hervidos adecuadamente
  • No deje que los niños con diarrea entren en las albercas públicas
  • Mantenga las albercas adecuadamente limpias con cloro
  • Permanezca en casa y mantenga a sus hijos lejos de las guarderías y escuelas hasta que la infección desaparezca

Organizaciones

The American Academy of Family Physicians
http://www.familydoctor.org

Massachusetts Department of Public Health, Bureau of Communicable Disease Control
http://www.state.ma.us/dph/cdc/

Maryland Department of Health and Mental Hygiene
http://www.dhmh.state.md.us/

Fuentes:

American Academy of Family Physicians

Massachusetts Department of Public Health, Bureau of Communicable Disease Control

The Merck Manual of Medical Information . Simon and Schuster, Inc., 2000.

Harrison's Principles of Internal Medicine , 15 th ed. McGraw-Hill Professional Publishing, 2001.



Último revisado Marzo 2003 por Rhonda Kaufman, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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