Cólico
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Cólico

(Enfermedad de Reflujo Gastroesofágico; ERGE)

English VersionMás información a profundidad sobre esta condición

Definición

La acidez estomacal es la sensación de ardor en la parte baja del pecho. Este es el principal síntoma de la enfermedad de reflujo gastroesofágico.

Cólico

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La acidez estomacal ocurre cuando los fluidos gástricos del estómago fluyen hacia arriba del esófago (un tubo que desemboca en la boca del estómago).

Los alimentos bajan por el esófago hacia el estómago. La conexión entre el esófago y el estómago permite que los alimentos entren al estómago. Normalmente, éste se cierra tan pronto como la comida entra en él. Con la acidez estomacal, la entrada no se encuentra cerrada convenientemente. Los ácidos del estómago fluyen hacia el esófago (llamado reflujo ácido) causando la sensación de ardor. Otras causas pueden ser enfermedades que interfieren con el tránsito de los alimentos cuando cruzan el esófago y causan una producción excesiva de ácidos.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Obesidad
  • Embarazo
  • Hernia hiatal
  • Hacer ejercicio inmediatamente después de comer (especialmente trotar o correr)
  • Fumar
  • Consumir alcohol
  • Chocolate
  • Bebidas carbonatadas, bebidas con cafeína y café descafeinado
  • Alimentos con alto contenido de grasas o altamente carbonatados y comidas condimentadas
  • Ciertos medicamentos tales como los anti colinérgicos, agentes calcígenos bloqueantes de conductos, teofilina, NSAIDs, Quinidina, Tetraciclina, suplementos de potasio y hierro y el agente alendronato antiosteoporosis
  • Una cirugía previa para tratar la acidez estomacal, incluyendo la cirugía de reflujo gástrico y la vagotomía
  • Asma y el uso de medicamentos contra el asma
  • Ulcera péptica y su tratamiento
  • Ciertas enfermedades, como la diabetes y el cáncer, escoliosis , fibrosis quística y enfermedades del sistema nervioso
  • Defectos en el sistema respiratorio y el sistema gastrointestinal
  • Alergias alimenticias

Síntomas

Los síntomas de la acidez estomacal generalmente se presentan después de haber comido mucho o haber descansado después de una comida abundante. Estos pueden durar entre unos minutos o unas horas. La gravedad de los síntomas dependerá de la razón por la cual la apertura del esófago no cierra o de la cantidad de ácido que entra al esófago y de cuánta saliva tenemos disponible para neutralizarlos.

Los síntomas incluyen:

  • Sensación de ardor que inicia en la parte baja del pecho y puede desplazarse hacia la garganta
  • La sensación de que la comida se regresa hacia arriba
  • Un sabor agrio o amargo en la garganta
  • El dolor se incrementa cuando nos doblamos, recostamos, hacemos ejercicio o cargamos objetos pesados

Otros síntomas o complicaciones del reflujo pueden incluyen:

  • Dolor de garganta
  • Ronquera
  • Tos
  • Sensación de un nudo en la garganta
  • Asma
  • Voz ronca ( laringitis )
  • Apnea del sueño (se deja de respirar repetidamente durante la noche)

Si el reflujo persiste, el ácido puede dañar el esófago. Los síntomas de un esófago dañado puede incluyen:

  • Sangrado y úlceras en el esófago
  • Dificultar para deglutir
  • Vomitar sangre
  • Heces fecales de color negro o alquitranadas
  • Inflamación o agrietamiento del esófago
  • Esófago de Barrett (una condición precancerosa del esófago)
  • Problemas dentales (debido al efecto de los ácidos estomacales en el esmalte de los dientes)

Diagnóstico

La acidez estomacal se puede sentir como el dolor asociado con un ataque cardiaco. Nunca asuma que un dolor en el pecho es ocasionado por la acidez o por la ingestion. Si no está seguro, busque cuidados médicos.

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y realizará una exploración física. Los exámenes pueden incluir:

Rayos X con bario Series GI superior - una serie de rayos X en el sistema digestivo superior después de tomar solución con bario

Monitoreo del grado de pH las 24 horas - una probeta colocada en el esófago para llevar un registro en los niveles de acidez en la parte inferior del esófago. Esto termina en un período de 24 horas.

