Epicondilitis Media
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Epicondilitis Media

(Codo de Golfista)

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Definición

La epicondilitis media es un dolor sobre el hueso del lado interno del codo. Esta pieza de hueso que puede sentirse en el lado del codo se llama epicóndilo medio. Cuando los tendones unidos a este hueso están sobre estirados o desgarrados, éstos se inflaman y causan dolor.

La epicondilitis media se llama comúnmente el codo del golfista, pero no está restringido sólo para la gente que juega golf. Puede ocurrirle a jugadores de tenis y otras personas que aprietan objetos repetidamente.

Epicondilitis Media

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

El codo de golfista es causado por el uso excesivo de los músculos flexos de los antebrazos. El uso excesivo de estos músculos puede estirar o desgarrar los tendones unidos al epicóndilo medio.

Las causas incluyen:

  • Técnica de tiro de golf inadecuada o sostener erronéamente los palos de golf
  • Utilizar un modelo equivocado de palos de golf
  • Técnica inadecuada para golpear una pelota de tenis
  • Tamaño inadecuado de una raqueta de tenis o de las cuerdas de la raqueta
  • Hacer ciertos movimientos del brazo en demasía, como:
    • Tiros de golf
    • Golpes de tenis (derechazos o servicios)
    • Pintar
    • Barrer usando un rastrillo
    • Lanzamientos de béisbol
    • Remar
    • Usar un martillo o desarmador

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que aumenta la probabilidad de adquirir una enfermedad o afección. Los factores de riesgo para contraer epicondilitis media son:

  • Jugar golf o tenis
  • Trabajos que requieren tomar o apretar los dedos
  • Desequilibrio muscular
  • Flexibilidad disminuida
  • Edad avanzada

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dolor o sensibilidad en el lado interno del codo
  • El dolor aumenta cuando:
    • Sacude las manos
    • Le da la vuelta a una perilla
    • Levanta objetos con su palmas dobladas hacia abajo
    • Da un derechazo en tenis
    • Vira un palo de golf
    • Aplica presión en esta área
  • El dolor se extiende posiblemente al antebrazo
  • Aprieta los músculos del antebrazo
  • Rigidez o problemas para mover el codo o la mano

Diagnóstico

El doctor le interrogará sobre sus síntomas e historial médico, su actividad física reciente y cómo ocurrió la lesión. Puede que no recuerde el suceso que causó la lesión debido a que el dolor del codo de golfista se desenvuelve con el tiempo. Su doctor le examinará el codo para encontrar:

  • Dolor en el lado interno del codo cuando:
    • Haga ciertos movimientos de brazo
    • Presione el epicóndilo medio
  • Rigidez del codo y dolor con el movimiento de la muñeca

Usualmente, no se necesitan radiografías, pero el doctor puede decidir tomarle una del codo para:

  • Asegurarse de que los huesos del codo sean normales
  • Buscar un depósito de calcio en los tendones lesionados

MRI (Imagen de resonancia magnética) es utilizada, ocasionalmente, para realizar el diagnóstico, pero sólo hay evidencia limitada que respalda su uso.

Tratamiento

El tratamiento incluye:

Reposar - No haga actividades que causen dolor. No practique deportes, especialmente golf y tenis, hasta que el dolor se haya pasado.

Frío - Aplique hielo o una compresa fría en el lado interno del codo de 15 a 20 minutos, 4 veces al día por varios días después de la lesión. Envuelva el hielo en una toalla. No aplique el hielo directo a la piel.

Medicamentos - Tome uno de los siguientes medicamentos para ayudar a reducir la inflamación y el dolor:

  • Ibuprofeno (Motrin, Advil)
  • Naproxeno (Aleve, Naprosyn)
  • Acetaminofeno (Tylenol)
  • Aspirina

Si aún tiene la sensibilidad en el codo mientras está tomando los medicamentos, no regrese a la actividad física. Revísese con su doctor.

Compresión - Use una abrazadera anti fuerza en su antebrazo si se lo recomienda su doctor. Esta abrazadera limita la fuerza generada por los músculos de su antebrazo cuando los use.

Calor - Aplique calor al codo sólo cuando regrese a la actividad física. Entonces úselo antes de estirar o prepararse para practicar deporte.

Estiramiento - Cuando el dolor agudo haya desaparecido, haga estiramientos suaves como se lo recomiende su doctor. Ponga limites al dolor. Mantenga cada estiramiento alrededor de 10 segundos y repítalo 6 veces.

Fortalecimiento - Comience con ejercicios de estiramiento para los músculos flexos del antebrazo como se lo recomiende su doctor.

Regreso Gradual a Su Deporte - Empiece su deporte o actividad con movimientos de brazo como se lo recomiende su médico. (Por ejemplo, tiros de golf, golpes de tenis, pintar)

Inyección de Cortisona - El doctor puede inyectarle cortisona en el codo, cerca del epicóndilo medio para reducir el dolor y la inflamación.

Prevención

Siga estos pasos para reducir el riesgo de adquirir el codo de golfista:

  • Mantenga los músculos de sus brazos fuertes para que puedan absorber la energía del stress físico repentino.
  • Después de un período breve de calentamiento, estire los músculos de su brazo antes de la actividad física.
  • Aprenda la técnica adecuada para las actividades que requieren movimiento del antebrazo.
  • Si juega golf, pida a un especialista en golf que revise su:
    • Técnica de tiro
    • Agarre
    • El modelo de sus palos de golf
  • Si juega tenis, pida a un especialista en tenis que revise su:
    • Técnica para tirar un derechazo
    • Tamaño de la raqueta y la tensión de las cuerdas de la raqueta

Organizaciones

American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://www.aaos.org

American Orthopaedic Society for Sports Medicine
http://www.sportsmed.org

Fuentes:

Assessment and treatment guidelines for elbow injuries. The Physician and Sportsmedicine. 1996;24:42.

Managing golf injuries. The Physician and Sportsmedicine. 1999;29:41.

Human Tendons . Human Kinetics; 1997.

American Orthopaedic Society for Sports Medicine

American Academy of Orthopaedic Surgeons

Nicholas Institute of Sports Medicine and Athletic Trauma



Último revisado Julio 2003 por Larry Frisch, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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