Hepatitis C
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Hepatitis C

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Definición

La hepatitis C es una infección del hígado causada por el virus de la hepatitis C (VHC).

Hepatitis

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

En la hepatitis C un virus es llevado a la sangre por una persona infectada con él. Este se extiende principalmente a través del contacto con sangre infectada, tales como:

  • La inyección de drogas ilegales con agujas que se comparten
  • Recibir transfusiones de sangre infectada con la el VHC (antes de 1992) o a través de la ropa (antes de 1987)
  • Recibir el transplante de algún órgano infectado con el VHC
  • Recibir tratamiento de diálisis en el riñón por un tiempo prolongado (la máquina de diálisis pudo haber sido contaminada por sangre infectada por el VHC)
  • Compartir cepillos de dientes, máquinas de afeitar, corta uñas y otros artículos de higiene personal que hayan tenido sangre infectada con VHC.
  • Haber sido accidentalmente inyectado con una aguja infectada con el VHC (una preocupación de empleados de la salud)
  • Contacto frecuente con personas infectadas con el VHC (un preocupación del los empleados al cuidado de la salud)
  • Haberse hecho un tatuaje, perforación corporal o acupuntura con equipo no esterilizado o esterilizado impropiamente.

La hepatitis C se puede extender a través:

  • De una madre infectada con el VHC a su hijo durante el nacimiento
  • Contacto sexual con alguien infectado con el VHC
  • Compartir un popote (o tubo de inhalación) cuando se inhalan drogas con alguien infectado con el VHC
  • Recibir una transfusión de sangre

El VHC no se puede transmitir en los siguientes a través de:

  • El aire
  • La piel sana
  • Contacto social cotidiano
  • Amamantar

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Haber recibido una transfusión de sangre antes de 1992
  • Haber usado productos de curación como gasas o vendas antes de 1987
  • Un tratamiento de diálisis de riñón de largo plazo
  • Haberse tatuado
  • Haberse hecho alguna perforación corporal
  • Haberse inyectado drogas ilícitas, especialmente con agujas compartidas
  • Haber tenido contacto sexual con parejas que hayan tenido hepatitis C u otras enfermedades transmitidas sexualmente.

Síntomas

El ochenta por ciento de las personas con hepatitis C no presentan síntomas, con el tiempo, la enfermedad puede causar un daño serio al hígado.

Los síntomas pueden incluir:

  • Fatiga
  • Pérdida de apetito
  • Ictericia (ojos y piel amarillentos)
  • Orina de color oscuro
  • Heces claras o porosas
  • Heces flojas de color claro
  • Dolor abdominal
  • Malestares y dolores
  • Comezón
  • Urticaria
  • Dolor articular
  • A los fumadores, de improviso, les puede dejar de gustar el sabor del cigarrillo
  • Náuseas
  • Vómito

Una infección crónica de hepatitis C puede causar algunos de los síntomas arriba mencionados y también:

  • Debilidad
  • Fatiga grave
  • Pérdida de apetito

La hepatitis C puede tener complicaciones serias tales como:

  • La posibilidad de que la infección se vuelva crónica conduciéndole a la cirrosis y a una progresiva insuficiencia en el hígado
  • El incremento en el riesgo de tener cáncer

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas e historial médico y le hará un examen físico. También el médico querrá discutir los factores de riesgo para la hepatitis C.

Las pruebas podrían incluir:

Pruebas de sangre - para verificar la presencia de anticuerpos para la hepatitis C o material genético del virus (Los anticuerpos son proteínas que elabora el organismo para combatir el virus de la hepatitis C.)

Estudios de la función hepática - para determinar y observar inicialmente qué tan bien está funcionando el hígado

Biopsia del hígado - toma de una muestra del tejido del hígado para su examen

Tratamiento

La hepatitis C es tratada con medicamentos, incluyendo:

  • Interferon, inyectado
  • Ribavirin, administrado por vía oral
  • Una combinación de interferon y ribavirin

Estos medicamentos pueden causar efectos secundarios y tienen una tasa limitada de éxito. En casos fallidos crónicos la hepatitis C puede causar cirrosis y daño serio al hígado. En casos raros se puede requerir de un transplante de hígado.

Prevención

Para prevenir llegar a ser infectado con la hepatitis C:

  • No se inyecte drogas ilícitas, especialmente con agujas compartidas. Busque ayuda para dejar el consumo de drogas.
  • No tenga contacto sexual con parejas que tengan enfermedades transmitidas sexualmente.
  • Practique el sexo seguro (usando condones de látex) o absténgase del sexo.
  • Limite su número de parejas sexuales.
  • Evite compartir artículos de higiene personal (cepillos dentales, etc.)
  • Evite manejar artículos que puedan estar contaminados son sangre infectada con VHC.
  • Done su propia sangre antes de una cirugía electiva para que sea usada en caso de que se requiera de una trasfusión.

Para prevenir la expansión de la hepatitis C a otros si usted está infectado:

  • Dígaselo a su dentista o doctor antes de hacerse revisiones o tratamientos.
  • Vacúnese contra la hepatitis A y la hepatitis B.
  • No done sangre u órganos para transplante.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Liver Foundation
http://www.liverfoundation.org

Hepatitis Foundation International
http://www.hepfi.org

Fuentes:

Centers for Disease Control and Prevention

The Merck Manual of Medical Information . Simon and Schuster, Inc.;2000.

National Digestive Diseases Information Clearinghouse



Último revisado Noviembre 2003 por Elizabeth Smoots, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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