Manometría - un estudio que mide la presión muscular en la parte baja del esófago

Endoscopía - se busca en el esófago y el estómago con un tubo de iluminación delgado que se hace pasar a través de la garganta

Biopsia - tomar una muestra de tejido del esófago para medir la cantidad de ácido o la presión del esófago

Tratamiento

El tratamiento está enfocado a disminuir el número de episodios de acidez estomacal y sus complicaciones. La terapia se enfoca en detener el fluido o el reflujo dentro del esófago y neutralizar o disminuir la producción de ácidos estomacales.

El tratamiento puede incluir:

Medicamentos

Los medicamentos podrían incluir:

  • Antiácidos sin receta médica, los cuales neutralizan los ácidos estomacales. Estos trabajan rápidamente pero pueden ocasionar problemas con un uso prolongado. Ejemplos de estos son Maalox, Tums, Rolaids y Milanta.
  • Fármacos sin receta bloqueantes H2, los cuales pueden detener la producción excesiva de ácidos estomacales. Estos pueden ser Tagamet, Pepcid y Zantac.
  • Los medicamentos de prescripción supresores de la producción de ácido o que reducen la posibilidad del reflujo. Estos son llamados inhibidores de la bomba de protones e incluyen el Omeprazole y el Lansoprazol.
  • Medicamentos que funcionan como escudo y protegen la cubierta del estómago (sucralfato)
  • Medicamentos que pueden mejorar el tono muscular en el bajo esfínter esofágico (reglan)

Cambios en su Estilo de Vida

Los cambios en el estilo de vida pueden incluyen:

  • Mantener un registro acerca de lo que come y cuál es la reacción que le produce. Hacer cambios graduales a su dieta y registrar los resultados.
  • Evitar alimentos que provoquen los síntomas, tales como:
    • Alimentos con alto contenido de grasas
    • Comida picante
    • Cebollas
    • Chocolate
    • Yerbabuena
    • Frutas cítricas
    • Tomates
    • Pimientos
    • Alcohol
    • Café
    • Bebidas carbonatadas
  • Tratar de comer porciones pequeñas, las comidas abundantes incrementan el riesgo de acidez estomacal.
  • Mantener un espacio de dos o tres horas entre los alimentos y la hora de dormir o para tomar una siesta. Esto le permite al estómago llenarse parcialmente antes de que usted se recueste.
  • Perder peso puede ayudar a disminuir los síntomas.
  • Dejar de fumar. El consumo de tabaco relaja los músculos permitiendo a los ácidos estomacales entrar en el esófago.
  • Evitar cinturones y ropa que sea demasiado estrecha.
  • Mantener la cabeza clavada en la cama de 6 a 8 pulgadas.

Cirugía

Si los síntomas son lo suficientemente graves y el paciente no puede tolerar los medicamentos, la cirugía puede ser una opción:

Fundoplicación - el médico envuelve el estómago alrededor del esófago para crear presión en el músculo en la entrada del estómago.

Prevención

Varios cambios en el estilo de vida pueden ayudar prevenir la acidez estomacal. Las sugerencias incluyen:

  • Evite comer demasiado.
  • No se siente durante dos o tres horas después comer.
  • Evite usar ropa o cinturones que sean demasiado estrechos.
  • No fume
  • Evite tomar bebidas que contengan alcohol o cafeína.
  • Modifique su dieta para evitar alimentos que incrementen la acidez estomacal.
  • Mastique goma de mascar libre de azúcar por aproximadamente 30 minutos después de cada alimento. Esto puede incrementar el flujo de saliva lo cual puede neutralizar los ácidos estomacales en el esófago.
  • Obtenga y mantenga un peso saludable.
  • Aprenda y maneje técnicas para controlar el estrés.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American College of Gastroenterology
http://www.acg.gi.org/

American Gastroenterological Association
http://www.gastro.org/

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases
http://www.niddk.nih.gov

Fuentes:

America Academy of Family Physicians

American College of Gastroenterology

American Gastroenterological Association

Conn's Current Therapy 2001 , 53rd ed. W. B. Saunders Company, 2001.

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases



Último revisado Abril 2004 por Kim Rask, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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