Hidrocefalia
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Hidrocefalia

(Agua en el Cerebro)

Pronunciada: hi-dro-ce-fa-li-a

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Definición

La hidrocefalia es una afección en la cual se produce mucho líquido en el cerebro. Este líquido se almacena en cavidades llamadas ventrículos. El líquido es, líquido cerebrospinal (CSF por sus siglas en inglés). El CSF es un líquido claro que rodea normalmente a la espina dorsal y al cerebro.

Hidrocefalia

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

La hidrocefalia ocurre cuando:

  • Se produce mucho CSF
  • Hay un bloqueo que no permite al CSF drenar adecuadamente

La hidrocefalia puede ser:

Congénita - se nace con ella

Adquirida - cuando hay una lesión o enfermedad que hace que se desarrolle

Causas

Las causas incluyen:

  • Tumores cerebrales
  • Quistes en el cerebro
  • Malformaciones del cerebro como:
  • Lesiones cerebrales
  • Infecciones como:
    • Encefalitis (inflamación del cerebro)
    • Meningitis (inflamación de las membranas que cubren al cerebro y la espina dorsal)
    • Toxoplasmosis
    • Citomegalovirus y otros virus
  • Vasos sanguíneos anormales en el cerebro
  • Sangrado en el cerebro

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de adquirir una enfermedad o afección. Los factores de riesgo para la hidrocefalia son:

  • Defectos del tubo neural
  • La madre tuvo una infección durante el embarazo
  • Infecciones cerebrales
  • Malformaciones del cerebro
  • Lesiones en el cerebro

Síntomas

Los síntomas en la hidrocefalia dependen del área afectada y la gravedad de está. Pueden comenzar de manera moderada y hacerse más severos mientras se acumula el CSF. El CFS presiona a algunas estructuras del cerebro causando síntomas.

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Vómito
  • Problemas de equilibrio
  • Dificultad al caminar
  • Poca coordinación
  • Incontinencia
  • Cambios de personalidad
  • Confusión
  • Trastornos de la memoria
  • Demencia en ancianos
  • En bebés:
    • Desarrollo lento
    • Pérdida de desarrollo de los huesos
    • Protuberancia de las fontanelas (puntos suaves en la cabeza)
    • Cabeza con circunferencia grande

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y le practicará un examen físico.

Las pruebas podrían incluir:

  • Tomografía computarizada - un tipo de radiografías que usan una computadora para hacer imágenes de la parte interior del cerebro
  • MRI (Imagen de resonancia magnética) - una prueba que usa ondas magnéticas para hacer imágenes del interior del cerebro
  • Ultrasonido - una prueba que usa ondas sonoras para examinar al cerebro

Tratamiento

El tratamiento puede incluir:

Maniobra de Colocación (Maniobra Ventriculoperitoneal) - este es un procedimiento quirúrgico. La maniobra es un sistema de tubo que se implanta en el cerebro. Esto permite que el exceso de CSF sea drenado a otra área, generalmente al abdomen.

Ventriculostomía Tercial - es un procedimiento quirúrgico que crea un orificio en el área del cerebro. Permite al CSF salir del área en donde está acumulado.

Punción Lumbar (Punción Raquídea) - la inserción de una aguja entre las vértebras lumbares para quitar el exceso de CSF.

Medicamentos - en algunos casos, los medicamentos (acetazolamida y furosemida) pueden disminuir la producción de CSF.

Prevención

No hay vías conocidas para prevenir los casos de hidrocefalia.

Algunas investigaciones sugieren que algunos casos, como los debidos a sangrado en el cerebro en el periodo neonatal, pueden ser prevenibles. El citomegalovirus y la toxoplasmosis adquirida por la madre durante el embarazo puede ser causa de hidrocefalia en un bebé. Las madres pueden reducir el riesgo de ser infectadas con toxoplasmosis siguiendo estos pasos:

  • Cocinar cuidadosamente la carne y las verduras
  • Limpiar correctamente los cuchillos y superficies contaminadas
  • Evitar manejar las heces de los gatos o usar guantes mientras limpia sus cajas
Las mascotas roedoras (ratones, ratas, hamster) a menudo tienen un virus llamado coriomengitis linfocítico (LCV por sus siglas en inglés) Una infección de este tipo, adquirida durante el embarazo, puede producir hidrocefalia. Esto es prevenible evitado el contacto con roedores.

La infección por varicela o paperas durante o inmediatamente después del embarazo también puede producir hidrocefalia en el bebé. Ambas infecciones pueden ser prevenidas con vacunación. Otras infecciones prevenibles pueden causar hidrocefalia. Las personas que tienen factores de riesgo para hidrocefalia deberían ser monitoreadas. El tratamiento inmediato puede prevenir las complicaciones a largo plazo.

Organizaciones

American Association of Neurological Surgeons
http://www.neurosurgery.org/aans/

American Neurological Association
http://www.aneuroa.org/

National Institute for Neurological Disorders and Stroke
http://www.ninds.nih.gov/index.htm

Fuentes:

Nelson Textbook of Pediatrics , 16th ed. W.B. Saunders Company; 2000.

Textbook of Clinical Neurology , 1st ed. W.B. Saunders Company; 1999.



Último revisado Mayo 2003 por Larry Frisch, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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