Disco con Hernia
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Disco con Hernia

(Disco Desgarrado; Disco Desplazado; Disco Deteriorado)

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Definición

Un disco con hernia ocurre cuando uno de los discos espinales se sale de su lugar. Los discos son pequeños cojines circulares entre las vértebras espinales. Los discos están comprimidos y actúan como protección para los huesos de la columna. Los discos con hernia ejercen presión en los nervios que salen en la proximidad del disco y pueden causar dolor grave. Esto es más común en la columna baja.

Disco Lumbar con Hernia

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Los discos con hernia pueden ocurrir cuando los discos se secan, se vuelven más planos y proporcionan menos protección. Si se vuelven muy débiles, la parte exterior puede desgarrarse. La parte interior puede empujar el desgarre y presionar los nervios circundantes.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Edad: de 30 a 40 años
  • Trauma debido a una caída, accidente o torcedura repentina
  • Una acción forzada en la espalda ya sea repetida o imprevista (como levantar un objeto pesado)
  • Ciertos trabajos que requieren levantar objetos pesados

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dolor - la gravedad y localización del dolor depende de cuál disco tenga la hernia y qué tan grande sea ésta
    • El dolor se puede expandir a los glúteos, en la parte posterior de uno de los muslos y en la pantorrilla
    • El dolor puede ser en una o ambas piernas (con poca frecuencia)
  • Entumecimiento, hormigueo o debilidad en las piernas o pies
  • Cambios intestinales o en la vejiga
  • En casos graves incapacidad para encontrar comodidad incluso al recostarse
  • Dolor repentino o cuello torcido que no puede enderezarse sin un serio dolor
  • Entumecimiento, hormigueo o debilidad en uno o ambos brazos

Diagnóstico

El doctor le interrogará sobre sus síntomas e historial médico y le practicará una exploración. El doctor le hará preguntas específicas sobre el dolor y le examinará la columna. El doctor también examinará el movimiento, fuerza y reflejos de los brazos y piernas.

Las pruebas podrían incluir:

Rayos X - una prueba que usa radiación para tomar una imagen de las estructuras internas del cuerpo, especialmente en los huesos

Tomografía Computarizada - un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo

Resonancia Magnética - una prueba que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo y le permita observar los huesos y el disco

Discografía - una prueba que implica la inyección de una mezcla de contraste en el centro del disco para después tomar una radiografía, la cual puede mostrar la fuga del líquido

Electromiografía - una prueba que mide la actividad eléctrica muscular colocando electrodos en el músculo; esto puede indicar si la señal del nervio al músculo está respondiendo normalmente.

Mielografía - un tipo de radiografía que usa el tinte inyectado en el espacio alrededor de la columna vertebral para delinear el espacio que contiene la columna vertebral, los nervios y cualquier hernia del disco

Tratamiento

Los tratamientos pueden incluir:

AINEs - medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos (NSAIDs por sus siglas en inglés)

Pueden recetarse medicamentos anti-inflamatorios sin esteroides (NSAIDs por sus siglas en inglés), tales como el ibuprofeno o naproxen, para reducir el dolor.

Relajantes de Músculos

Los relajantes musculares pueden recetarse para disminuir los espasmos musculares.

Analgésicos

Se pueden recetar varios tipos de medicamentos analgésicos dependiendo del grado de dolor.

Inyecciones de Esteroides

Si la medicina no sirve, los esteroides pueden inyectarse en el área alrededor del nervio y de la hernia del disco de la columna para reducir el dolor e inflamación.

Reposo en Cama

Con frecuencia, se sugiere reposar en cama por uno o dos días cuando el dolor es grave. Usted debe acostarse en un colchón firme con las rodillas y cadera parcialmente dobladas. La parte baja de las piernas pueden estar elevadas sobre unas almohadas u otro objeto.

Masaje de Espalda o Cuello y Terapia Física

Los masajes de espalda o cuello y la terapia física pueden ayudar a:

  • Relajar los músculos del cuello o espalda
  • Disminuir el dolor
  • Aumentar la fuerza y mobilidad
  • Después de la fase aguda hay algunos ejercicios abdominales y de la espalda que pueden ayudarle en la fase de recuperación y a prevenir repeticiones

Compresas Frías o Calientes

Las compresas frías o calientes le ayudarán a disminuir el dolor y los espasmos musculares.

Estiramiento de la Columna

A veces, un doctor o quiropráctico pueden ayudar a reducir el dolor estirando su columna. Cualquier manipulación de la columna para remediar un problema de disco crónico debe hacerse con cuidado y sólo por un experto con licencia.

Tracción

Las pesas y poleas puede utilizarse para aliviar la presión en los discos y mantener al paciente en movimiento; esto es más común para los discos en el área del cuello.

Soportes para el Cuello o Collarín

Para un disco con hernia en el cuello, un soporte para el cuello o collarín puede usarse para aliviar los espasmos musculares.

Cirugía

La cirugía puede utilizarse cuando fracasan otros tratamientos. Entre las alternativas están:

  • Laminectomía - extirpación de algunos huesos sobrepuestos en el canal de la columna y debajo de la protuberancia del disco
  • Micro Dicotomía - extirpación de los fragmentos del disco con hernia a través de una pequeña incisión sin hacer una laminectomía
  • Fusión de la Columna - fusión de las vértebras (huesos de la espalda) junto con injertos de huesos o varas metálicas; poco frecuente practicado en problemas de disco por primera vez
  • Quimionucleosis - inyección de una enzima al disco con hernia para eliminar la parte de la protuberancia

Prevención

Las siguientes estrategias pueden ayudarle a reducir la probabilidad de tener una hernia de disco:

  • Practique una buena postura, párese y siéntese derecho, mantenga su espalda recta cuando se levante.
  • Mantenga un peso saludable.
  • Haga ejercicio regularmente. Pregunte a su doctor sobre ejercicios que fortalezcan su espalda y estómago.
  • No use zapatos de tacón alto.
  • Si está sentado por períodos prolongados de tiempo, use un taburete para poner sus rodillas encima de su cadera.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Association of Orthopedic Surgeons
http://www.aaos.org

American Chiropractic Association
http://www.amerchiro.org

Fuentes:

American Academy of Family Physicians

American College of Physicians Complete Home Medical Guide . DK Publishing;1999.



Último revisado Mayo 2004 por Kimberly Rask, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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