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Hipertiroidismo
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Hipertiroidismo

(Enfermedad de Graves)

English VersionMás información a profundidad sobre esta condición

Definición

El hipertiroidismo es una enfermedad en la que la glándula tiroide produce mucha hormona tiroidal. La glándula tiroide es un glándula en forma de mariposa en la parte de enfrente del cuello. Produce las hormonas que regulan el metabolismo y el control de calcio. La forma de hipertiroidismo más común es la enfermedad de Graves.

La Glándula Tiroide

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La enfermedad de Graves ocurre cuando su propio sistema inmune genera anticuerpos que estimulan la sobreproducción de hormona tiroide. Entre otras causas comunes del hipertiroidismo están:

  • Tumores o nódulos tiroides
  • Bocio nodular tóxico, un solo nódulo en la glándula tiroide
  • Tiroiditis, una inflamación de la glándula tiroide (con frecuencia produce hipotiroidismo)

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

Los factores de riesgo para la Enfermedad de Graves son:

  • Sexo: Femenino (8 veces más común en mujeres)
  • Edad: entre 20 y 40 años
  • Embarazo, tiroiditis postparto (primero hipertiroide seguida de hipotiroide)
  • Miembros de la familia que hayan padecido la Enfermedad de Graves
  • Ciertas infecciones virales

Síntomas

Los síntomas aparecen gradualmente y pueden confundirse con stress. A medida que la tiroide se vuelve más activa, los síntomas puede abarcar:

  • Fatiga
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Inquieto, agitado
  • Cambios en la libido
  • Debilidad muscular
  • Intolerancia al calor
  • Temblor
  • Glándula tiroide hinchada (bocio)
  • Palpitaciones del corazón y pulso rápido
  • Incremento de sudor
  • Visión doble o borrosa
  • Nerviosidad
  • Irritabilidad
  • Enrojecimiento, hinchazón y protuberancia de los ojos
  • Espesor rojizo y vultuoso de la piel en el frente del mentón
  • Cambios de vello
  • Dormir sin descansar

Diagnóstico

El doctor le interrogará sobre sus síntomas e historial médico y le practicará una exploración. La exploración con frecuencia muestra lo siguiente:

  • Glándula tiroide hinchada
  • Pulso rápido
  • Diversos síntomas de los descritos anteriormente

Las pruebas sanguíneas miden el nivel de las hormonas tiroides. Una prueba llamada exploración tiroidal puede practicarse para ayudar a diferenciar entre la enfermedad de Graves y otras causas del hipertiroidismo. En ocasiones se necesita una biopsia de la tiroide con aguja. En una biopsia con aguja, una muestra del tejido de la tiroide se extirpa con una aguja y se manda a prueba.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de:

  • Su edad
  • La gravedad de los síntomas
  • La causa del hipertiroidismo
  • Estado de embarazo

Las opciones de tratamiento incluyen:

Medicamentos anti-tiroide

Los medicamentos anti-tiroide suprimen la actividad tiroidal. Estos son preferibles para la enfermedad de Graves. Si la enfermedad de Graves desaparece, puede dejar de tomar los medicamentos.

Radioyodo

El yodo radioactivo se toma oralmente y es absorbido por la glándula tiroide por donde se dañan algunas de las células tiroides. Las células dañadas ya no pueden producir hormonas tiroides. En pocos días, el exceso de yodo radioactivo saldrá del cuerpo en la orina o cambiará en un estado no-radioactivo. Si se destruye mucho de su tiroide, necesitará tomar un suplemento de la tiroide diariamente.

Cirugía

El hipertiroidismo puede curarse mediante extirpación quirúrgica de la glándula tiroide (llamado tiroidectomía subtotal). La mayoría de los pacientes toman medicamentos anti-tiroide antes de la cirugía. Si la cirugía le deja muy poca producción de la hormona tiroide, necesitará tomar un suplemento de tiroide diariamente.

Beta Bloqueadores

Hasta que los tratamientos arriba mencionados tengan efecto, necesitará tomar beta bloqueadores para aliviar el rápido ritmo cardíaco y temblores.

Prevención

No hay guías para prevenir el hipertiroidismo.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Thyroid Association
http://www.thyroid.org

National Graves' Disease Foundation
http://www.ngdf.org

Fuentes:

American Association of Clinical Endocrinologists

Graves' disease. New England Journal of Medicine . October 26, 2000.

Toft A. D. Subclinical hyperthyroidism. New England Journal of Medicine. 2001; 345:512-516.



Último revisado Marzo 2004 por Kimberly Rask, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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